Le chef de file de l’opposition canadienne évincé pour donner un coup de pouce au premier ministre Trudeau

La chef du Parti conservateur du Canada, Erin O’Toole, prend la parole pendant la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa, Ontario, Canada le 31 janvier 2022. REUTERS/Blair Gable

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OTTAWA, 2 février (Reuters) – Les législateurs conservateurs canadiens ont évincé mercredi Erin O’Toole de son poste de chef, en colère contre la troisième défaite consécutive du principal parti d’opposition face aux libéraux du premier ministre Justin Trudeau lors des élections de 2021.

Les législateurs ont voté 73 contre 45 pour remplacer O’Toole, qui a pris la tête du Parti conservateur en août 2020. Il avait juré de vaincre Trudeau mais a plutôt mené le parti de droite à une fin décevante aux élections de 2021.

O’Toole, dans des remarques publiées sur Facebook, a déclaré qu’il resterait au Parlement, promettant une « loyauté inébranlable » au prochain chef.

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Le parti a choisi Candice Bergen, chef adjointe des conservateurs, comme chef par intérim mercredi soir avant une convention pour choisir un successeur permanent à O’Toole, selon un communiqué. Bergen, au Parlement depuis 2008, a fait l’objet de critiques l’année dernière après la publication d’une photo non datée d’elle portant un chapeau « Make America Great Again », un slogan de l’ancien président américain Donald Trump.

Certains conservateurs désenchantés ont déclaré que O’Toole avait tiré le parti trop loin au milieu pendant la campagne, annonçant des politiques majeures sans consultation.

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O’Toole, qui représente une circonscription parlementaire dans la province riche en voix de l’Ontario, a déclaré que la tactique était nécessaire pour attirer plus d’électeurs modérés.

Mais cette décision a irrité de nombreux membres de son parti, qui a une forte aile populiste. Son éviction signifie qu’il est probable que les conservateurs maintenant swing plus À droite. Lire la suite

« La prochaine étape, c’est qu’ils perdent les prochaines élections », a déclaré un ancien haut responsable conservateur sombre.

Parmi les candidats potentiels à la direction figurent le porte-parole du parti en matière de finances, Pierre Poilievre, un législateur favori de la droite. Il a fortement soutenu une manifestation de camionneurs opposés aux mandats de vaccination contre la COVID-19 qui a paralysé le centre d’Ottawa.

« Vous n’avez qu’à vous promener dans la rue devant le Parlement pour voir à quel point nous sommes divisés », a déclaré O’Toole, exhortant son parti à « réaliser que notre pays est divisé et que les gens sont inquiets ».

O’Toole a d’abord pris ses distances avec la manifestation, qui, selon les initiés, avait exaspéré certains législateurs à un moment où ils étaient déjà mécontents de sa performance.

« Le manque de contrition et d’humilité de M. O’Toole et la façon dont il s’est comporté après les élections … est finalement ce qui l’a fait entrer. Il n’y avait aucun plan sur la façon dont ils allaient mieux faire les choses », a déclaré Jamie Ellerton, un stratège conservateur et directeur chez Conaptus, une firme de relations publiques.

L’éviction d’O’Toole est potentiellement une bonne nouvelle pour Trudeau, qui a maintenant vu quatre chefs conservateurs et peut gouverner pendant que ses rivaux se concentrent sur les questions de succession. Aucune date pour un congrès à la direction n’a été fixée.

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Trudeau dirige un gouvernement minoritaire, bien qu’il puisse compter sur le soutien constant des néo-démocrates de gauche pour faire adopter des lois. Il a remercié O’Toole pour son service.

Un stratège libéral chevronné a déclaré que le parti de Trudeau devait éviter de paraître triomphant.

« C’est peut-être bon pour le moment mais personne ne peut dire que c’est bon pour longtemps », a déclaré le stratège, qui a requis l’anonymat compte tenu de la sensibilité de la situation.

Le Parti conservateur actuel a été créé en 2003 par la fusion d’un parti de centre-droit et d’un parti populiste de droite, et certains s’inquiètent d’une scission. Après le vote, les législateurs ont souligné que le parti était uni.

« Il n’y a jamais de bon moment pour beaucoup de choses, mais il faut parfois s’en occuper », a déclaré aux journalistes Pierre Paul-Hus, porte-parole du parti en matière de sécurité publique. Les législateurs sélectionneront un chef par intérim plus tard mercredi.

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Reportage supplémentaire de Steve Scherer à Ottawa; Montage par Aurora Ellis et Stephen Coates

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Désiré Faure

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