“La première dame de fer du Qatar” Lulwa Al-Marri entre dans l’histoire

Le 29 août 2021, Lulwa Al Marri a franchi la ligne d’arrivée de l’Ironman à Hambourg, devenant ainsi la première femme qatarie à terminer un triathlon longue distance.

nager 3,8 kilomètres, faire immédiatement du vélo et en parcourir 180 autres, le dépasser avec un marathon, puis enfin entendre la phrase «Tu es un homme de fer»; Du début à la fin, la première distance de fer est un souvenir à vie dans la carrière de tout athlète. Mais Lulua n’est pas n’importe quelle athlète. En fait, jusqu’en décembre dernier, elle n’était pas du tout une triple joueuse – une crossfitter, une marcheuse en montagne alors qu’elle étudiait les sciences biomédicales au Royaume-Uni, mais elle n’était pas une triple joueuse. Elle a fait de courts trajets mais ne nageait pas et ne possédait pas de vélo. Mais, impressionnée par les exploits d’endurance d’Hisham Moubarak, elle s’est mise à pousser l’inspiration vers l’avant.

Le parcours Ironman le plus traditionnel passe par l’amour d’un ou plusieurs des composants d’un triathlon. Vous courez ou nagez à vélo. Vous les assemblez. Vous vous lancez dans un sprint court, puis un sprint plus long et certains iront même jusqu’à jeter leur dévolu sur Iron Man. Même la World Triathlon Corporation, propriétaire de la marque Ironman, a ajouté un tremplin qui a dépassé le succès commercial de son frère aîné. « Iron Man 70.3 » à mi-distance a permis à plus de junkies d’endurance que jamais de prétendre être Iron Man, mais la vraie affaire est encore moins courante.

La motivation de Lulua n’était pas le défi de l’achèvement, mais l’intention apparente de définir publiquement ce que signifie être une femme qatarie, expliquant peut-être pourquoi elle a réalisé ce qu’elle a fait en seulement huit mois. La force et l’attrait de la marque Ironman en ont fait le véhicule de choix pour faire son affaire. “Je fais ça pour ma fille, je veux qu’elle me voie comme plus qu’un simple travail et une mère”, dit-elle. Dans le même temps, elle reconnaît que sa famille est inquiète : “Ma mère s’inquiète que ma peau devienne foncée, mais je l’ai fait et je suis toujours une femme normale. Je suis toujours féminine.”

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Huit mois pour réaliser ce que d’autres mettent des années à construire, ce n’est pas beaucoup. Il a fallu trois rendez-vous avec Gerda Dumitru, formatrice basée à Doha, pour la convaincre de soutenir la tâche gigantesque de transformer quelqu’un qui a du mal à nager le long d’une piscine en quelqu’un qui peut naviguer sur 3,8 kilomètres en eau libre. Sans parler du reste. Gerda se souvient : “Je l’ai prévenue : ‘Ce n’est pas une blague, c’est trop risqué, ce n’est pas une blague'”, mais elle avait ce feu dans les yeux, et ça m’a convaincu.

La relation s’est développée avec l’athlète et l’entraîneur apprenant les uns des autres. Lulu a emprunté un très grand vélo de deux tailles et a commencé à s’entraîner. Certains jours, Gerda se demandait pourquoi elle n’avait pas terminé les cinq heures de greffe qu’elle avait décrites et Lulua répondait avec défi : « Quand ? Je travaille dans un laboratoire à l’hôpital Hamad pendant une pandémie. Quand puis-je le faire ?

Cependant, Lulua décrit sa relation avec tendresse : “Nous étions l’équipe de rêve ! J’avais tellement de doutes mais elle savait exactement ce qu’elle allait dire pour me motiver.” Pour sa part, Gerda admire profondément son élève en tant qu’athlète : “Elle est très motivée et féroce, mais a néanmoins une bonne intelligence et reste solide. Elle a surmonté bien plus que simplement apprendre à être une triple joueuse. ”

Bien sûr, Covid-19 a jeté d’autres obstacles. Parfois, avec les piscines publiques fermées, elle s’entraînait dans une piscine de neuf mètres, nageant tout de suite avec un élastique à la taille. Une grande partie de son entraînement au marathon devait être à l’intérieur, et avec l’été au Qatar, il y avait peu de chances de nager dans la mer pour apprendre les compétences vitales du triathlon pour se diriger en ligne droite tout en faisant face aux courants et aux clapots d’autres athlètes de près. proximité. En fait, le jour de la course, c’était la première fois qu’elle portait une combinaison de plongée. Les athlètes de triathlon comprendront l’énormité de cela, mais d’autres peuvent imaginer courir un semi-marathon avec de nouvelles chaussures, une taille trop petite. Pour commencer, une nage recouverte de néoprène comme la brasse est différente de la nage libre.

