La proposition donnerait au collège des arts libéraux un statut de deuxième niveau

La proposition donnerait au collège des arts libéraux un statut de deuxième niveau

Les responsables de Texas A&M ont proposé une réorganisation radicale des programmes d’arts libéraux et de sciences sur le campus du Qatar qui éliminerait les contrats de professeurs existants en faveur de nominations de neuf mois axées sur les services et empêcherait les professeurs de ces domaines de postuler. en tant que chercheurs principaux pour les subventions de recherche, ce qui en fait essentiellement un deuxième niveau.

La proposition permettrait uniquement aux membres du corps professoral du département d’ingénierie de poursuivre leurs activités de recherche. Texas A&M Qatar – l’une des nombreuses filiales américaines spécialisées situées dans la ville de l’éducation du pays du Moyen-Orient – propose exclusivement des diplômes dans les domaines de l’ingénierie.

Les critiques du plan disent qu’il reflète la faible valeur accordée aux arts libéraux et aux sciences dans l’enseignement de l’ingénierie et un mépris pour la protection des contrats des professeurs et de la gouvernance partagée.

“Nous considérons qu’il est contraire à l’éthique et non professionnel d’annuler ou de résilier les contrats renouvelables des professeurs et, en substance, de les reclasser dans le contrat intermédiaire”, a déclaré Del Rice, conférencier au Sénat du Texas A&M College. “Toute cette proposition a été faite sans la contribution du corps professoral, à notre connaissance. Aucun de nous n’a été impliqué de quelque manière que ce soit dans la contribution avant l’annonce de la proposition. “

En vertu de la proposition, annoncée peu avant l’Action de grâce, les programmes d’arts libéraux et de sciences — qui ont jusqu’à présent « servi d’équivalents aux quatre programmes de génie de la TAMUQ », comme l’indique le document de proposition — seront supprimés au profit du « nouveau » département de Foundation and Basic Teaching Academics. (FACT)” qui sera créé le 1er janvier.

Le Collège des arts libéraux et des sciences, qui détient des contrats pluriannuels « gradués », dans ce que les professeurs disent fonctionner comme un système d’équivalence d’emploi, verra ces contrats expirer le 1er septembre, pour être remplacés par des engagements à durée déterminée renouvelables. pendant neuf mois entièrement consacrés à l’éducation et au service.

La proposition décrit les voies par lesquelles les membres du corps professoral en sciences peuvent postuler à des postes de recherche dans l’un des quatre départements d’ingénierie – “si leur recherche est compatible ou peut s’aligner sur la recherche en ingénierie ayant un impact économique sur l’État du Qatar” – mais que tous les membres du corps professoral sera transféré en Arts libéraux à de nouveaux postes axés sur l’enseignement et les services à compter de cet automne. La bibliothèque sera également transférée au département FACT, et le futur personnel de la bibliothèque sera affecté à des postes de personnel plutôt qu’à des postes de professeurs.

Les membres du corps professoral du département FACT proposé ne seront pas autorisés à soumettre des propositions aux programmes de recherche TAMUQ ou aux agences de financement externes en tant que chercheurs principaux.

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Selon la proposition, le processus de promotion des professeurs dans les domaines des arts libéraux et des sciences ne sera pas supervisé par les départements respectifs du campus principal de College Station, au Texas.

La proposition indique que « étant donné que le département FACT se concentre sur l’enseignement, le service et l’innovation pédagogique, le processus d’examen des promotions est neutre en matière de discipline ». « Cela signifie que le processus de promotion au niveau départemental et collégial des professeurs du département FACT peut être complètement autonome au sein de la TAMUQ sans dépendre des autres collèges du campus principal de College Station.

La proposition indique que les changements étaient nécessaires pour répondre aux attentes fixées par la Qatar Foundation, qui finance le campus, et avec laquelle Texas A&M vient de signer un nouveau contrat à partir de janvier.

« Le lancement d’un nouvel accord avec la Qatar Foundation accentue la contradiction entre la TAMUQ et ses objectifs, et l’accent mis par l’accord sur la formation en ingénierie et la recherche basée sur l’impact rappelle que la TAMUQ ne décerne pas de diplômes en sciences ou en arts libéraux. » Fournit la proposition. De plus, la recherche en sciences et en arts libéraux ne fait pas partie des priorités et des attentes de la Qatar Foundation pour TAMUQ. Ce n’est donc pas une priorité pour la TAMUQ. Avec tout cela à l’esprit, TAMUQ doit améliorer ses efforts d’enseignement, d’apprentissage et de recherche pour maximiser la valeur et l’impact de l’investissement de la Qatar Foundation dans l’ingénierie. »

La proposition met l’accent sur “la flexibilité et la réactivité” – “cette nouvelle configuration des ressources permettra une mobilisation et un déploiement rapides du personnel et des ressources, permettant de répondre aux nouveaux besoins en quelques semaines plutôt qu’en quelques années”, dit-elle – et le rôle du Le département FACT proposé jouera un rôle dans la fourniture d’un enseignement pré-universitaire de base et dans le soutien de la réussite des étudiants et de leurs progrès tout au long de la majeure en ingénierie.

Le document indique qu’« une section FACT axée sur les services d’enseignement ouvre de nouvelles possibilités d’intégration curriculaire et de co-enseignement ». “Cela peut inclure un soutien en anglais pour les professeurs d’ingénierie ou de sciences avec des étudiants dont les compétences linguistiques doivent être améliorées. Cela permettra également une collaboration unique pour dispenser des cours intensifs de rédaction et de communication en ingénierie, un modèle poursuivi par de nombreux départements d’ingénierie de TAMU. “

Le doyen du campus du Qatar, Cesar Malavé, a refusé d’être interviewé. Une porte-parole de Texas A&M n’a pas mis un autre responsable disponible pour une interview.

