L’Australie cherche à relancer la campagne WCup contre la Chine

SEOUL, Corée du Sud (AP) – L’Australie espère reprendre sa campagne de qualification pour la Coupe du monde mardi à Sharjah avec une victoire qui mettra presque certainement fin aux minces espoirs de la Chine de revenir au Moyen-Orient en novembre prochain.

Un point sur les deux derniers matchs a permis à l’Australie de glisser à la deuxième place du groupe B à mi-parcours, à trois points de l’Arabie saoudite, et les deux équipes ont fait match nul 0-0 à Sydney jeudi, à seulement un point du Japon. Seules les deux meilleures équipes de chacune des six équipes sont garanties d’une place pour la Coupe du monde au Qatar.

Après avoir échoué à gagner à Sharjah, le jeu a été déplacé de la Chine en raison des restrictions de voyage imposées par Pékin pour lutter contre la propagation du COVID-19, ce qui pourrait conduire à la sortie de l’Australie des deux sites qui garantissent une place pour la Coupe du monde au Qatar . Chacun des six groupes.

L’entraîneur Graham Arnold reste positif malgré les récents revers. “Nous sommes dans un endroit formidable, tout est entre nos mains”, a déclaré Arnold. “Si vous avez quelque chose entre les mains, vous êtes dans une excellente position au lieu de vous fier à d’autres résultats.”

L’Australie serait sans Harry Souttar car le défenseur des géants de Stoke City s’est blessé au genou contre l’Arabie saoudite.

La Chine, qui n’a participé qu’une seule fois à la Coupe du monde dans son histoire, n’a jusqu’à présent que quatre points sur cinq matches pour augmenter la pression sur l’entraîneur Li Tai. La défaite signifiera probablement la fin de toute ambition de terminer troisième et d’entrer dans la voie des qualifications pour la Coupe du monde.

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Après le match nul 1-1 contre Oman jeudi, les appels à la démission de Lee se sont multipliés, même si l’ancien entraîneur chinois Zhou Guanghu a défendu son entraîneur actuel.

“Il y a très peu de joueurs chinois qui ont faim de football maintenant”, a déclaré Zhou. “Tout comme ce que Sir Alex Ferguson a dit à propos des joueurs chinois, ils peuvent bien jouer le ballon lorsqu’ils ne sont pas mis au défi. Mais lorsqu’ils sont mis au défi par un espace limité, ils ne peuvent pas le faire.”

“Il est trop tard pour faire face à leurs lacunes au stade de l’équipe nationale, cela devrait être fait quand ils sont jeunes”, a-t-il ajouté.

L’Arabie saoudite pourrait faire un pas de plus vers sa sixième participation à la Coupe du monde en battant le Vietnam, qui a perdu ses cinq matches jusqu’à présent. Le Japon se rend actuellement à Oman avec sept points en cinq matches,

Dans le premier groupe, l’Iran et la Corée du Sud bougent clairement. L’Iran a marqué deux buts dans les dernières minutes pour battre le Liban 2-1 jeudi et conserver la première place avec 13 points. L’Iran rencontrera la Syrie, qui occupe la dernière place du groupe avec seulement deux points, tandis que la Corée restera sur la bonne voie pour une dixième participation consécutive à la phase finale de la Coupe du monde en battant l’Irak au Qatar.

Le capitaine coréen Son Heung-min a frappé le filet à deux reprises alors que la Corée battait les Émirats arabes unis 1-0 jeudi et la star de Tottenham Hotspur est à la recherche de plus de buts.

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“C’est la troisième fois que je participe à la phase finale d’un match de qualification pour la Coupe du monde, et ce n’était pas facile du tout”, a déclaré Son. “Notre travail n’est pas terminé. Je veux que nous le terminions bien, et je me préparerai pour chaque match restant comme s’il s’agissait de la finale.”

“Évidemment, nous n’essayons pas de gagner chaque match 1-0. Aller de l’avant avec un but est toujours difficile à jouer”, a déclaré Son. “Nos adversaires travaillent aussi dur que nous, et gagner est plus important que toute autre chose.”

Dans l’autre match de groupe, le Liban a terminé troisième avec les Émirats arabes unis.

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Antoinette Lefurgey

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