La Russie éloigne la Station spatiale internationale de l’épave des fusées américaines dans les années 1990 – deuxième préoccupation de déchets spatiaux cette semaine

La Station spatiale internationale, illustrée par SpaceX Crew Dragon Endeavour pendant le vol du 8 novembre 2021.Nasa

Les Station spatiale internationale L’ISS a changé de cap vendredi pour éviter une éventuelle collision avec un morceau d’un vieux missile Pegasus.

Un morceau de cette vieille fusée, qui s’est écrasée deux ans après que les États-Unis l’aient lancée en orbite terrestre en 1994, était en route pour passer près de la Station spatiale internationale vendredi matin. La NASA et l’agence spatiale russe Roscosmos ont surveillé la pièce tout au long de lundi, décidant finalement qu’elles devaient déplacer la station spatiale.

Environ deux heures avant que les débris ne transitent par la Station spatiale internationale, à 2 h 58 HE, Roscosmos a mis le feu aux moteurs du vaisseau cargo Progress, qui est amarré à la Station spatiale internationale, propulsant le laboratoire en orbite près de la Terre. La combustion du moteur de deux minutes et demie a abaissé l’altitude de la station spatiale de 310 mètres – environ 1 000 pieds – et l’a placée sur une nouvelle trajectoire, en toute sécurité hors de portée du segment de la fusée.

Étant donné que la prédiction de la trajectoire des débris sur l’orbite terrestre n’est pas précise, les contrôleurs de mission déplacent régulièrement la Station spatiale internationale lorsque des objets sont censés passer à proximité. Vendredi était la deuxième fois que la Station spatiale internationale a dû changer de cap afin d’éviter les débris cette année, y compris une fois le mois dernier, lorsque la Russie a été La gare s’est éloignée d’un morceau de ferraille. En 2020, un laboratoire en orbite doit esquiver l’épave A trois reprises.

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Au cours de ses deux décennies en orbite autour de la Terre, la Station spatiale internationale s’est déplacée au moins pour éviter les débris spatiaux 30 fois.

Des débris de la quête de l'aile de la navette spatiale ont frappé la fosse endommagée de la NASA

Des débris spatiaux sont entrés en collision avec le refroidisseur de la navette spatiale Endeavour. Le trou d’entrée mesure environ 0,25 pouce de large. Le trou de sortie est deux fois sa taille.Nasa

La NASA et Roscosmos ont de bonnes raisons d’être prudents. Des morceaux de débris spatiaux orbitent autour de la planète à environ 10 fois la vitesse d’une balle, donc un petit morceau de métal frappant la Station spatiale internationale peut y percer un trou – ça c’est passé À plusieurs occasions.

Dommages au pouce de l'ISS

Des images montrent les dommages causés par des débris à un bras robotique de la Station spatiale internationale le 28 mai 2021.NASA / Agence spatiale canadienne

selon Nasa. Même les taches de peinture en orbite autour de la Terre ont endommagé les fenêtres des engins spatiaux.

Une diapositive dans le dôme de la Station spatiale internationale prise par l'astronaute Tim Peake apparaît sur un fond sombre

Une tranche dans la fenêtre du dôme de la Station spatiale internationale d’un petit morceau de débris spatiaux, photographiée par l’astronaute européen Tim Peake en 2016.Agence spatiale européenne / NASA

Les débris spatiaux font partie intégrante de la vie en orbite terrestre, et le problème s’aggrave chaque année à mesure que les vieux satellites et fusées se désintègrent, entrent en collision ou explosent lors d’essais de missiles anti-satellites. Chacun de ces événements peut générer des milliers de débris.

Chaque grande nation spatiale a contribué au problème, soit en laissant de vieux vaisseaux spatiaux en orbite, soit en lançant des fusées sur des satellites.

Cela fait un long mois dans l’espace

Des vaisseaux spatiaux amarrés à la station spatiale au-dessus de la Terre nocturne

Le vaisseau spatial russe Soyouz et le module Nauka sur la Station spatiale internationale, bien au-dessus de la Terre, le 15 septembre 2021.Agence Spatiale Européenne / NASA – T. Biscuits

La manœuvre de vendredi n’est pas rare – ce n’est même pas la première alerte spatiale indésirable cette semaine.

Mardi, La NASA a reporté une sortie dans l’espace Après la découverte de débris qui pourraient passer à proximité de la Station spatiale internationale alors que deux astronautes étaient censés être à l’extérieur pour remplacer un système d’antenne cassé. Sans temps pour évaluer les risques, la NASA a reprogrammé la sortie dans l’espace, déterminant plus tard que le transit des déchets spatiaux ne poserait pas de risque pour les astronautes.

Il y a deux semaines, le 15 novembre, la Russie a fait exploser l’un de ses anciens satellites avec une fusée, doublant la quantité de débris en orbite autour de la Station spatiale internationale, selon un responsable de la NASA. La NASA a déclaré qu’elle n’avait aucune indication que les débris de mardi provenaient de l’éruption de la Russie, mais elle n’a pas exclu cette possibilité.

Planète Terre avec une ceinture tournant autour des points multicolores représentant des débris

Le tableau de bord de LeoLabs montre plus de 200 morceaux de débris que la société suit à partir d’un test de missile anti-satellite en Russie, au 3 décembre 2021.Lyolas

L’espace non désiré est également un problème pour les entreprises privées. Elon Musk a dit cette semaine SpaceX a modifié l’orbite de certains de ses satellites Starlink Afin d’éviter les débris.

La NASA ne nettoie pas ses vieux déchets spatiaux

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a critiqué la Russie pour son test de missile le 15 novembre Lien C’est « irresponsable », « imprudent » et « dangereux ».

Mais les États-Unis ont créé des milliers de débris spatiaux en orbite autour de la Terre – y compris le morceau de fusée qui a menacé la Station spatiale internationale vendredi et les débris d’une frappe de missile de 2008 qui a détruit un ancien satellite de reconnaissance. L’Inde et la Chine sont d’autres coupables notables dans les affaires de déchets spatiaux, qui ont toutes deux projeté des satellites dans l’espace.

Pendant ce temps, des pièces de missiles et des satellites américains morts des années 1990 continuent de tourner autour de la Terre. janvier Signaler Du bureau de l’inspecteur général de la NASA, il a constaté que les efforts de la NASA pour arrêter d’ajouter des débris sur l’orbite terrestre n’étaient « pas suffisants » pour empêcher les collisions en cascade dans l’espace. Les efforts de l’agence se sont concentrés sur l’assurance que les nouvelles fusées et satellites brûlent en orbite terrestre dès qu’ils deviennent inutilisables, plutôt que de s’occuper de manière incontrôlable autour de la Terre.

Le Bureau de l’inspecteur général (OIG) a déclaré que la NASA devrait également se concentrer sur le nettoyage des déchets spatiaux existants. Selon le rapport, l’agence a fait « peu ou pas de progrès » dans le développement de technologies pour retirer les débris de l’orbite.

En laissant de vieilles fusées et des satellites disparus en orbite, a déclaré OIG, la NASA contribue au problème.

« La protection de l’environnement spatial en expansion est essentielle », conclut le rapport. « Les services dont dépendent des milliards de personnes chaque jour, tels que les prévisions météorologiques, les communications et les systèmes de positionnement global, nécessitent un environnement spatial stable. »

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Jacinthe Poulin

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