Le cardinal George Pell est décédé à l’âge de 81 ans

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Sydney (AFP) – Le cardinal George Pell, un géant de l’Église catholique qui a été reconnu coupable puis acquitté d’agression sexuelle en Australie, est décédé à Rome à l’âge de 81 ans, a confirmé mercredi un responsable de l’Église.

« C’est avec une grande tristesse que je peux confirmer que Son Eminence le cardinal George Pell est décédé à Rome aux premières heures de la matinée », a déclaré à l’AFP l’archevêque australien Anthony Fisher.

« Cette nouvelle est un énorme choc pour nous tous.

« Veuillez prier pour l’âme du cardinal Pell, pour le réconfort et le réconfort de sa famille et pour tous ceux qui l’aimaient et qui sont en deuil en ce moment. »

Le journal italien Corriere della Sera a rapporté que Bale était décédé mardi des complications liées à une opération de la hanche subie dans un hôpital de Rome.

Avant son emprisonnement en Australie, Pell était largement considéré comme le bras droit du pape François et la troisième figure la plus puissante de l’Église.

12 mois de prison

En 2014, il s’est vu confier la tâche d’éradiquer la corruption dans l’Église en tant que chef du Secrétariat général à l’économie.

Bell est retourné volontairement en Australie en 2017 pour faire face à des accusations d’agression sexuelle, qu’il a niées avec véhémence jusqu’à sa mort.

Le premier procès s’est terminé par un jury suspendu, mais un deuxième procès a reconnu Bell coupable d’avoir agressé sexuellement deux enfants de chœur de 13 ans dans les années 1990.

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En 2019, il a été condamné à six ans de prison et enregistré comme délinquant sexuel.

Il a passé 12 mois à la prison de Barron près de Melbourne avant que sa condamnation ne soit annulée par la Haute Cour australienne en appel, ouvrant la porte à son retour à Rome fin 2020.

L’église a embrassé Pell malgré le scandale et le pape l’a reçu à l’intérieur du palais apostolique en 2021.

Il était parmi les personnes présentes aux funérailles du pape Benoît XVI sur la place Saint-Pierre la semaine dernière.

Balayez par enquête

Bien qu’il ait été acquitté par les tribunaux, une enquête gouvernementale distincte a critiqué l’apparente indifférence de Pell aux allégations d’abus sexuels lorsqu’il s’est fait connaître dans l’Église catholique australienne.

Une commission royale a conclu en 2020 que « en 1973, le cardinal Peel était non seulement au courant des abus sexuels commis sur des enfants, mais avait également envisagé des mesures pour éviter les situations qui pourraient donner lieu à des commérages à ce sujet ».

Né dans une petite ville provinciale de l’État de Victoria, Bell s’est élevé plus haut dans l’Église catholique que tout autre Australien avant lui.

L’archevêque de Melbourne, Peter Comnisoli, a déclaré mercredi que Pell était un « chef d’église très important et influent, tant en Australie qu’à l’étranger ».

L’ancien Premier ministre conservateur australien Tony Abbott avait précédemment décrit Pell comme « l’un des plus grands hommes d’église que l’Australie ait vus ».

Jacinthe Poulin

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