L’arrestation de Malcolm Bedale provoque un choc familial et affaiblit les efforts d’organisation – Eurasia Review

Écrit par Tai Joplin

Le 26 avril, des centaines d’agents de sécurité à Doha, au Qatar, ont organisé une rare manifestation pour exiger que les employeurs commencent à payer le salaire minimum imposé par le gouvernement.

Si les employeurs refusaient, les agents de sécurité, dont beaucoup étaient des travailleurs migrants de la Corne de l’Afrique, annonçaient qu’ils allaient se mettre en grève.

Bien que le gouvernement qatari ait manifesté sa sympathie pour les travailleurs, il a discrètement caché Malcolm Bedale, un important garde de sécurité kenyan et militant syndical. Dali a couru un Des articles Il documente l’exploitation et les conditions de vie difficiles des travailleurs migrants au Qatar, qui ont rencontré des groupes de la société civile et des syndicats immédiatement après la sortie du 26 avril.

Al-Badali est détenu sans inculpation et sans représentation légale depuis le 4 mai. Presse associée Rapports Son téléphone a peut-être été piraté dans les jours qui ont précédé son arrestation. Le portail a parlé à la mère de Daly, Maggie Turner, lors d’un chat vidéo. Turner a pu parler brièvement avec Malcolm au téléphone et a confirmé qu’il était détenu à l’isolement et qu’il était menacé.

Les conditions de travail au Qatar ont fait l’objet d’un examen minutieux à l’approche de la Coupe du Monde de la FIFA 2022, qui devrait être organisée par l’État du Golfe. Des groupes de défense des droits humains ont documenté des milliers de morts de travailleurs migrants au cours de la dernière décennie, dont certains incluent des livres d’Amnesty International, de Human Rights Watch et de FairSquare. Lettre ouverte Exhorter le gouvernement qatari à révéler immédiatement où se trouve Malcolm Bedali et à assurer sa sécurité.

Ce n’est qu’après avoir vu une série d’articles sur l’arrestation sur Internet que la mère de Malcolm a appris la disparition forcée de son fils. Puis elle a reçu un appel d’un numéro inconnu avec un code de pays. “Tout à coup, voir le numéro du Qatar a été un choc pour moi”, se souvient Turner, “mais la première chose que j’ai entendue a été” maman “.

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Elle ne pouvait lui parler que pendant dix minutes, alors ils ont concentré leur conversation sur les questions de base: quelles étaient les accusations, a-t-il un avocat, a-t-il été torturé?

«Ces 10 minutes semblaient être très courtes», a-t-elle déclaré.

Malcolm Bedale, 28 ans, a grandi au Kenya et a du mal à trouver un emploi après ses études. Comme des centaines de milliers d’autres personnes au Kenya ainsi qu’en Éthiopie et en Érythrée, il est passé par une agence de recrutement pour trouver du travail dans la région financièrement riche du Golfe au Moyen-Orient en 2016.

Une fois sur place, son patron a confisqué son passeport et il a été contraint de travailler 12 heures par jour, six jours par semaine, et de vivre dans des quartiers exigus.

Sa première mission d’agent de sécurité au Qatar a pris environ un an et demi avant de retourner au Kenya pour essayer de démarrer une serre. selon À son blog, “Avec seulement deux mois de mon contrat, poussé par un appel intense et des vidéos de motivation sur YouTube me disant de quitter mon travail et de poursuivre mes rêves, je l’ai totalement fait.” Malcolm a essayé de démarrer une entreprise et une organisation au Kenya qui aideraient à atténuer les crises massives de la faim et de la pauvreté dans le pays.

Mais, comme sa mère se souvient, la maladie a ravagé ses récoltes et a officieusement arrêté son rêve. Son blog note également vaguement que «l’avidité d’un homme» gâche ses efforts agricoles. Ses économies disparaissant rapidement et ses dettes s’accumulant, Malcolm est retourné au Qatar pour reprendre son travail d’agent de sécurité en septembre 2018.

En mai 2020, Malcolm a commencé à écrire un Des articles Pour les droits des immigrés sous le pseudonyme de Noah, dans lequel il présentait des conditions de travail et de vie difficiles pour les travailleurs migrants au Qatar. Sous forme de fichier Twitter Et le Instagram Un compte sous le même nom.

