La Terre est sombre – à cause du changement climatique

Cette image de la Terre a été compilée à partir de dizaines de milliers d’images de la mission Copernicus Sentinel-2. Grâce à l’ère des satellites, nous sommes mieux placés pour comprendre les subtilités de notre planète, notamment en relation avec le changement global. Crédit : Contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2019-20), traitées par l’ESA et la couche nuageuse de la NASA.

Le réchauffement des océans fait que moins de nuages ​​brillants réfléchissent la lumière du soleil dans l’espace, permettant à plus d’énergie d’entrer dans le système climatique de la Terre.

Une nouvelle étude a révélé que la hausse des températures de l’eau des océans a entraîné une diminution de la luminosité de la Terre.

Les chercheurs ont utilisé des décennies de mesures de la luminosité de la Terre – la lumière réfléchie par la Terre qui illumine la surface de la Lune – ainsi que des mesures par satellite pour découvrir qu’il y a eu une diminution significative de la réflectance de la Terre, ou albédo, au cours des deux dernières décennies.

La Terre réfléchit maintenant environ un demi-watt de lumière par mètre carré qu’il y a 20 ans, la majeure partie du déclin des données lumineuses de la Terre s’étant produite au cours des trois dernières années, selon une nouvelle étude publiée dans la revue AGU. Lettres de recherche géophysique, qui publie des rapports succincts à fort impact avec des implications immédiates dans toutes les sciences de la Terre et de l’espace.

Cela équivaut à une réduction de 0,5% de la réflexion de la Terre. La Terre réfléchit environ 30 % de la lumière solaire qui l’éclaire.

Earthshine .

Albédo moyen annuel de la Terre 1998-2017 exprimé en watts par mètre carré (W/m2). Albedo CERES annuel 2001-2019 est représenté en bleu. La ligne de meilleur ajustement pour les données CERES (2001-2019) est représentée par une ligne bleue en pointillés. Les barres d’erreur moyennes pour les mesures CERES sont de 0,2 W/m2. Crédit : Goode et al. (2021), Lettres de recherche géophysique

Philip Goode, chercheur à Institut de technologie du New Jersey et auteur principal de la nouvelle étude, se référant aux données de la Terre de 1998 à 2017 qu’il a recueillies Observatoire solaire de Big Bear en Californie du Sud. Lorsque les données les plus récentes ont été ajoutées aux années précédentes, la tendance à l’opacité est devenue apparente.

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Deux choses affectent la lumière du soleil claire qui atteint la Terre : la luminosité du soleil et la réflexion de la planète. Les changements de l’albédo de la Terre que les chercheurs ont observés n’étaient pas associés à des changements périodiques de la luminosité du soleil, ce qui signifie que les changements dans la réflectance de la Terre sont causés par quelque chose sur Terre.

Plus précisément, il y a eu une diminution des nuages ​​bas, brillants et réfléchissants au-dessus de l’océan Pacifique oriental ces dernières années, selon les mesures satellitaires effectuées dans le cadre de la NasaLe projet Clouds and Earth’s Radiant Energy System (CERES).

Il s’agit de la même région, au large des côtes occidentales de l’Amérique du Nord et du Sud, où des augmentations des températures de surface de la mer ont été enregistrées en raison de l’inversion d’une condition climatique appelée oscillation décennale du Pacifique, avec son lien possible avec le changement climatique mondial.

L’obscurcissement de la Terre peut également être vu en termes de quantité d’énergie solaire captée par le système climatique de la Terre. Une fois que cette importante énergie solaire supplémentaire est dans l’atmosphère terrestre et les océans, elle peut contribuer au réchauffement climatique, puisque la lumière solaire supplémentaire est à peu près de la même taille que l’impact total du climat anthropique au cours des deux dernières décennies.

“C’est vraiment préoccupant”, a déclaré Edward Schwitterman, un scientifique planétaire à l’Université de Californie, Riverside, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude. Pendant un certain temps, a-t-il dit, de nombreux scientifiques espéraient qu’une Terre plus chaude entraînerait plus de nuages ​​et plus d’albédo, ce qui aiderait alors à atténuer le réchauffement climatique et à équilibrer le système climatique. “Mais cela montre que le contraire est vrai.”

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Référence : “Earth’s Albedo 1998-2017 asmeasured from Earth lighting” par P.R. Goode, E. Pallé, A. Shoumko, S. Shoumko, P. Montañes-Rodriguez et S.E. Koonin, 29 août 2021, Lettres de recherche géophysique.
doi: 10.1029/2021GL094888

Jacinthe Poulin

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