“La seule escale de Valtteri Bottas au Qatar était audacieuse, mais Mercedes n’avait pas tort”

“Trop tard”, déclare Jolyon Palmer, Mercedes a fait une mauvaise décision alors qu’elle dirigeait Valtteri Bottas lors d’une longue première mission au Qatar.

Mais il ajoute que l’équipe ne peut être blâmée car elle n’avait pas les données de course ce week-end étant donné qu’il s’agissait de la toute première visite de Formule 1 sur le circuit de Losail.

La Formule 1 a couru au Qatar le week-end dernier, Lewis Hamilton remportant la victoire devant Max Verstappen et les deux pilotes sur deux stratégies, bien que Red Bull ait encerclé Verstappen en fin de course pour le point le plus rapide.

Le coéquipier de Hamilton Bottas, après un départ tardif, s’est frayé un chemin vers le podium alors que Mercedes a opté pour la stratégie à un seul arrêt du joueur de 32 ans.

Cela s’est terminé par un désastre lorsqu’au 33e tour, sa W12 a subi une défaillance de pneu inattendue.

Loin du gravier, Bottas était de retour dans les stands pour de nouveaux pneus avant d’abandonner peu de temps après sa voiture en raison de dommages aérodynamiques.

Il était l’un des quatre pilotes à avoir eu des problèmes de pneus, ses deux coéquipiers Williams ont eu des crevaisons tout en essayant d’en arrêter un, tandis que Lando Norris était de retour aux stands car il avait remarqué un problème.

Palmer a écrit “avec le recul” Colonne Post Qatar pour le site officiel de la F1La tentative de Bottas de faire 33 tours sur un ensemble de supports était audacieuse, mais c’était la course d’ouverture au Qatar, et les équipes n’avaient pas pu rouler un pneu jusqu’à la fin de leur vie sur cette piste auparavant.

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“Les temps au tour de Bottas s’accrochaient très bien, il filait à un rythme soutenu et Mercedes le laissait là pour essayer de dépasser Alonso pour tenter de chasser seulement Sergio Perez sur le podium.

Soudain, l’avant gauche de Bottas a explosé et comme il est parti si tôt dans le tour, il a parcouru un long chemin jusqu’au stand, ce qui l’a laissé hors de la mêlée avant même que l’équipe ne décide d’abandonner la voiture plus tard.

“Parfois, de petites vibrations sur le volant peuvent être une sonnette d’alarme indiquant que les pneus sont à fleur de peau, et nous avons entendu des conversations radio d’autres personnes, y compris les deux dirigeants, à ce sujet, les forçant à s’arrêter à deux arrêts, mais dans de nombreux cas Le pneu ne peut crever que de façon inattendue.

L’ancien pilote de Formule 1 pense que le problème de pneus de Bottas était similaire à celui subi par son coéquipier Hamilton et d’autres lors du dernier Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone.

“Le problème était que, contrairement à la plupart des courses où les pneus se dégradent et où le pilote devient terriblement lent avant que des problèmes structurels ne surviennent, il n’y avait souvent aucun avertissement préalable au Qatar”, a-t-il ajouté.

“C’était similaire à certaines des courses de Silverstone que nous avons eues récemment avec des problèmes similaires, notamment avec Lewis Hamilton qui a terminé sur trois roues pour la victoire l’année dernière.

“Lucille et Silverstone sont des virages rapides, extrêmement rapides. Les virages à haute vitesse constante augmentent l’usure du pneu extérieur du roulement avant. Les deux cercles dans le sens des aiguilles d’une montre, c’est donc l’avant gauche qui en subit le plus.

De plus, avec des ailes relativement plates à la sortie de ces virages rapides, les conducteurs pouvaient pousser le bord de la limite de la piste, et avec des ailes en dents de requin de diamètre extérieur élevé, cela ajoutait une pression supplémentaire aux pneus avant, tout en devenant plus portables et plus susceptible de subir d’autres dommages.

Léonard Lachapelle

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