La vie sur Vénus pourrait se cacher dans ses étranges nuages

Nuages ​​de Vénus.

Une équipe de scientifiques qui a modélisé l’atmosphère de Vénus a trouvé des données qui pourraient aider Explication de la chimie déroutante des nuages ​​planétaires. Les résultats augmentent la possibilité de vie sur Vénus Ambiance, une idée encore controversée sera investiguée Grâce à plusieurs missions prévues à la torride planète.

Vénus est la deuxième planète du soleil, ce qui la rend plus chaude que la Terre. Outre la chaleur de la planète, Vénus est une friche rocheuse stérile dominée par des volcans. Élégance Retrait d’acide sulfurique. Cette couche nuageuse – d’environ 12 miles d’épaisseur – obscurcit la surface de la planète aux observateurs au sol la plupart du temps, et plus récemment Il elle Il était sous les projecteurs comme Une cachette possible pour la vie extraterrestre.

Des recherches récentes ont façonné ces nuages ​​plus profondément, et les scientifiques J’ai trouvé que les nuages ​​sur la planète ne sont pas parfaits Il se compose d’acide sulfurique Mais en mélangeant une partie des pâtes de sel d’ammonium. Equipe d’étude j’étais publié Dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

Notre modèle prédit que les nuages ​​ne sont pas entièrement composés d’acide sulfurique concentré, mais que les gouttelettes de nuages ​​sont partiellement neutralisées. « Notre modèle suppose que le composé qui neutralise l’acide dans les nuages ​​est l’ammoniac », a déclaré Janusz Petkowski, astrobiologiste du MIT et co-auteur de la récente étude, dans un e-mail. La source de l’ammoniac est inconnue, mais elle pourrait être le résultat d’une production biologique d’ammoniac dans les gouttelettes des nuages. En raison de la neutralisation de l’acide, les nuages ​​ne sont pas plus acides que certains des environnements terrestres difficiles qui abritent la vie.

Des travaux récents s’appuient sur Des recherches très médiatisées publié L’année dernière dans Nature, qui revendiquait la révélation gaz phosphine dans l’atmosphère de Vénus. (Les scientifiques qui ont rédigé le nouvel article figuraient également parmi les auteurs de l’article sur la phosphine.) La phosphine est produite par des micro-organismes qui n’ont pas besoin d’oxygène pour survivre, donc la présence du gaz était un signe surprenant que quelque chose de biologique pourrait se produire dans ces organismes. des nuages. Découverte Il était controversé que d’autres chercheurs aient déclaré que le signal putatif de la phosphine était en effet Seul le dioxyde de soufre, Tandis que D’autres ont suggéré actifvolcans, Pas la vie, peut être responsable.

“No life that we know of could survive in the Venus droplets,” said Sara Seager, a planetary scientist at MIT and a co-author of the new study, in an institute lancement. « Mais le fait est que peut-être qu’il y a une vie là-bas, et qu’elle modifie son environnement pour qu’il soit vivable. »

Le nouveau document ne s’est pas concentré sur la phosphine mais plutôt Quelques signatures chimiques inexpliquées sur Vénus des nuages. Des années d’observations ont indiqué plus de vapeur d’eau et de dioxyde de soufre que prévu. Les chercheurs pensaient que l’ammoniac pouvait expliquer ces anomalies.

« L’ammoniac ne devrait pas être sur Vénus », a ajouté Seger.. « Il y a de l’hydrogène qui y est attaché, et il y a très peu d’hydrogène autour. Tout gaz qui n’appartient pas au contexte de son environnement est automatiquement suspect car il est fait de vie. »

Da Vinci +.

la Les modèles ont indiqué que, Si des micro-organismes existent sur Vénus et Production d’ammoniac, l’oxygène sera libéré en tant que sous-produit. De plus, l’ammoniac (une substance basique) neutralise les gouttelettes d’acide sulfurique dans les nuages, les rendant quelque peu habitables. Bien que tout ce travail ait été fait avec les modèles, sonde spatiale futuriste les missions peuvent Aidez-nous à obtenir des réponses À propos de ce qui est vraiment Il se produit dans les nuages.

Ces missions sont les missions Veritas et DAVINCI+ de la NASA, la mission orbitale EnVision de l’ESA et (éventuellement) celle proposée, financée par des fonds privés. Missions de recherche en direct de VénusEt sur lesquels travaillent Seager et Petkowski. Ce dernier est le seul L’objectif principal est d’étudier la possibilité d’une vie extraterrestre sur Vénus, mais il est possible que les missions de l’agence spatiale recueillent également des informations sur le sujet. De ces trois, DAVINCI+ est la seule mission qui entrera réellement dans Vénus Atmosphère et échantillonnage lors de l’atterrissage du vaisseau spatial à la surface de la planète.

Si la vie de quelque nature que ce soit se trouve en dehors de la Terre – soit Fossilisé sur MarsEt Il prospère dans les nuages ​​de Vénus, ou nage dans le Océan de lune glacée-Il elle Ce serait l’une des découvertes scientifiques les plus importantes de tous les temps. Mais il y a un long et incertain chemin devant nous avant que de telles affirmations ne soient faites.

PLUS: 7 choses les plus étranges à propos de Vénus, Planet Hell

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Jacinthe Poulin

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