Le cardinal Angelo Sodano, l’autorité du Vatican qui a refusé les abus sexuels, est décédé

Le pape François s’entretient avec le cardinal Angelo Sodano alors qu’ils arrivent pour une cérémonie forcée au Vatican le 13 février 2015. REUTERS/Tony Gentile

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CITÉ DU VATICAN (Reuters) – Le cardinal Angelo Sodano, un courtier en puissance controversé au Vatican depuis plus d’un quart de siècle accusé d’avoir dissimulé l’un des délinquants sexuels les plus notoires de l’Église catholique, est décédé à l’âge de 94 ans.

Sodano, qui a été malade pendant un certain temps et est décédé vendredi soir, était ministre des Affaires étrangères sous deux papes – Jean-Paul II et Benoît XVI – qui ont occupé le deuxième poste dans la hiérarchie du Vatican pendant 16 ans entre 1990 et 2006.

Il était largement admis que Sodano, avec le secrétaire de Jean-Paul, alors archevêque Stanislav Dziwisz, dirigeait l’église au cours des dernières années de la vie du défunt pape alors que sa santé se détériorait en raison de la maladie de Parkinson et d’autres maux. Jean-Paul est décédé en 2005.

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Dans une série de présentations au National Catholic Reporter en 2010, l’auteur Jason Berry, un expert de premier plan sur la crise des agressions sexuelles dans l’église, a écrit comment Sodano a empêché le Vatican d’enquêter sur le père Marcial Maciel, fondateur de l’ordre religieux de la Légion du Christ.

Après la mort de Jean-Paul, le pape Benoît a intensifié les enquêtes sur Maciel et l’a renvoyé en 2006, lorsque le Vatican a reconnu que les allégations qui avaient été écartées pendant des décennies étaient vraies.

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La Légion du Christ, qui ressemble à une secte, dont les règles interdisaient de critiquer son fondateur ou de remettre en question ses motivations, a admis que Maciel, décédé en 2008, menait une double vie de pédophile, de coureur de jupons et de toxicomane.

Sodano a nié à plusieurs reprises les allégations selon lesquelles il était au courant de la double vie de Maciel et qu’il l’avait dissimulée. Maciel, un conservateur considéré comme un rempart contre le libéralisme dans l’Église, était connu pour avoir fait de généreux dons financiers au Vatican.

En 2010, quatre ans après que le pape Benoît a remplacé Sodano au poste de ministre des Affaires étrangères, le cardinal Christoph Schoenborn de Vienne a accusé Sodano d’avoir empêché une enquête approfondie sur l’ancien cardinal autrichien Hans Hermann Groer.

Groer a démissionné de son poste d’archevêque de Vienne en 1995 après des allégations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement de jeunes séminaristes dans le passé. Il est décédé en 2003 et n’a pas plaidé coupable et n’a pas fait face à des accusations.

Sodano a également nié les accusations.

En 2010, il a condamné les victimes des abus sexuels du clergé Sodano pour avoir déclaré dans un discours public de Pâques que les abus étaient principalement des « petits commérages ».

Ordonné prêtre en 1950, Sodano rejoint le corps diplomatique quelques années plus tard. Il a servi dans les ambassades du Vatican en Équateur, en Uruguay et au Chili avant d’être rappelé au Vatican pour des postes administratifs supérieurs, y compris en tant que finaliste.

Juan Carlos Cruz, victime d’abus sexuels du clergé dans son Chili natal et maintenant membre de la Commission du Vatican pour la prévention des abus sexuels, a écrit sur Twitter que Sodano était « un homme qui a fait tant de mal à tant de personnes et a couvert des années d’abus de dissimulation au Chili et dans le monde. »

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Sodano a été ambassadeur du Vatican au Chili de 1977 à 1988.

Les initiés du Vatican ont déclaré que même après sa retraite, Sodano, qui a continué à vivre au Vatican, a exercé une influence significative dans la carrière des fonctionnaires du Vatican pendant le reste du pontificat du pape Benoît XVI. Benoît a démissionné en 2013.

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(rapports de Philip Bolila). Montage par Ross Russell et Daniel Wallis

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