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Pendant la majeure partie de 2019 et 2020, il a vécu dans la zone industrielle du Qatar, un camp de travail réputé pour ses conditions de vie précaires, qui est devenu le foyer du COVID-19.

Malcolm Récapitulation Son espace de vie est “six personnes entassées dans une pièce relativement petite, avec trois lits superposés, des casiers en métal et des objets personnels occupant une grande partie de l’espace. Le nombre de toilettes et de douches est inférieur au pourcentage stipulé dans la réglementation gouvernementale”.

Nous étions plus de 2 000 dans le «camp de travail».

Il publiait régulièrement des histoires anonymes sur les salaires inférieurs au salaire minimum et le coût de la vie élevé de ses collègues, ainsi que sur leur lutte pour maintenir leur santé physique et mentale.

«Bien que donner au Qatar la Coupe du monde en 2010 ait été une surprise, cela a au moins mis en évidence les conditions épouvantables auxquelles les travailleurs migrants sont confrontés dans le pays et dans toute la région», a déclaré Daniel McMullan du Business and Human Rights Resource Centre.

“Quand nous voyons Malcolm être détenu, apparemment pour avoir partagé son expérience en tant que travailleur migrant au Qatar, c’est extrêmement préoccupant”, a-t-elle ajouté.

Malcolm a écrit sur l’un de ses livres Le premier blog Les brochures indiquaient que «Son calvaire est le même, sinon meilleur, pour la plupart des gens qui vivent dans des résidences couvrant toute la zone industrielle. Si je devais décrire la vie ici en un mot, ce serait: sombre.

Dans le même article de blog, il a écrit: “C’est beaucoup moins cher d’entasser beaucoup de gens dans une seule structure que de se conformer à la réglementation.”

“La liberté d’expression est sévèrement restreinte dans tout le Golfe, y compris au Qatar”, a expliqué James Lynch, directeur fondateur de FairSquare, un groupe de recherche et de défense des droits de l’homme, à The Portal.

“Les travailleurs migrants sont extrêmement vulnérables au licenciement ou à l’expulsion s’ils franchissent une ligne rouge avec leur employeur ou leur gouvernement. Malcolm est un rare exemple de travailleur migrant qui a pris le courage de partager son expérience.”

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Sa disparition intervient peu de temps après que les agents de sécurité se sont mis en grève et semblent s’organiser avec succès, ce qui est rare dans un pays dépendant d’une main-d’œuvre migrante non organisée et non protégée, ce qui n’est peut-être pas une coïncidence.

Le portail a obtenu une copie de la lettre de l’Union Network International (UNI) adressée au ministère du Développement administratif du Qatar demandant la libération immédiate et inconditionnelle de Badali.

«L’histoire prouve que la liberté d’expression, de réunion et d’association a été un élément essentiel pour que les travailleurs améliorent leur emploi et leur vie, ainsi que pour que les pays deviennent plus prospères et plus libres. direction », comme l’indique la lettre, notant que« l’arrestation de M. Al-Badali sape les efforts de réforme de la législation du travail au Qatar et suscite un profond ressentiment parmi beaucoup de ses collègues.

Turner, la mère de Malcolm, l’a décrit comme une personne exceptionnellement compatissante et intelligente. “C’est généralement lui qui défend les gens. Il n’aime pas voir quelque chose de mal arriver à qui que ce soit”, a déclaré Turner en pleurant dans l’interview.

«Je me sens fière», a-t-elle ajouté, ajoutant en plaidant pour que son fils travaille. “Il aidait les autres, vous savez, il essayait d’améliorer leurs conditions de vie, ce que beaucoup de gens ne connaissent pas.”

“Je dois admettre qu’il est très courageux Malcolm pour faire ce qu’il a fait.”

Lorsqu’on lui a demandé quel type de soutien la communauté internationale peut fournir, Turner a répondu: “Les gens doivent être habilités à pouvoir s’exprimer, surtout si les migrants se déplacent et contribuent à l’économie d’un pays.” Elle a fait une pause, puis a dit: “Ils devraient être traités comme des êtres humains. Ils devraient avoir de bonnes conditions de vie comme tout le monde.”

L’article original

Léonard Lachapelle

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