La recherche NW a révélé que cette chirurgie courante réduisait considérablement le risque de démence

Une nouvelle étude de l’Université de Washington a rapporté la semaine dernière que les adultes qui ont subi une chirurgie de la cataracte ont moins de chances de développer une démence, des résultats qui pourraient ouvrir la porte à une meilleure compréhension des liens entre la santé des yeux et du cerveau.

Selon l’étude publiée dans JAMA Internal Medicine, les personnes âgées ayant subi une chirurgie de la cataracte avaient un risque 30 % inférieur de développer une démence pendant au moins 10 ans après l’intervention, par rapport à celles qui n’avaient pas subi de chirurgie de la cataracte.

La chercheuse principale, le Dr Cecilia Lee, professeure agrégée d’ophtalmologie dans la famille du chlorphène à la faculté de médecine de l’Université de Washington, a déclaré que les résultats pourraient être cruciaux pour en savoir plus sur un trouble de perte de mémoire qui n’a pas d’options de traitement ou de méthodes préventives connues.

Lee a déclaré dans une interview que les chercheurs savent qu’il existe un facteur de risque génétique important qui augmente le risque de maladie d’Alzheimer. Mais elle et son équipe ont découvert dans une étude précédente que pour les personnes atteintes de certaines affections oculaires – telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge ou la rétinopathie diabétique – leur risque de perte de mémoire est aussi « important » que toute personne présentant un facteur de risque génétique.

“Ce n’était pas un risque caché ou minime”, a-t-elle déclaré. “Cela nous a donné la base pour poursuivre la relation entre le vieillissement des yeux et le cerveau avancé.”

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L’étude fait partie d’une recherche à long terme que l’Université de Washington mène avec Kaiser Permanente Washington, qui a fourni les données de plus de 5 500 patients qui se sont portés volontaires pour participer. Les patients ont été évalués tous les deux ans pour leurs capacités cognitives. Sur les 3 038 adultes de plus de 65 ans atteints de cataracte ou de glaucome, 853 ont développé une démence. De ce groupe, 504 sont survenus avant ou sans chirurgie de la cataracte et 320 après la chirurgie.

Les chercheurs ont également évalué ceux qui avaient subi une chirurgie du glaucome, qui ne restaure pas la vision, et ont découvert que cela n’était pas étroitement associé au risque de démence.

“Cela nous a davantage rassuré que le résultat que nous avons trouvé n’était pas quelque chose que nous avons choisi parce que les gens étaient en assez bonne santé pour subir une chirurgie oculaire”, m’a-t-il dit. “C’était probablement plus spécifique à la chirurgie de la cataracte, qui améliore la fonction visuelle.”

Lee et son équipe ont deux hypothèses pour expliquer pourquoi il en est ainsi. Lorsqu’une personne développe des cataractes – une opacification du cristallin qui est courante chez les personnes qui vieillissent – leur cerveau reçoit des informations sensorielles de faible qualité.

“Nous sommes nés avec un objectif parfaitement clair”, m’a-t-il dit. “En vieillissant, le verre devient jaune et trouble. … Au fur et à mesure que le bail devient jaune, c’est comme si vous portiez des lunettes de soleil jaunes tout le temps.”

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Elle a ajouté que les personnes atteintes de cataracte ont souvent une vision floue, ont du mal à voir les couleurs vives, voient des halos autour des lumières vives et ne peuvent pas conduire la nuit.

“Donc, un cerveau qui ne reçoit pas assez de stimuli visuels peut être plus susceptible de développer une démence parce qu’il perd ces connexions neuronales”, m’a dit Lee.

Une autre hypothèse, m’a-t-il dit, est qu’après une opération de la cataracte, les gens reçoivent plus de lumière bleue, ou “une lumière de meilleure qualité qui pénètre dans la rétine”.

“Certaines cellules spéciales de la rétine régulent les cycles du sommeil et se sont avérées être liées à la cognition, et ces cellules réagissent bien à la lumière bleue”, a-t-elle déclaré. “Les cataractes bloquent spécifiquement la lumière bleue, et la chirurgie de la cataracte peut réactiver ces cellules.”

Des études antérieures ont également montré qu’une meilleure vision est liée au fait qu’une personne est plus sociable, fait plus d’exercice et profite davantage du plein air – toutes les activités montrées pour protéger les personnes contre le développement de la démence.

“Lorsque vos cataractes ont disparu, votre vision s’améliore immédiatement et vous pouvez mieux interagir avec ce monde”, a-t-elle ajouté.

Parce que l’étude était observationnelle, il reste encore des questions avant que les scientifiques puissent déterminer les mécanismes entre la chirurgie de la cataracte et un risque réduit de démence.

La majorité des participants, par exemple, étaient blancs – en partie à cause des patients de Kaiser et de Seattle – alors Lee a déclaré qu’elle aimerait mieux comprendre le rôle que la race et l’origine ethnique pourraient jouer dans les résultats.

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Parce que l’étude n’a porté que sur les patients membres de Kaiser, a-t-elle déclaré, leur accès aux soins de santé pourrait refléter un groupe socio-économique particulier.

“Cela peut être différent pour différents groupes”, a-t-elle déclaré. On ne sait pas non plus si la chirurgie de la cataracte peut avoir un effet sur une personne déjà atteinte de démence ou de perte de mémoire. Cependant, la baisse de 30 % du risque a été une surprise pour son équipe.

“Il n’y a vraiment aucun remède connu ou méthode préventive pour la démence en ce moment”, m’a-t-il dit. “Je dirais que même une réduction de 10 % est un résultat énorme, mais nous avons définitivement besoin de plus d’études pour valider nos résultats.”

Elle a déclaré que les résultats solides pourraient être le début de nombreuses autres opportunités de recherche pertinentes.

« Il y a une énorme quantité d’informations que nous pouvons obtenir avec une évaluation non invasive », m’a-t-il dit. “… Les gens disent depuis de nombreuses années que les yeux sont la fenêtre du cerveau ou de l’âme. Ils le sont vraiment.”

Jacinthe Poulin

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