Le booster SpaceX Falcon 9 revient au port sur un drone amélioré

Le drone amélioré de SpaceX, A Shortfall Of Gravitas (ASOG), est revenu à Port Canaveral le mardi 31 août après l’atterrissage inaugural sans faille d’un Falcon 9.

Par une agréable coïncidence, le nouveau navire drone a été reçu par Même un nouveau membre de la flotte de récupération de fusées de SpaceX, qui est arrivé quelques heures avant les adieux au port de Louisiane, avait été surclassé la semaine précédente. Nommé d’après Doug Hurley et Bob Behnken, les astronautes de la NASA qui ont dirigé l’équipage du Dragon lors du premier lancement orbital habité, Doug a été le premier à arriver et à arriver à la jetée de Port Canaveral vers 21 h HAE le 30 août. De retour au port avec un missile à bord pour la première fois, le drone ASOG a accosté à côté de Doug seulement 12 heures plus tard.

Côte à côte, ASOG et Doug représentent effectivement la prochaine évolution de la récupération en mer pour SpaceX, une entreprise connue pour sa quête constante d’amélioration et d’amélioration.

Le plus récent membre de la flotte de SpaceX (à droite) a rejoint le plus récent vaisseau sans pilote (à gauche) après avoir récupéré avec succès une fusée d’appoint pour la première fois. (Richard Engel)

En particulier , Souligné sans équivoque Par un ingénieur de SpaceX lors du briefing préalable au lancement du CRS-23 de la NASA, une mission qui était également la première de l’ASOG, le drone a été conçu pour naviguer vers le bon emplacement, maintenir la station avec précision pendant l’atterrissage, sécuriser le booster d’atterrissage et transporter ce coup de pouce retour au port “de manière totalement indépendante”. À ce jour, chacune des 76 tentatives d’atterrissage en mer de SpaceX à ce jour a nécessité un remorqueur pour remorquer le drone dans la zone de récupération et un deuxième navire (généralement GO Quest ou NRC Quest) pour soutenir l’équipage de techniciens SpaceX qui entretiennent le drone, réparent problèmes, et sécuriser les renforts au sol.

La majeure partie de la flotte de récupération de la côte est de SpaceX, de gauche à droite : le drone Just Read The Instructions (JRTI), le drone A Shortfall of Gravitas (ASOG) et le B1061, Doug, GO Navigator. (Richard Engel)

En 2017, SpaceX a quelque peu amélioré ces procédures et a lancé un robot connu sous le nom d’Octagrabber à bord du drone Of Course I Still Love You (OCISLY). Conçu pour la capture à distance des mêmes points durs «renforcés» renforcés de Falcon utilisés par la rampe de lancement, l’Octagrabber permet à l’équipe de récupération de SpaceX de rester en toute sécurité à bord de leur navire de soutien, évitant le danger indéniable d’opérer à proximité de glisser un 25 tonnes (environ 50 000 tonnes) lb objet dans toutes les conditions sauf les pires.

Le Falcon 9 Booster B1061 rentre au port sur le navire drone ASOG. (Richard Engel)

Alors que l’Octagrabber était sans aucun doute une aubaine pour l’équipe de récupération, toutes les récupérations de SpaceX Ocean depuis lors nécessitent toujours des remorqueurs et un navire de soutien d’équipage. Désormais, grâce à des mises à niveau non spécifiées, SpaceX pense qu’A Shortfall of Gravitas sera en mesure de récupérer les boosters du Falcon sans aucune intervention humaine. Il est possible que SpaceX ait encore besoin d’un remorqueur et d’un pilote pour emmener l’ASOG vers et depuis l’embouchure de Port Canaveral et les humains seront certainement toujours impliqués dans le processus de traction des jambes d’atterrissage et de soulèvement des renforts du drone, mais ce que propose SpaceX sera toujours une mise à niveau majeure.

Cependant, c’est peut-être le plus gros obstacle pour que SpaceX fonctionne Oh vraiment Les drones autonomes obtiendront l’approbation réglementaire pour le faire. Anticipant peut-être cet écart entre l’état de préparation technique et juridique, SpaceX a acheté deux nouveaux navires de soutien – le Bob et Doug – d’emblée. Bob et Doug devraient être les plus grands navires conventionnels de la flotte de SpaceX, et ils semblent conçus pour faire tout cela. Les deux navires doivent être équipés d’un grand treuil, capable de récupérer la galerie Falcon, des remorqueurs sans pilote et d’accueillir des équipages de techniciens (si nécessaire). De plus, ils semblent avoir de la place pour un héliport et peuvent être modifiés pour tripler en tant qu’actifs de récupération Dragon.

Doug est beaucoup plus gros que le navire de sauvetage GO Navigator. (Richard Engel)

En d’autres termes, même s’il faut un certain temps avant que l’ASOG et Just Read The Instructions (JRTI) puissent fonctionner indépendamment, Bob et Doug devraient permettre à SpaceX d’économiser de l’argent sur les rachats en combinant le rachat d’actions, le remorqueur et les rôles de soutien Crew dans un même bol.

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Jacinthe Poulin

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