Lavrov dit que le Mali a demandé l’aide d’une entreprise militaire privée russe

NATIONS UNIES (Reuters) – Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré samedi aux Nations Unies que le Mali avait demandé à une société militaire privée russe de l’aider à combattre les militants.

Des sources ont déclaré à Reuters que la junte militaire malienne était sur le point de conclure un accord pour recruter des entrepreneurs militaires privés russes, le groupe Wagner, attirant l’opposition de la France qui, selon elle, était “incompatible” avec le maintien de la présence française dans ce pays d’Afrique de l’Ouest. . Lire la suite

“Ils combattent le terrorisme, soit dit en passant, et ils se sont tournés vers une société militaire privée de Russie en raison du fait que la France, si j’ai bien compris, veut réduire considérablement sa composante militaire qui était là”, a déclaré Lavrov à propos du Malien. conseil militaire. lors d’une conférence de presse.

Le ministère français de la Défense s’est refusé à tout commentaire. Paris a commencé à remodeler la mission Barkhane de 5 000 hommes pour inclure davantage de partenaires européens et, plus tôt ce mois-ci, a commencé à se redéployer à partir de bases situées dans le nord du Mali.

La junte malienne a déclaré qu’elle superviserait la transition vers la démocratie menant aux élections de février 2022.

Le Premier ministre malien Chogoel Maiga a déclaré samedi à l’Assemblée générale de l’ONU que son pays se sentait abandonné par la décision française et a indiqué qu’il recherchait une assistance militaire supplémentaire “pour combler le vide qui résultera certainement du retrait de Barkhane dans le nord du pays”.

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« La nouvelle situation résultant de la fin de l’opération Barkhane met le Mali devant un fait accompli – nous abandonner, en plein vol jusqu’à un certain point – et nous amène à explorer des pistes et des moyens pour mieux assurer notre sécurité de manière autonome, ou avec d’autres partenaires. ,” il a dit.

Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, a déclaré vendredi avoir déclaré à Lavrov et à son homologue malien cette semaine à New York que le déploiement potentiel du groupe Wagner serait une “ligne rouge” pour l’UE, “et aurait un impact immédiat sur notre coopération.”

Les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne ont discuté de la question lundi lors d’une réunion à huis clos en marge de la réunion annuelle des dirigeants mondiaux à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Lavrov a déclaré que le gouvernement russe n’avait rien à voir avec un quelconque accord entre le PMC et le Mali.

Reportage supplémentaire de Paulina Devitt et Tangy Salone. Montage par Jane Merriman et Daniel Wallis

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Désiré Faure

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