L’administration Trump a rétabli la mise en œuvre malgré les appels à la pandémie et à la miséricorde

Déterminé à procéder à des exécutions jusqu’aux derniers jours de son mandat, le gouvernement de Donald Trump a procédé à une nouvelle injection mortelle jeudi, ignorant les appels à la clémence et la propagation du Covid-19 parmi les bourreaux.

Brandon Bernard, un afro-américain de 40 ans, a été exécuté pour avoir participé à un double meurtre en 1999 au Texas, alors qu’il avait un peu plus de 18 ans.

Un demi-million de personnes ont signé des pétitions demandant au président républicain de réduire sa peine à la prison à vie, soulignant notamment son immaturité au moment du crime et sa bonne conduite en prison.

«À l’âge de 18 ans et quelques mois, son cerveau n’était pas encore complètement développé», explique la star de télé-réalité Kim Kardashian. Il a participé avec d’autres jeunes hommes à l’enlèvement de deux prêtres blancs, qui les ont ensuite abattus dans sa voiture et l’ont brûlé. Certains des assaillants avaient moins de 17 ans et ont échappé à la peine de mort. Deux ont déjà été libérés de prison.

Tireur d’exécution exécuté en septembre

Mais l’auteur, Christopher Vialva, 19 ans à l’époque, et Brandon Bernard, qui a mis le feu à la voiture, ont été condamnés à mort en 2000 par un tribunal fédéral parce que le crime a eu lieu. Sur le terrain militaire.

Le premier a reçu une injection létale en septembre à la prison de Terre-Hot, Indiana. Le deuxième sort était le même jeudi soir, après que la Cour suprême eut rejeté l’appel final.

Son avocat a déclaré dans un communiqué: “L’exécution de Brandon est une tache sur la justice américaine.” Brandon a fait une énorme erreur à 18 ans […] Il n’a jamais cessé de ressentir de la honte et de profonds remords pour ses actes. “

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Un tour de l’actualité pour commencer la journée

Il s’agit de la neuvième exécution fédérale depuis juillet, après la suspension de la pratique pendant 17 ans.

Quatre autres exécutions sont prévues

Malgré la défaite présidentielle de Donald Trump – qu’il refuse de reconnaître – son gouvernement a prévu quatre autres exécutions d’ici le 20 janvier, jurant le démocrate Joe Biden, qui s’oppose aux exécutions fédérales.

Mais il y a 131 ans, la tradition voulait que les présidents sortants retardent les exécutions en attendant l’arrivée de leurs successeurs. Selon les calculs du président américain, seul Donald Trump aura approuvé l’exécution d’un quart des condamnés à mort France Inter.

«Le gouvernement n’est pas du tout en harmonie avec l’approche de ses prédécesseurs, car il n’y a eu que trois exécutions fédérales au cours des 45 dernières années», note Ngozi Ndolo, directeur de recherche au Dr. Informations sur la peine de mort (DPIC).

Elle ajoute qu’il est “tiré par les cheveux” en termes de développement dans le pays, où les nouvelles condamnations à mort et le soutien à la peine de mort ont atteint des niveaux historiquement bas. Mais surtout, note-t-elle, “il poursuit obstinément les exécutions au milieu d’une pandémie mondiale. C’est incroyable.”

‘Marquer des points politiques’

Le virus Covid-19 se propage aux États-Unis, où plus de 3000 personnes sont mortes du virus en une journée de mercredi, et le nombre de décès dans le pays a atteint plus de 290000. Face aux risques pour la santé, même les États les plus associés à la peine de mort, comme le Texas, ont mis fin aux exécutions.

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Le gouvernement de Donald Trump, a continué malgré le fait que six membres de l’équipe de bourreaux qui ont participé à la récente exécution fédérale ont été diagnostiqués avec le nouveau coronavirus la semaine suivante, en tant que conseiller spirituel du condamné.

Dans ce contexte, de plus en plus de voix – rédacteurs en chef, experts de l’ONU, évêques catholiques … – condamnent son entêtement. “Nos fonctionnaires essaient seulement de marquer des points politiques”, a déclaré Gary Wheat, un pasteur venu manifester devant le ministère de la Justice à Washington, pour protester contre ce “manque d’humanité”. L’un des organisateurs, Abraham Bonowitz, 53 ans, a ajouté que Donald Trump “bat déjà des records d’exécutions, et n’a aucune raison de continuer, sauf pour s’alarmer”.

‘Choix discrétionnaire’

Tous ces condamnés ont commis des «crimes horribles», répondant au ministre de la Justice Bill Barr, qui s’est assuré qu’il se bornerait à «appliquer les décisions rendues par les tribunaux».

Mais Ngozi Ndolo souligne que les prisonniers qui ont été exécutés cet été, alors que le pays traversait une grande foule antiraciste, étaient tous blancs, ce qui se traduit par son «choix discrétionnaire».

Au contraire, la dernière sur la liste, à l’exception d’une femme blanche, est toute noire, ce qui, pour le chercheur, reflète la surreprésentation des Afro-Américains dans le couloir de la mort.

Les «problèmes familiers» associés aux préjugés raciaux dans le système pénal qui, dénonce-t-elle, restent d’actualité même en période d ‘«exécution extraordinaire».

Léonard Lachapelle

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