La psilocybine des champignons magiques peut soulager une dépression sévère lorsqu’elle est utilisée en combinaison avec un traitement

Le composé psychédélique présent dans les champignons magiques peut aider à soulager la dépression sévère lorsqu’il est associé à une psychothérapie, selon un essai qui suscite de l’espoir chez les personnes qui ont échoué en raison des antidépresseurs existants.

Près d’un tiers des patients souffrant de dépression majeure entrent en rémission rapide après une dose unique de 25 mg de psilocybine suivie de séances de traitement conçues pour aider les patients à identifier les causes possibles et les solutions à leur dépression, ont déclaré les chercheurs.

Le professeur Jay Goodwin, médecin-chef de Compass Pathways, la société de soins de santé mentale qui a dirigé l’essai, qui a été mené dans 22 sites à travers le Royaume-Uni, l’Europe et le nord, a décrit les résultats du plus grand essai clinique à ce jour sur la psilocybine et la dépression comme « exceptionnel ». Amérique.

On estime que 100 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression résistante au traitement, définie comme un trouble dépressif majeur qui n’a pas répondu à au moins deux traitements antidépresseurs. Environ la moitié des personnes touchées sont incapables d’effectuer les tâches quotidiennes de routine.

« Les taux de réponse dans ce groupe souffrant de dépression résistante au traitement se situent généralement entre 10 et 20 % », a déclaré Goodwin. « Nous constatons des taux de rémission à trois semaines d’environ 30 %… et c’est un résultat très satisfaisant. »

Le Dr James Rucker, psychiatre consultant dans le sud de Londres et le Maudsley NHS Trust, qui a travaillé sur l’essai au King’s College de Londres, a déclaré que la dépression résistante au traitement imposait un fardeau « incroyable » aux patients et à leur entourage, avec un coût total pour le Royaume-Uni de 3,9 milliards de livres sterling par an.

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L’essai clinique de phase 2 a recruté 233 patients souffrant de dépression résistante et a été assigné au hasard pour recevoir une capsule de 1 mg, 10 mg ou 25 mg d’une psilocybine synthétique appelée Comp360. Les patients ont écouté une liste de lecture apaisante et ont porté des ombres à paupières pour attirer leur attention vers l’intérieur pendant au moins six heures pendant que l’anesthésique se calmait.

Le thérapeute était là tout le temps pour s’assurer de la sécurité et du bien-être des patients. Les volontaires sont allés à des séances de thérapie le lendemain de la prise du médicament et une semaine plus tard.

conséquences Publié dans le New England Journal of Medicine ont montré que les scores de dépression, tels que mesurés sur l’échelle de dépression standard de Montgomery-Asberg, s’amélioraient immédiatement après le traitement dans les trois bras de l’essai.

L’effet le plus significatif a été observé chez les personnes qui ont pris la dose la plus élevée de 25 mg de psilocybine. Après trois semaines de prise du médicament, 29% de ce groupe était en rémission, contre 9% et 8% des groupes 10 mg et 1 mg, respectivement. À 12 semaines, les avantages ont été maintenus chez un cinquième des personnes du groupe à forte dose, contre un sur 10 dans le groupe à faible dose.

La psilocybine est le principal ingrédient actif des champignons magiques. À l’intérieur du corps, il est décomposé en une substance appelée psilocine, qui libère des ondes de neurotransmetteurs dans le cerveau. Les examens IRM montrent que l’activité cérébrale devient plus chaotique sous psilocine, avec Différentes régions du cerveau se parlent plus que d’habitude.

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« Cela peut sembler une mauvaise chose, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Rucker. « Cela se produit toutes les nuits : lorsque vous rêvez, votre cerveau devient plus fluide, un peu plus chaotique, et à mesure que de nouvelles connexions se forment. »

Au cours de l’essai, les patients ont parlé d’être dans un « rêve éveillé » lorsqu’ils ont pris de la psilocybine, une expérience de courte durée qui a disparu avant de rentrer chez eux. La connectivité accrue dans le cerveau semble cependant avoir un effet plus permanent, car elle peut durer quelques semaines et potentiellement rendre le cerveau plus ouvert au traitement.

« Lorsque le cerveau est dans un état plus fluide, cela ouvre ce que nous considérons comme une opportunité thérapeutique », a déclaré Rucker.

David Natt, professeur de psychopharmacologie et de neuropsychologie à l’Imperial College de Londres, qui n’a pas participé à l’essai, a déclaré que l’effet rapide de la psilocybine suggère qu’il perturbe les cycles négatifs de rumination chez les patients et qu’il s’agit en fait d’une « réinitialisation » du cerveau.

Malgré les avantages évidents, de nombreux patients ont signalé des effets secondaires au cours de l’essai, dont les plus courants étaient des maux de tête, des nausées, des étourdissements et de la fatigue. Une personne qui a fait un bad trip a reçu un sédatif pour soulager son anxiété. Comme c’est souvent le cas avec la dépression résistante au traitement, un certain nombre de patients dans différents bras de l’essai ont signalé des pensées autodestructrices et suicidaires.

Des comportements suicidaires ont été observés chez trois patients qui n’ont pas répondu à la dose de 25 mg de psilocybine après au moins 1 mois de prise du médicament.

Selon Knott, ces cas étaient probablement des événements aléatoires et n’avaient rien à voir avec la dose de psilocybine, qui aurait été complètement éliminée du corps du patient. Un essai de phase III plus vaste qui explorera les effets de deux doses de psilocybine devrait commencer plus tard cette année.

Désiré Faure

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