La planète 9 est peut-être là-bas – et voici où nous devons regarder

Il y a huit planètes connues dans le système solaire (depuis lors Pluton Il a été expulsé du club), mais pendant un certain temps, il y avait des preuves qu’il pourrait y en avoir un autre. Une hypothétique planète 9 se cache à la périphérie de notre système solaire. Jusqu’à présent, ce scientifique a échappé à la découverte, mais une nouvelle étude indique où cela devrait être.

La preuve de l’existence de la planète 9 vient de son attirance pour d’autres corps. Si une planète est présente, sa gravité affectera les orbites des autres planètes. Donc, si quelque chose semble fonctionner sur une planète, il suffit de faire quelques calculs pour trouver la source. Ceci est le chemin Neptune Il a été découvert, lorsque John Koch Adams et Urban Le Verrier l’ont remarqué indépendamment Uranus Il semble être tiré d’une planète invisible.

Dans le cas de la planète 9, nous n’avons aucune influence gravitationnelle sur une planète. Ce que nous voyons est une étrange collection de petits corps glacés dans le système solaire externe connus sous le nom de corps de la ceinture de Kuiper (KBO). S’il n’y avait pas de planète en dehors de la ceinture de Kuiper, vous vous attendriez à ce que les orbites des objets de la ceinture de Kuiper soient orientées au hasard dans le plan orbital du système solaire. Mais au lieu de cela, nous voyons beaucoup d’orbitales KBO regroupées dans la même direction. Cela est probablement dû au hasard, mais c’est peu probable.

L'orbite de la neuvième planète

Orbite probable de la neuvième planète. Crédit : CalTech/R. Hurt (IAPC)

En 2016, les auteurs ont examiné la distribution statistique des objets de la ceinture de Kuiper et ont conclu que l’agglomération était causée par une exoplanète non détectée. D’après leurs calculs, ce monde a une masse de 5 planètes et il est environ 10 fois plus éloigné du Soleil que Neptune. Le journal a même calculé une large zone du ciel où pourrait se trouver la planète. Mais les recherches n’ont rien donné. Cela a conduit certains à conclure que la planète n’existe pas. Les excentricités orbitales ne prouvent pas l’existence d’une planète. Il suffit de demander Planète Vulcain. D’autres sont allés jusqu’à dire que la planète 9 existe, mais que nous ne pouvons pas la voir car elle est primitive Trou noir.

Cette nouvelle étude réexamine l’œuvre originale à la lumière de certaines des critiques qu’elle a reçues. Une grande critique est que les corps externes du système solaire sont difficiles à trouver, nous les recherchons donc au bon endroit. L’effet de regroupement que nous voyons pourrait être dû à des données biaisées. En tenant compte du biais d’observation, les auteurs ont constaté que le regroupement était encore statistiquement inhabituel. Il n’y a que 0,4% de chance que ce ne soit qu’une coïncidence. Lorsqu’ils ont recalculé l’orbite probable de la planète 9, ils ont pu mieux déterminer où chercher.

Un aspect intéressant de l’étude est que l’orbite nouvellement calculée rapproche la planète 9 du Soleil qu’on ne le pensait à l’origine. C’est bizarre, parce que s’il était plus proche, nous aurions déjà dû le trouver. Les auteurs soutiennent que les observations jusqu’à présent ont exclu les options les plus proches pour la planète 9, aidant à affiner davantage son emplacement potentiel. Si la planète existe, elle devrait être détectable par l’observatoire Vera Rubin dans un futur proche.

Cette étude n’est pas concluante, et de nombreux astronomes soutiennent encore que la planète 9 n’existe pas. Mais cette étude montre que nous n’aurons pas à en discuter plus longtemps. Soit il sera bientôt découvert, soit des observations l’écarteront comme explication de l’influence du groupe KBO.

Référence : “Planet Nine’s Orbit” de Michael E. Brown et Konstantin Batygin, 22 août 2021, Astrophysique > Astrophysique de la Terre et des planètes.
arXiv : 2108.09868

Publié à l’origine dans l’univers aujourd’hui.

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Jacinthe Poulin

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