La Terre tourne plus vite qu’elle ne le devrait et personne ne sait pourquoi

Si vous sentez que les jours raccourcissent à mesure que vous vieillissez, vous ne l’imaginez peut-être même pas.

Le 29 juin 2022, la Terre a effectué une révolution complète qui a pris 1,59 milliseconde de moins que la durée moyenne d’une journée de 86 400 secondes, soit 24 heures. Bien que le raccourcissement de 1,59 ms puisse sembler peu, il fait partie d’une tendance plus large et étrange.

En fait, le 26 juillet 2022, il y avait un autre nouveau record Approximativement Défini lorsque la Terre a terminé sa journée 1,50 millisecondes plus courte que d’habitude, comme je l’ai déjà mentionné Gardien et site de suivi du temps heure et date. L’heure et la date indiquent que 2020 a vu le nombre de jours le plus court depuis que les scientifiques ont commencé à utiliser des horloges atomiques pour prendre des mesures quotidiennes dans les années 1960. Les scientifiques ont commencé à remarquer cette tendance en 2016.

Alors que la durée moyenne du jour peut varier légèrement à court terme, la durée du jour augmente à long terme depuis la formation du système Terre-Lune. En effet, au fil du temps, la force de gravité a transféré l’énergie de la Terre – via les marées – à la Lune, la repoussant légèrement loin de nous. Pendant ce temps, parce que les deux corps sont dans un état de marée – ce qui signifie que le taux de rotation et la rotation de la Lune sont tels que nous n’en voyons qu’un côté – la physique dicte que le jour de la Terre doit être prolongé si les deux objets doivent rester dans un cycle des marées. Alors que la lune s’éloigne. Il y a des milliards d’années, la Lune était beaucoup plus proche et la durée du jour de la Terre est beaucoup plus courte.

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Bien que les scientifiques sachent que les jours terrestres raccourcissent à court terme, une raison spécifique reste incertaine – outre l’impact que cela pourrait avoir sur la façon dont nous suivons le temps en tant qu’humains.

« Le taux de rotation de la Terre est une affaire complexe. Cela a à voir avec l’échange de moment cinétique entre la Terre et l’atmosphère, les effets de l’océan et l’influence de la Lune », a déclaré Judah Levine, physicien à la division Temps et fréquence de l’Institut national de Normes et technologie, Découvrez . le magazine a dit. « Vous ne pouvez pas prédire ce qui se passera très loin dans le futur. »

Mais Fred Watson, un astronome itinérant australien, Pour ABC News en Australie que si rien n’est fait pour l’arrêter, « les saisons sortiront progressivement des saisons calendaires ».

« Lorsque vous commencez à regarder les vrais détails minutieux, vous vous rendez compte que la Terre n’est pas seulement une boule solide qui tourne », a déclaré Watson. « Il y a du liquide à l’intérieur, ça devient liquide à l’extérieur, et il y a une atmosphère et tout ça tourne un peu. »

Matt King de l’Université de Tasmanie a décrit la tendance d’ABC News Australia comme « certainement bizarre ».

« De toute évidence, quelque chose a changé, et cela a changé d’une manière que nous n’avons pas vue depuis le début de la radioastronomie de précision dans les années 1970 », a déclaré King.

Pourrait-il être lié à des conditions météorologiques extrêmes? Comme je l’ai mentionné Gardienla NASA rapporte que la rotation de la Terre peut ralentir les vents forts Dans les années El Niño, il peut ralentir la rotation de la planète. De même, la fonte des calottes glaciaires déplace la matière autour de la Terre et peut donc modifier le taux de rotation.

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Bien que cette simple absorption du temps ait peu d’effet sur notre vie quotidienne, certains scientifiques ont appelé à l’introduction d’une « seconde intercalaire » négative, qui soustrait une seconde à la journée pour maintenir le monde sur la bonne voie pour le système de temps atomique, si la tendance se poursuit. Depuis 1972, des secondes intercalaires ont été ajoutées toutes les quelques années. Le dernier a été ajouté en 2016.

« Il est très probable qu’un deuxième saut négatif serait nécessaire si le taux de rotation de la Terre augmentait davantage, mais il est trop tôt pour dire si cela est susceptible de se produire », a déclaré le physicien Peter Whibberley du National Physics Laboratory du Royaume-Uni. télégraphe. « Des discussions internationales sont également en cours sur l’avenir des secondes intercalaires, et il est également possible que le besoin d’une seconde intercalaire négative puisse conduire à la décision de mettre définitivement fin aux secondes intercalaires. »

Jacinthe Poulin

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