La Nouvelle-Calédonie se prépare au vote final sur l’indépendance de la France | actualités politiques

Les électeurs se rendent dimanche aux urnes en Nouvelle-Calédonie pour le troisième et dernier référendum sur l’indépendance de la région du Pacifique, sous contrôle français.

Le mouvement indépendantiste a enregistré des gains croissants lors des deux précédents référendums sur l’indépendance de la France, qui ont eu lieu en 2018 et 2020.

Mais la décision de ses principaux partis de boycotter le référendum final a déclenché des troubles avant les élections du 12 décembre.

“Nous avons demandé à nos militants et adhérents de ne pas faire obstacle à ces élections jusqu’à ce qu’elles aient lieu, ainsi, nous montrons que nous ne sommes pas opposés au système démocratique”, a déclaré Victor Tutogoro, porte-parole des Kanaks de Nouvelle-Calédonie et du Front socialiste de libération nationale. (FLNKS). ), membre de la large coalition séparatiste connue sous le nom de Comité pour l’indépendance stratégique, a déclaré à Al Jazeera.

“Même si pendant de nombreuses décennies la France a préféré l’immigration de population principalement en provenance d’Europe et des régions du Pacifique sous sa juridiction pour faire du peuple kanak une minorité dans leur pays.”

La Nouvelle-Calédonie, ancienne colonie française et désormais territoire d’outre-mer amélioré, est située dans l’océan Pacifique Sud, à environ trois heures de vol à l’est de l’Australie.

Il a obtenu le droit à trois référendums sur son futur statut politique dans l’Accord de Nouméa de 1998, un accord entre les dirigeants français et régionaux visant à répondre aux griefs politiques, sociaux et économiques des indigènes insulaires, connus sous le nom de Kanak, et à accorder à la Nouvelle-Calédonie plus autonomie.

Les partisans de la France ont remporté de justesse les premier et deuxième référendums, recueillant respectivement 56,7% et 53,3% des voix.

Avant le troisième vote, Philip Gomes, chef du parti pro-Calédonie ensemble, a déclaré dans une interview au journal local Les Nouvelles Calédoniennes : « Le vrai débat est : Comment reconsidérer le lien avec la France ? Les habitants de la Nouvelle-Calédonie sont fatigué de vivre avec l’exercice du droit à l’autodétermination. Nous devons Ensemble, nous – séparatistes et non-séparatistes – créer les conditions pour la libération de la Nouvelle-Calédonie des consultations sur l’indépendance.

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Le président français Emmanuel Macron et le ministre français des Outre-mer Sébastien Licornu ont rencontré de hauts représentants de la Nouvelle-Calédonie à Paris en juin. Une communauté autochtone voulait reporter le référendum en raison des graves effets de COVID-19 [File: Bertrand Quay/EPA]

Mais la décision du gouvernement français d’organiser le dernier référendum ce mois-ci pour éviter les élections présidentielles et parlementaires françaises l’année prochaine a provoqué la colère des partis indépendantistes. Avec le soutien des États insulaires du Pacifique, ils ont demandé que le vote ait lieu à la fin de l’année prochaine.

Les partis indépendantistes affirment que la forte augmentation des cas de COVID-19 cette année, culminant avec des restrictions de verrouillage en septembre et octobre, et le temps requis pour les rites traditionnels de deuil des morts au sein de la communauté kanak, a gravement entravé leur capacité à se préparer. voter.

problème de crédibilité

La France a déployé une force de sécurité renforcée pour superviser le référendum. La Nouvelle-Calédonie compte environ 271 407 habitants, dont 41,2 pour cent de Kanak et 24,1 pour cent d’origine européenne, majoritairement française. Les personnes nées sur le territoire et les résidents de longue date ont le droit de voter, mais le taux de participation devrait désormais être bien inférieur aux 85,6% qui ont voté l’année dernière.

“Il est clair qu’un référendum d’autodétermination avec une faible participation n’aura pas la force attendue”, a déclaré à Al Jazeera Caroline Gravellat, maître de conférences en droit public à l’Université de Nouvelle-Calédonie dans la capitale, Nouméa.

« Le choix du KSNF de ne pas participer au vote est un vrai problème politique, mais il n’affecte pas le sens du résultat car l’écart entre les votes “oui” et “non” ne se serait probablement pas réduit au point qu’il a affirmé que le camp du « oui » aurait gagné. »

Cependant, Totogoro est clair que son parti n’acceptera pas un résultat pro-loyaliste.

Nous avons déjà déclaré que nous ne reconnaîtrons pas ce résultat et le contesterons ouvertement au niveau national français, au niveau régional Pacifique et au niveau international. Nous avons déjà lancé une campagne médiatique internationale… Nous soulignons le fait que ce vote pour la décolonisation de notre pays est politiquement sans valeur, car nous, les Kanaks, le premier peuple, colonisé et porteur de la revendication d’indépendance, en sommes absents”, à Al Jazeera.

