Le candidat à la présidentielle du parti au pouvoir en Corée du Sud réclame des sous-marins nucléaires

Écrit par Hyunhye Shin et Jack Kim

SEOUL (Reuters) – Le candidat à la présidence du parti au pouvoir en Corée du Sud a déclaré qu’il chercherait le soutien des États-Unis pour construire des sous-marins à propulsion nucléaire afin de mieux contrer les menaces nord-coréennes et chercher de manière proactive à rouvrir les pourparlers de dénucléarisation bloqués entre Pyongyang et Washington.

Dans une interview avec Reuters et deux autres médias, Lee Jae-myung a également promis de mettre de côté “l’ambiguïté stratégique” face à la concurrence sino-américaine croissante, et a promis qu’une diplomatie pragmatique éviterait de forcer la Corée du Sud à choisir entre les deux pays. .

L’ancien gouverneur de la province du Gyeonggi est devenu en octobre le candidat présidentiel du Parti démocrate au pouvoir du président Moon Jae-in en raison de ses réponses agressives au coronavirus et de son plaidoyer en faveur d’un revenu de base universel. Les élections sont prévues le 9 mars 2022.

Lee, 57 ans, mène une course difficile contre son principal rival d’opposition, le Parti du pouvoir du peuple, Yoon Seok Yeol, mais ses notes ont grimpé en flèche ces dernières semaines, dépassant Yoon dans certains sondages cette semaine.

Lee a déclaré qu’il persuaderait les États-Unis d’obtenir une aide diplomatique et technologique pour lancer des sous-marins à propulsion nucléaire, qui pourraient fonctionner plus silencieusement pendant de plus longues périodes, au milieu des appels renouvelés à en construire un dans l’armée et le parlement après que la Corée du Nord a testé un nouveau lancement de missile. Depuis un sous-marin en octobre.

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Lee a cité l’accord conclu par l’Australie dans le cadre d’un partenariat de sécurité trilatéral avec les États-Unis et la Grande-Bretagne en septembre pour construire des sous-marins à propulsion nucléaire.

“Il est absolument essentiel pour nous d’avoir ces sous-marins. Ce ne sont pas des armes en soi, et un transfert de technologie est en cours vers l’Australie”, a-t-il déclaré. “Nous pouvons certainement convaincre les États-Unis, et nous devons le faire.”

Il a rejeté l’idée de demander de l’aide à la France ou à n’importe où ailleurs, déclarant : “Il s’agit de savoir si nous allons ou non garder l’accord avec Washington, et si nous pouvons ou non les convaincre”.

Il est actuellement interdit à la Corée du Sud de retraiter le combustible usé dans le cadre d’un accord sur l’énergie nucléaire civile avec les États-Unis, et des sources ont déclaré que l’administration Moon n’avait pas réussi à obtenir le soutien des États-Unis pour de tels sous-marins.

Lee, un étranger qui critique souvent Moon, a déclaré qu’il ne maintiendrait pas la politique d’ambiguïté stratégique de Moon entre les États-Unis, le plus grand allié de la Corée du Sud, et la Chine, son plus grand partenaire économique.

“Nous n’avons pas besoin d’être obligés de choisir par ambiguïté”, a-t-il déclaré, qualifiant la situation de “réactionnaire et soumise”.

“Alors que notre puissance économique, militaire et douce grandit, notre diplomatie devrait se concentrer sur les faire choisir, ne pas nous demander de prendre parti. J’appelle cela une diplomatie pragmatique basée sur les intérêts nationaux”, a ajouté Lee.

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Concernant la Corée du Nord, Lee a soutenu l’approche « ascendante » du président américain Joe Biden pour donner la priorité aux pourparlers au niveau opérationnel, qui, selon lui, serait utile pour élaborer des plans d’action réalistes à court terme dans le cadre d’une feuille de route globale.

Moon a offert un pont entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et l’ancien président américain Donald Trump, mais a été accusé d’avoir suscité des attentes irréalistes pour son programme intercoréen après l’échec du sommet de 2019.

“L’approche descendante de Trump avait l’air bien, mais elle était irréaliste… même si les sommets et les discussions d’affaires peuvent créer une interaction positive”, m’a dit Lee.

Il s’est engagé à être un médiateur plus actif pour désamorcer les tensions et la méfiance, et relancer les négociations entre Pyongyang et Washington, mais n’a pas précisé comment.

Tout nouveau pourparler devrait viser à élaborer une feuille de route pour le démantèlement des programmes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord en échange d’un allégement des sanctions américaines, en vertu de laquelle les deux parties s’engagent à prendre des mesures concrètes “de manière simultanée et progressive”, avec un “retour rapide”. Il m’a indiqué les dispositions du cas de non-conformité.

“Il y a une rivière de méfiance entre eux”, a-t-il déclaré. “Notre rôle devrait être d’ouvrir une voie de dialogue, d’élaborer des plans réalisables et de convaincre les parties afin qu’elles puissent traverser cette rivière.”

(Reportage par Hyunhye Shin et Jack Kim ; Montage par Michael Perry)

Désiré Faure

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