L’accord de football du Golfe ouvre de nouvelles possibilités pour la Coupe du monde du Qatar

L’atténuation du conflit régional vieux de trois ans lié au Qatar, qui accueille la Coupe du monde 2022, ouvre de nouvelles possibilités pour les premières finales au Moyen-Orient, et la FIFA a accueilli le football.

L’Arabie saoudite a annoncé lors d’un sommet mardi qu’un accord avait été conclu pour mettre fin au conflit dans lequel Riyad et ses alliés avaient boycotté le Qatar depuis la mi-2017 et que les relations seraient rétablies dans le cadre de l’accord soutenu par les États-Unis. Le conflit amer a incité l’Arabie saoudite, les Émirats, Bahreïn et l’Égypte à boycotter le Qatar et à mettre fin aux plans initiaux d’un tournoi élargi qui aurait pu voir des matches dans les pays voisins du Qatar.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a lancé l’idée d’étendre – et le plus rentable – la Coupe du monde à 48 équipes dans la région, et une étude de faisabilité a examiné la possibilité d’organiser des matches à Bahreïn, au Koweït, à Oman, en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. . L’étude a conclu que la participation dépendait de la fin du boycott et de la «levée des restrictions à la circulation des personnes et des biens». L’idée a été reportée par la FIFA en mai 2019.

Le tournoi est désormais limité à 32 équipes et des sources ont indiqué qu’il n’était pas prévu de réactiver l’idée malgré qu’Infantino passe du temps cette semaine à rencontrer des dirigeants politiques aux Émirats arabes unis et en Arabie saoudite. Infantino a publié mercredi un communiqué saluant l’amélioration des relations lors de la réunion du Conseil de coopération du Golfe, et a déclaré qu’il s’agissait “d’une étape très positive pour la région sur la voie de la réconciliation”.

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“Le football a montré pendant cette crise qu’il s’agissait d’une plateforme d’échange unique pour les habitants du Golfe, et je suis convaincu que le jeu continuera à unifier la région dans un proche avenir”, a déclaré le responsable suisse. Le Qatar accueillera la Coupe arabe de la FIFA en décembre de cette année avec la participation de 22 pays aux stades de la Coupe du monde à Doha – un événement test majeur pour le tournoi principal.

Impact principal Bien que rien n’ait été fait pour réactiver l’idée de la Coupe du monde pour les pays du Golfe, la normalisation des relations dans la région pourrait avoir un impact majeur sur le tournoi prévu en décembre 2022.

Si les restrictions de voyage et les restrictions économiques prennent fin, les fans de toute la région trouveront plus facile d’acheter des billets et de se rendre à Doha pour les matchs. Le Qatar dispose d’un espace hôtelier limité, de sorte que les fans internationaux en visite au Moyen-Orient pourraient avoir la possibilité de passer des vacances à Dubaï, par exemple, et de se rendre au Qatar pour assister à des matches.

La facilité de déplacement et de communication pourrait ouvrir la voie aux équipes pour mettre en place des camps d’entraînement dans les pays voisins et peut-être jouer des matchs amicaux avant le tournoi dans la région avant de se rendre au Qatar. Infantino a déclaré que le tournoi, dans tous les cas, marquera l’histoire.

“Ce sera la première édition de la Coupe du Monde de la FIFA au Moyen-Orient et dans le monde arabe, et ce sera une occasion unique pour toute la région de s’unir et de briller sur la scène mondiale”, a-t-il déclaré. Beaucoup dépendra de la rapidité avec laquelle l’accord se transforme en une relation améliorée.

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Riyad a déclaré que les quatre pays avaient accepté de reprendre leurs relations diplomatiques, commerciales et de voyage avec Doha, mais des sources bien informées ont déclaré que d’autres pays qui boycotteraient probablement plus lentement que les Saoudiens.

(Cette histoire n’a pas été modifiée par le personnel de Devdiscourse et générée automatiquement à partir d’un flux partagé.)

Antoinette Lefurgey

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