La sécheresse dans l’ouest des États-Unis a réduit le Grand Lac Salé à son plus bas niveau jamais enregistré

La sécheresse dans l’ouest des États-Unis a réduit le Grand Lac Salé à son plus bas niveau jamais enregistré

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Los Angeles (AFP) – Cette semaine, les autorités ont annoncé que les eaux du Grand Lac Salé de l’Utah étaient tombées à un niveau record, à la suite d’une sécheresse en cours affectant l’ouest des États-Unis qui, selon les scientifiques, pourrait être exacerbée par le changement climatique.

La profondeur moyenne de l’immense lac d’eau salée, le plus grand de l’hémisphère occidental, fluctue naturellement avec les saisons et les précipitations locales.

Mais le bassin économiquement et écologiquement important n’a pas tellement décliné depuis le début des archives en 1847, lorsque les mormons sont arrivés pour établir Salt Lake City.

L’US Geological Survey (USGS) a déclaré mardi dans un communiqué de presse que le précédent record était d’octobre 2021.

« Ce n’est pas le genre de record que nous aimerions battre », a déclaré Joel Ferry, directeur exécutif du département des ressources naturelles de l’Utah, dans le communiqué conjoint.

« Une action urgente est nécessaire pour aider à protéger et à conserver cette ressource vitale. Il est clair que le lac est en difficulté », a-t-il ajouté.

Sur la base des tendances des années précédentes, « les niveaux du lac devraient continuer à baisser jusqu’à l’automne ou au début de l’hiver, lorsque la quantité d’eau entrant dans le lac est égale ou supérieure aux pertes par évaporation », a déclaré l’USGS.

Selon les estimations publiées par le gouvernement de l’Utah, le Grand Lac Salé contribue jusqu’à 1,3 milliard de dollars par an à l’économie locale, grâce à un large éventail d’industries, notamment l’exploitation minière, la pisciculture et le tourisme.

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L’épuisement du lac peut également menacer le grand nombre d’oiseaux migrateurs qui s’y arrêtent chaque année et pourrait avoir de graves conséquences sur la santé de la population locale.

Les scientifiques ont récemment averti que des dépôts dangereux riches en arsenic se trouvent au fond du lac et peuvent être propagés par le vent s’ils sont exposés à l’air.

La quasi-totalité de l’ouest de l’Amérique est en proie à une sécheresse majeure, qui a réduit le débit d’eau dans les rivières et considérablement réduit les niveaux des principaux réservoirs, notamment le lac Mead et le lac Powell.

Les climatologues notent qu’il existe un précédent historique de sécheresses qui ont duré plus de 20 ans dans la région, mais que leur intensité a augmenté en raison de la hausse des températures mondiales due à l’activité humaine.

Jacinthe Poulin

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