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Les membres du corps professoral qui s’opposent au plan disent que les changements proposés saperont la qualité de l’éducation sur le campus près de 600 Les élèves-ingénieurs reçoivent.

Joseph Ora, professeur de sciences politiques sur un campus au Qatar qui est également professeur sur le campus principal d’A&M, a écrit dans un document fournissant des notes sur la proposition que la proposition “diminue directement l’obligation de l’université de fournir une éducation équivalente aux étudiants à Doha. et les campus de College Station. À partir de là, la réorganisation est susceptible d’agir contre la qualité de l’éducation en rompant les contacts avec les principaux départements universitaires sur le campus et en limitant les possibilités d’enseignement d’être informé par la recherche disciplinaire.

“Les programmes de base de l’université représentent plus d’un tiers des heures-crédits nécessaires pour l’obtention du diplôme”, écrit Ora dans le document. « Les étudiants de TAMUQ ne recevront pas d’enseignement supérieur à Texas A&M si ses étudiants suivent leurs cours de base – y compris leurs cours de base en sciences humaines, mathématiques, sciences naturelles et sciences sociales – de professeurs qui n’ont aucun lien académique avec Texas A&M et en cours où les départements ne sont pas fournis Académique au Texas A&M University Quality Control.

Un autre membre du corps professoral du campus du Qatar, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que la proposition “crée des niveaux de citoyenneté institutionnelle sur ce campus. Elle parle de formation en ingénierie, mais cela signifie des cours d’ingénierie enseignés uniquement par les professeurs. Les plus grands perdants de cette proposition sont nos élèves.”

“Ce qu’elle prétend être son objectif et la façon dont elle veut l’atteindre, ils ne correspondent pas”, a déclaré le membre du corps professoral à propos de la proposition. “Par exemple, il parle d’excellence dans la formation en ingénierie, mais suppose que la recherche et l’enseignement ne sont pas interconnectés.” Le membre du corps professoral a noté que la proposition démontre un objectif d’attirer des inscriptions croisées d’autres universités ayant des campus secondaires à Education City, mais s’est demandé : « Pourquoi quelqu’un à Georgetown ou à Carnegie Mellon ne suivrait-il pas un cours avec sa propre faculté de recherche et ne prendrait-il pas un cours ?” Stage à Texas A&M avec une personne interdite de recherche ? »

“Le libellé stipule que les professeurs d’arts libéraux ne peuvent pas mener de recherche”, a déclaré Sheila Athria, professeure agrégée sur le campus du Qatar qui travaille au département d’anthropologie du campus de College Station. “R-1 [Research 1 universities] ne dis pas ça.

“Ils communiquent et soulignent un manque total de respect pour les autres disciplines, un manque de confiance et même un manque de valeur”, a déclaré Athrea. “Ce que cela me dit, c’est que tous les cours de base non techniques que les étudiants doivent suivre, ils disent que nous n’avons besoin que de cours spécialisés juste pour nous, et nous ne nous soucions vraiment pas des connaissances fondamentales disciplinaires plus larges.”

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Plusieurs membres du corps professoral ont également soulevé la question de l’impact des changements proposés sur les membres du corps professoral sur le campus au Qatar.

“Bien que la majorité des étudiants qatariens de Texas A&M soient des femmes”, a écrit Ora dans ses notes officielles, “seulement deux femmes occupent des postes de professeurs de recherche conjoints à long terme en dehors des programmes de sciences libérales et d’arts sur le campus”. « Si ce plan est mis en œuvre, il ne laissera aux femmes que deux des soixante-dix postes de professeurs réguliers impliqués dans la recherche sur l’ensemble du campus.

Le Sénat soulève également des questions de procédure quant à savoir si les voies appropriées pour modifier les contrats des professeurs ont été suivies.

“L’un des problèmes clés de notre point de vue est que soit il s’agit d’une solution pour l’unité et, par conséquent, elle doit avoir un long processus d’examen et de contribution avant que cela ne se produise, soit il s’agit d’une réorganisation et les contrats doivent continuer comme ils sont avec la réorganisation », a déclaré Rice, la présidente du Sénat.

“Ce qui nous semble, du moins au début, était une tentative de jouer sur les deux tableaux, et nous trouvons cela inacceptable”, a déclaré Rice. “Les règles sont très claires chez A&M selon lesquelles si le doyen propose la dissolution d’une unité, il doit alors solliciter la contribution, et cela inclut la contribution du sénat du collège. J’ai convoqué une réunion privée. [of the Senate executive committee] Lundi, j’ai invité les fonctionnaires à y assister afin que nous puissions apporter notre contribution, mais c’était la première contribution que je connaissais qui provenait en fait de toute personne associée au Sénat. »

Le doyen des collèges a sollicité la contribution des membres du corps professoral sur le campus du Qatar sur la proposition – les notes devaient être reçues lundi – mais les défenseurs de la gouvernance partagée disent que cela ne remplace pas le fait de donner aux professeurs un rôle dans la création de la proposition en premier lieu.

a déclaré Gregory Schultz, directeur de la division de la liberté académique, des nominations et de la gouvernance à l’American Association of University Professors. “Cela ne veut pas dire que les professeurs jouent le seul rôle, mais qu’ils devraient jouer un rôle fondamental, et c’est clairement quelque chose qui a été imposé auparavant. Je peux certainement comprendre pourquoi les professeurs du Qatar et de College Station ne sont pas satisfaits de cela. , car il semble que cela marginalise les personnes qui seront les mieux informées à ce sujet et qui courront les plus grands risques. »

Jacinthe Poulin

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