Le cerveau des adolescents se développe différemment selon qu’il s’agit d’un oiseau de nuit ou d’un lève-tôt : ScienceAlert

Il est 23h un soir de semaine et votre ado est toujours illuminé dans sa chambre. Vous voulez qu’ils dorment suffisamment pour aller à l’école le lendemain, mais c’est un combat.

notre nouvelle recherche Il montre ce qui arrive au cerveau et au comportement des jeunes adolescents, des années après qu’ils se sont transformés en « oiseaux de nuit ».

Nous avons constaté que ce changement dans les habitudes de sommeil augmente le risque de problèmes de comportement et retarde le développement du cerveau à la fin de l’adolescence.

Mais ce n’est pas que de mauvaises nouvelles pour les noctambules.

Les habitudes de sommeil changent

les gens dorment modèles de décalage pendant l’adolescence. Les adolescents peuvent rester debout plus longtemps, dormir plus tard et se coucher le lendemain.

Beaucoup d’adolescents se détournent également du statut de De l’alouette du matin à l’oiseau de nuit. Ils se sentent plus productifs et alertes plus tard dans la soirée et préfèrent se coucher plus tard et se lever plus tard le lendemain.

Ce changement vers le « soir » peut interférer avec l’école et le travail des adolescents. Le manque de sommeil chronique, dû à ces horaires de sommeil déséquilibrés, pourrait expliquer pourquoi les adolescents ont des oiseaux de nuit. danger plus grand Pour les problèmes émotionnels et comportementaux de ceux qui sont les alouettes du matin.

Des recherches émergentes indiquent également que les alouettes du matin et les oiseaux de nuit ont une différence structure du cerveau. Cela inclut les différences de matière grise et blanche, qui ont été liées à des différences de mémoire, de bien-être émotionnel, d’attention et d’empathie.

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Malgré ces liens, on ne sait pas comment cette relation pourrait apparaître. Être un oiseau de nuit augmente-t-il le risque de problèmes émotionnels et comportementaux ultérieurs ? Ou est-ce que des problèmes émotionnels et comportementaux poussent une personne à devenir plus un oiseau de nuit ?

Dans notre étude, nous avons essayé de répondre à ces questions, nous avons suivi des adolescents pendant de nombreuses années.

Qu’avons-nous fait

Nous avons demandé à plus de 200 adolescents et à leurs parents de remplir une série de questionnaires sur les préférences de sommeil des adolescents, leur bien-être émotionnel et comportemental. Les participants ont répété ces questionnaires plusieurs fois au cours des sept années suivantes.

Les adolescents ont également eu deux scanners cérébraux, à plusieurs années d’intervalle, pour vérifier leur développement cérébral. Nous nous sommes concentrés sur la cartographie des changements dans la structure de la substance blanche – le tissu conjonctif du cerveau qui permet à notre cerveau de traiter les informations et de fonctionner efficacement.

Des recherches antérieures ont montré la structure de la substance blanche chez les alouettes du matin et les oiseaux de nuit être en désaccord. Cependant, notre étude est la première à examiner comment les changements dans les préférences de sommeil peuvent affecter la croissance de la matière blanche au fil du temps.

C’est ce que nous avons trouvé

Les adolescents qui se sont transformés en oiseaux de nuit au début de l’adolescence (vers 12-13 ans) étaient plus susceptibles de développer des problèmes de comportement plusieurs années plus tard. Cela comprenait une plus grande agressivité, une infraction aux règles et un comportement antisocial.

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Mais ils n’étaient pas exposés à un risque accru de problèmes émotionnels, tels que l’anxiété ou la mauvaise humeur.

Il est important de noter que cette relation ne s’est pas produite dans la direction opposée. En d’autres termes, nous avons constaté que les problèmes émotionnels et comportementaux antérieurs n’affectaient pas le fait que l’adolescent devienne plus une alouette du matin ou un oiseau de nuit à la fin de l’adolescence.

Nos recherches ont également montré que les adolescents qui sont devenus des noctambules avaient un taux de croissance cérébrale différent de celui des adolescents qui sont devenus des alouettes du matin.

Nous avons constaté que la matière blanche des noctambules n’augmentait pas au même degré que celle des adolescents qui étaient des alouettes du matin.

Nous connaissons la croissance de la substance blanche C’est important À l’adolescence pour soutenir le développement cognitif, émotionnel et comportemental.

Quels sont les effets ?

Ces résultats sont basés sur recherche précédente Démontrer les différences de structure cérébrale entre les alouettes du matin et les oiseaux de nuit. Il est également basé sur des recherches antérieures indiquant que ces changements peuvent survenir à l’adolescence.

Surtout, nous montrons que devenir un oiseau de nuit augmente le risque de problèmes de comportement et de retard de développement du cerveau à la fin de l’adolescence, plutôt que l’inverse.

Ces résultats soulignent l’importance de se concentrer sur les habitudes de sommeil et d’éveil des adolescents au début de l’adolescence pour soutenir leur santé émotionnelle et comportementale ultérieure. Nous savons que dormir suffisamment est très important Pour la santé mentale et la santé du cerveau.

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Voici une bonne nouvelle

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles pour les noctambules. Comme le montrent nos recherches, les préférences de l’alouette du matin et de l’oiseau de nuit ne sont pas cohérentes. La recherche suggère que nous pouvons modifier nos préférences et nos habitudes de sommeil.

Par exemple, l’exposition à la lumière (même artificielle) modifie nos rythmes circadiens, ce qui peut affecter nos préférences de sommeil. Ainsi, réduire l’exposition tard dans la nuit aux lumières vives et aux écrans peut être un moyen éditer Nos préférences conduisent à dormir.

exposition à la lumière La première chose le matin peut également aider à faire passer notre horloge interne à un rythme plus matinal. Vous pouvez encourager votre adolescent à prendre son petit-déjeuner à l’extérieur ou à aller sur le balcon ou le jardin avant d’aller à l’école ou au travail.

Rebecca CooperDoctorante en neuropsychiatrie, Université de Melbourne; Marie de BiasiChercheur principal, Psychiatrie, Université de MelbourneEt le Vanessa CroleyChercheur principal, Université de Melbourne

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Jacinthe Poulin

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