La prochaine variante de Covid sera plus contagieuse que l’omicron, selon l’OMS

La prochaine variante de Covid-19 qui attirera l’attention du monde sera plus contagieuse que l’omicron, mais la vraie question à laquelle les scientifiques doivent répondre est de savoir si elle sera ou non plus mortelle, ont déclaré mardi des responsables de l’Organisation mondiale de la santé.

Environ 21 millions de cas de Covid ont été signalés à l’OMS au cours de la semaine dernière, établissant un nouveau record mondial de cas hebdomadaires de la variante omicron à propagation rapide, a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de Covid-19 de l’OMS, lors d’une séance de questions-réponses en direct sur les réseaux sociaux du groupe. chaînes médiatiques.

Alors que l’omicron semble être moins virulent que les souches précédentes du virus, le volume considérable de cas écrase les systèmes hospitaliers du monde entier.

« La prochaine variante préoccupante sera plus adaptée, et ce que nous entendons par là, c’est qu’elle sera plus transmissible car elle devra dépasser ce qui circule actuellement », a déclaré Van Kerkhove. « La grande question est de savoir si les futures variantes seront plus ou moins sévères. »

Elle s’oppose à l’avertissement d’adhérer aux théories selon lesquelles le virus continuera de muter en des souches plus douces qui rendent les gens moins malades que les variantes précédentes.

« Il n’y a aucune garantie. Nous espérons que c’est le cas, mais il n’y a aucune garantie et nous ne pouvons pas miser là-dessus », a-t-elle déclaré, notant que les gens devraient respecter les mesures de sécurité publique dans l’intervalle. De plus, la prochaine itération de Covid pourrait également échapper encore plus aux protections vaccinales, rendant les vaccins existants encore moins efficaces.

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Pfizer et BioNTech mardi commencé à tester un vaccin Covid qui cible spécifiquement la variante omicron, car les inquiétudes grandissent quant au fait que les vaccins actuels ne résistent pas aux infections et aux maladies bénignes causées par la souche découverte il y a un peu plus de deux mois.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont découvert dans une étude publiée la semaine dernière qu’une dose de rappel du vaccin de Pfizer était efficace à 90 % pour prévenir l’hospitalisation due à l’omicron 14 jours après l’administration de la troisième injection.

Les doses de rappel sont également efficaces jusqu’à 75 % pour prévenir l’infection symptomatique par omicron deux à quatre semaines après la troisième injection, selon les données de la UK Health Security Agency publiées plus tôt ce mois-ci. Cependant, l’étude a révélé que les rappels s’affaiblissent considérablement après environ 10 semaines, offrant une protection de 45% à 50% contre l’infection symptomatique.

Alors que l’omicron semble avoir atteint son apogée dans certains pays, il gagne du terrain dans d’autres, ont déclaré des responsables de l’OMS. « Vous n’aurez pas à porter un masque pour toujours et vous n’aurez pas à vous éloigner physiquement, mais pour l’instant, nous devons continuer à le faire », a déclaré Van Kerkhove.

Le virus continuera d’évoluer avant de s’installer dans un schéma, a déclaré le Dr. Mike Ryan, directeur des programmes d’urgence de l’OMS. Il a dit qu’il s’installera, espérons-le, à un faible niveau de transmission avec des épidémies potentiellement occasionnelles. Cela pourrait devenir plus saisonnier ou n’affecter que des groupes, a-t-il déclaré.

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Le problème, a-t-il dit, est que Covid est imprévisible.

« Le virus s’est avéré nous donner de mauvaises surprises », a déclaré Ryan. Les responsables mondiaux de la santé doivent continuer à suivre l’évolution de Covid, a-t-il dit, et être prêts « s’il y a une mauvaise surprise, nous pouvons au moins remettre en place des mesures qui empêcheront cette nouvelle variante de faire plus de dégâts ».

Jacinthe Poulin

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