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« Quelle crédibilité pouvez-vous avoir sans notre participation ? »

L’expérience de la marginalisation sociale et économique, la dépossession des terres et la dépossession des Kanaks ont conduit à de violents troubles civils en Nouvelle-Calédonie dans les années 1980.

Lors du premier référendum organisé en 1987, avant l’Accord de Nouméa, les indépendantistes, mécontents du droit de vote récemment accordé aux habitants du territoire, boycottent. L’écrasante victoire pro-française a conduit à de violentes protestations et la réconciliation entre les dirigeants français et régionaux a abouti à l’Accord de Matignon de 1988, visant à corriger les inégalités, et, 10 ans plus tard, l’Accord de Nouméa, qui a cimenté la vision de la « souveraineté commune » .

Le Premier ministre indépendantiste néo-calédonien Luis Mapu (à gauche) salue l’ancien président anti-indépendantiste Thierry Santa du parti de droite Le Rassemblement à Nouméa le mois dernier. L’incertitude est survenue avant le vote du 12 décembre [File: Theo Rouby/AFP]

Malgré cela, les insulaires indigènes connaissent toujours des niveaux de pauvreté plus élevés que ceux d’origine européenne, et tandis que la Nouvelle-Calédonie affiche le PIB par habitant le plus élevé de la région de Mélanésie avec 37 448 $, le chômage kanak est estimé à environ 38 %.

En février, les partis indépendantistes ont consolidé leur position au sein du gouvernement du territoire en obtenant six des 11 postes de l’exécutif, le parlement local du territoire. Ils sont provocants dans leur appel à l’autodétermination, bien que les partisans modérés soient prêts à envisager une certaine forme d’« indépendance en partenariat avec la France ».

Les loyalistes, dont le Parti calédonien allié et Le Rassemblement, soutiennent que le maintien des relations avec la France assurerait la sécurité économique et géopolitique.

Ce qui inquiète les partis anti-indépendantistes, c’est l’indépendance elle-même. Ils considèrent qu’en restant au sein de l’entité française, la Nouvelle-Calédonie pourra conserver la plus grande « indépendance » ou la plus grande quantité d’indépendance et de liberté. En ce sens, la France est une force protectrice contre les ingérences étrangères.

La puissance européenne injecte également 1,5 milliard d’euros (1,69 milliard de dollars) dans le territoire chaque année, qu’elle retirerait en cas d’État.

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nouvelle ère

Les loyalistes pensent qu’un “non” précoce renforcera la confiance dans l’économie, tandis que la France a averti qu’un résultat “oui” conduirait à un avenir incertain et créerait un exode massif de 10 000 à 24 000 personnes de la Nouvelle-Calédonie.

Le président français Emmanuel Macron tient également à maintenir la Nouvelle-Calédonie dans le giron car elle joue un rôle important dans l’accès de la puissance navale française et de l’influence géopolitique dans la région indo-pacifique, donne accès à d’importantes réserves de nickel et contribue à sa taille. La zone économique exclusive.

Quel que soit le déroulement du vote de dimanche, il marquera la fin de l’accord de Nouméa et le début des discussions sur un nouvel accord sur les relations entre la France et la Nouvelle-Calédonie. Un autre référendum public pour que les citoyens ratifient le nouvel accord, sous la supervision du gouvernement français, est attendu après les élections de l’année prochaine, d’ici juin 2023.

La période post-référendaire est toujours ouverte et la France connaîtra une période électorale forte après le renouvellement de la Présidence de la République et de son Assemblée nationale. “Nous resterons attentifs et surveillerons l’évolution de cette situation”, a déclaré Totogoro.

La Nouvelle-Calédonie est une terre de contrastes avec non seulement la super-richesse mais aussi la pauvreté et le chômage, notamment au sein de la communauté autochtone kanak. [File: Theo Rouby / AFP) (AFP)
Volunteers visit the Lelos shanty town in Noumea in September during the coronavirus lockdown. Irrespective of the outcome on Sunday, Kanak leaders want a concerted effort to tackle inequality [File: Theo Rouby/AFP]

Les deux côtés de la division politique continuent de promouvoir l’idée d’un avenir uni.

“Un ‘destin commun’ et un ‘avenir commun’ ne sont pas idéaux en Nouvelle-Calédonie, ils sont une nécessité”, a déclaré Gravellat.

Mais Totogoro souligne que tout avenir solidaire « passe par la lutte contre les inégalités sociales dans ce pays. Contre la pauvreté et le fossé qui se creuse avec les riches, contre l’injustice et l’évasion fiscales, le pillage des ressources, l’échec scolaire… Nous avons toujours indiqué que nous avons l’ambition de donner à tous les citoyens la possibilité de construire ensemble un avenir construit sur la justice sociale . “

L’engagement fracturé dans le référendum de dimanche est révélateur des profondes divisions au sein de la société calédonienne et du risque de frustration et de ressentiment dans les mois à venir.

Désiré Faure

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