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Puis, juste une semaine après le jour zéro, le virus a joué l’atout. Ironman Kazakhstan a été annulé en raison des taux d’infection élevés là-bas. Lulu ne pouvait pas attendre. Elle avait des engagements commerciaux et avait besoin d’un remplaçant avec une solide opportunité d’aller de l’avant. La course allemande à peine trois semaines plus tard était un bon candidat, mais elle présentait des défis auxquels ils n’étaient pas préparés.

Cependant, Gerda et Lulu ont également souligné les points positifs du Covid ; Les nouvelles communautés de femmes qui ont découvert le cyclisme, la course à pied et d’autres exercices en plein air alors que les gymnases étaient fermés et qui pensaient qu’elles allaient désormais chercher leurs propres défis.

Iron Man est dur avec tout le monde. C’est une longue journée (le temps de Lolwa était de 13 heures 27 minutes) mais contrairement aux courses plus courtes et plus intenses, il y a beaucoup de temps pour apprécier le paysage, l’atmosphère et le soutien de la foule. Lulua la décrit comme la plus belle des expériences : “Au début, j’étais nerveuse mais je peux me dire, je sais que je vais m’amuser. Je sais que je vais en profiter.”

Et j’ai pris plaisir à le faire. “J’ai adoré nager!” Elle dit: “Même s’il y a des poissons morts dans l’eau et que je n’y ai jamais nagé auparavant parce que mon entraîneur ne voulait pas que je tombe malade!”

Hambourg est vraiment une course dans laquelle son hôte se démarque. Ces poissons morts flottaient dans les lacs du centre-ville adjacents au centre-ville historique et à l’immense port de Hambourg. “Sur le vélo, il faisait froid, venteux et pluvieux et je n’avais jamais roulé dans de telles conditions auparavant, mais mon entraîneur s’est assuré que j’avais les bons vêtements, et le vélo fait le tour de cette belle ville.”

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Quand il s’agit de courir, souvent la partie la plus difficile, arrive au bout de six heures et demie sur le vélo, affirme-t-elle, “Je ne l’ai pas pris au sérieux au début – en discutant et en prenant des photos – mais ensuite un égyptien a moi je pouvais encore m’amuser mais courir plus vite et commencer à augmenter mon rythme et à le prendre plus au sérieux.

Sur les 10 derniers kilomètres j’essayais de croiser une Française et nous avons eu beaucoup de soutien de la part des fans. J’étais très heureuse. Tu gardes une telle fierté dans mon cœur ! “

Si Lolwa brosse un tableau rose, c’est peut-être le véritable attrait d’Ironman. Personne ne se souvient de la douleur, seulement de la joie. تملأ جيردا بعض الفراغات ، “لقد ذهبت إلى السباق خائفة للغاية ومبالغة في الانفعال لكنها فعلت كل ما أطلبه منها. كانت سباحتها في غضون بضع دقائق من ساعة واحدة و 35 دقيقة خططنا لها. أخبرتها أن تحمل 27 إلى 28 كيلومترًا في الساعة على الدراجة وفعلت ذلك على الرغم من أنها قادرة جدًا على الدفع بقوة أكبر. ثم يمكنك أن ترى في أوقاتها المنقسمة أنها فقدت طعام السباق بعد 130 كيلومترًا على الدراجة ، لذلك في بداية السباق كانت تعاني من بعض مشاكل القناة الهضمية الحقيقية. بعد أن تقيأت ، تمكنت من الجري بشكل جيد Encore une fois “.

Lulua voulait inspirer ses pairs et ne doutait pas qu’elle y était parvenue. Elle-même attend maintenant avec impatience les épreuves de la série country de triathlon lorsqu’elles commenceront en octobre, admettant timidement: “Ces distances sont meilleures pour moi!”. Cela a commencé par un message pour les femmes qataries, mais se termine par quelques mots pour toute personne confrontée à un défi. “Vous ne serez jamais prêt. N’attendez pas le bon moment. Prenez la caféine et entraînez-vous !”

Le championnat national de triathlon du Qatar débute le 30 octobre.

Pour un calendrier de tous les événements locaux, voir www.qatartriathlon.org

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Léonard Lachapelle

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