La salle de presse de l’UE explose alors que VDL soulève des questions sur les liens de Schinas avec le Qatar – POLITICO

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exprimée par l’intelligence artificielle.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a refusé de répondre aux questions sur les liens de sa vice-présidente Margaretis Schinas avec le Qatar lors d’une conférence de presse lundi, provoquant la colère des journalistes bruxellois à la recherche de réponses sur le plus grand scandale de corruption qui ait frappé le l’Union européenne en années.

Le commissaire grec a représenté l’Union européenne lors de la cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde le mois dernier et a été critiqué par les eurodéputés pour ses tweets ces derniers mois, faisant l’éloge des réformes du travail au Qatar.

Interrogée sur la réponse de la Commission au scandale de corruption au Qatar qui a englouti le Parlement européen, en particulier sur la position de Schinas, von der Leyen est restée silencieuse sur le commissaire grec.

La décision de la porte-parole adjointe de la Commission européenne, Dana Spinant, de mettre fin aux questions des journalistes a suscité une réaction de colère de la part des journalistes présents dans la salle, qui ont exigé davantage de réponses.

« Vous n’avez pas répondu à une question », a crié un journaliste alors que Spinant tentait de clore une session avec les journalistes. Spinante a répondu par un chœur de protestations: « Ce n’est pas ainsi qu’on organise une conférence de presse ici. »

Alors que von der Leyen a répondu à d’autres questions sur le scandale, elle n’a pas répondu aux questions des journalistes sur les circonstances entourant la visite de Schinas au Qatar.

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Au lieu de cela, elle a suggéré de proposer un nouvel organe d’éthique pour surveiller toutes les institutions de l’UE – quelque chose auquel elle s’est engagée depuis plus de trois ans, mais qui a gagné peu de terrain au sein des principales institutions.

Se référant au registre de transparence de la Commission européenne, une base de données qui répertorie les acteurs qui mènent des activités pour influencer la politique et la prise de décision de l’UE, elle a déclaré : « Nous en avons un avec des règles très claires en interne à la Commission européenne. Là, je pense qu’il est temps de discuter si nous ne pouvons pas créer cela absolument pour toutes les institutions de l’Union européenne.

Von der Leyen s’est engagée pour la première fois à créer un tel organe dans sa lettre à la commissaire Věra Jourová au début de son mandat de présidente de la Commission, en décembre 2019.

Mais plus de trois ans plus tard, il y a eu peu de progrès.

Jourova a déclaré à Politico plus tôt ce mois-ci Que la proposition serait probablement une « couche mince », consistant en un « conseil consultatif » sans la capacité d’enquêter ou d’appliquer les règles dans les institutions de l’UE – une proposition peu susceptible de satisfaire les militants de la transparence.

Interrogée lundi sur l’état de la proposition, von der Leyen a répondu: « Jourova discute actuellement de la manière d’aller de l’avant. Pour nous, il est crucial que nous ayons non seulement des règles fortes, mais les mêmes règles qui couvrent toutes les institutions de l’UE et qu’aucune les exceptions sont permises. »

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Margaritis Schinas, vice-présidente de la Commission européenne | Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images

Alors que von der Leyen a écarté une question sur Schinas, un porte-parole de la Commission européenne a défendu la présence du commissaire au Qatar.

« En tant que vice-président chargé du sport, le vice-président de la Commission européenne, Margaritis Schinas, a été invité à assister au match d’ouverture de la Coupe du monde 2022 en présence du secrétaire général des Nations unies, António Guterres, et du président du CIO, Thomas Bach », ont-ils déclaré.

Le porte-parole a également noté que l’évaluation par le comité des réformes du travail au Qatar « reflète exactement les rapports de l’OIT (Organisation internationale du travail) », ajoutant que Schinas a débuté sa visite au Qatar par un briefing spécifique du représentant de l’OIT.

Schinas a également dirigé une décision de la Commission européenne visant à recommander la levée des exigences de visa pour le Qatar et le Koweït en avril, ce qui signifie que les Qataris n’auront plus besoin d’un visa lorsqu’ils voyagent dans l’UE jusqu’à 90 jours sur une période de 180 jours – que ce soit pour affaires, à des fins touristiques ou familiales. .

La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, a confirmé à Strasbourg que la proposition d’accorder l’exemption de visa aux citoyens qatariens appartenait à la commission.

Ali Walker et Nicola Camut ont contribué au reportage.

Léonard Lachapelle

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