La sonde Insight de la NASA révèle un premier aperçu détaillé de l’intérieur de Mars

L’atterrisseur InSight de la NASA Arrivé sur Mars en 2018 à Apprenez à connaître l’intérieur En observant les « marécages », et voilà que le projet commence vraiment à porter ses fruits. La NASA a annoncer Les chercheurs ont cartographié l’intérieur de la planète rouge et découvert de grandes surprises et des différences majeures avec la Terre.

La carte est la toute première carte intérieure d’une autre planète. Par rapport à la Terre, Mars a une croûte plus épaisse, un manteau plus fin, plus grand et moins dense et un noyau plus liquide que prévu. Ceci, à son tour, suggère que Mars s’est peut-être formée des millions d’années avant notre planète, alors que le Soleil lui-même n’était pas encore complètement formé.

“Cela nous donne le premier échantillon de l’intérieur d’une autre planète rocheuse comme la Terre, construit à partir des mêmes matériaux mais complètement différents”, a déclaré San Cottar, sismologue à l’Université de Cambridge (qui n’était pas impliqué dans le projet). Le journal de Wall Street. “C ‘est impressionnant.”

Créer une carte à partir des données limitées fournies par InSight n’a pas été une mince affaire. La sonde n’a enregistré les tremblements de terre que d’un seul endroit et n’a qu’un seul sismomètre pour une chose. Et Mars – lors de son activité sismique – tu n’as pas Tout tremblement de terre supérieur à environ 4 sur l’échelle de Richter.

La science

Cependant, en prenant ces données, ainsi que le magnétisme et l’oscillation orbitale de la planète, les scientifiques ont pu créer une carte détaillée. Le noyau le plus interne de la planète a été trouvé avec un diamètre d’environ 2 275 milles, ce qui est plus grand qu’on ne le pensait auparavant. Compte tenu de la masse de la planète dans son ensemble, cela signifie que le noyau de fer/nickel contient probablement des éléments plus légers tels que le soufre, l’oxygène et le carbone.

Entre-temps, il a constaté que la croûte était très ancienne. Il était également plus épais dans les hautes terres du sud de Mars et plus mince dans les basses terres du nord, qui peuvent avoir longtemps hébergé des océans. En moyenne, il fait entre 15 et 45 milles d’épaisseur et est divisé en plusieurs couches de roche ignée.

Le manteau s’étend entre la croûte et le noyau sur environ 970 milles sous la surface. Elle est plus mince que la planète Terre et a une composition différente, ce qui indique que les deux planètes provenaient de matériaux différents lorsqu’elles se sont formées. “C’est peut-être la simple explication pour laquelle nous ne voyons pas de tectonique des plaques sur Mars”, a déclaré Amir Khan, géophysicien à Zurich et co-auteur de l’étude. Le New York Times.

Les résultats ont donné aux scientifiques un nouvel aperçu non seulement de l’intérieur de Mars, mais aussi de la forme générale des planètes rocheuses. Cela les aidera à développer de nouvelles théories sur la formation des planètes qui pourraient devenir particulièrement précieuses dans un proche avenir, lorsque de nouveaux instruments comme le télescope spatial James Webb permettront aux astronomes d’étudier les exoplanètes autour de la galaxie. La NASA en dévoilera plus sur ses découvertes lors d’un événement en direct plus tard aujourd’hui.

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Jacinthe Poulin

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