La NASA va probablement retester le feu chaud de l’étage principal du système de lancement spatial

Agrandir / À 16 h 27 HNC samedi, l’étage de base du missile SLS a mis le feu à ses quatre moteurs RS-25 au Stennis Space Center de la NASA. Le test devait durer huit minutes.

Trevor Mahlman sur Ars

distance Échec de la réussite A partir du feu d’essai à chaud du système de lancement spatial, la NASA effectuera probablement un deuxième lancement «Green Run» en février.

Mardi, trois jours après la première tentative de test de tir à chaud, la NASA Résumé publié De son analyse initiale des données du lancement du test pendant 67,2 secondes. Le rapport met en évidence trois cas, dont aucun ne semble extrêmement grave mais qui nécessitent une enquête plus approfondie.

L’agence a constaté que le test, effectué au Stennis Space Center dans le Mississippi, avait été automatiquement désactivé par une lecture hors limites de la pression hydraulique dans le mécanisme de contrôle du vecteur de poussée utilisé pour déplacer ou diriger les moteurs. En 64 secondes de test, le missile a commencé une séquence préprogrammée pour déplacer ses moteurs comme s’il était en vol. Peu de temps après, la pression de retour de la pompe a chuté sous la ligne rouge de 50 livres par carré sur la jauge, à 49,6. L’agence a déclaré que cette limite de pression était plus stricte que la ligne rouge de vol réelle et qu’elle était définie pour protéger contre les dommages potentiels sur le banc d’essai.

Un autre problème est la «panne de composant principal» dans le moteur 4, et il semble être un problème relativement mineur où le capteur de surcharge a échoué. C’est bien, car cela signifie que la NASA n’aura probablement pas à changer ce moteur de l’étage principal. Il y a quatre moteurs principaux de la navette spatiale utilisés dans la fusée SLS.

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Enfin, le “flash” observé dans la section moteur semble être quelque peu normal. Une inspection visuelle des couvertures thermiques entre les moteurs montre une certaine combustion, mais il faut s’y attendre. Il n’y avait aucune indication d’incendie, de fuite ou autre problème.

Je répète ou pas je répète?

Le résumé publié par la NASA ne précise pas si l’agence procédera à un deuxième test de stade primaire. Avant le test, la NASA avait espéré faire fonctionner les moteurs pendant au moins 250 secondes pour obtenir un ensemble complet de données sur les performances de la platine de base. De toute évidence, ils ne font tourner les moteurs que depuis un quart de ce temps.

Selon des sources de l’agence, les responsables de programme se tournent en fait vers la réalisation d’un deuxième tournage test dans le Mississippi. Compte tenu de la nécessité d’obtenir plus de propulseur sur le site d’essai, une légère refonte du véhicule et éventuellement un changement de capteur irrégulier dans le moteur 4, l’agence estime qu’il faudra environ trois à quatre semaines avant qu’un autre test puisse être effectué.

La NASA et le maître d’œuvre de la phase principale, Boeing, ont collecté de nombreuses données sur le test. Sur les 23 cibles de test, a déclaré l’agence, 15 ont été complétées avec 100% de données recherchées. Quatre autres ont obtenu la plupart des données requises, tandis que trois d’entre eux avaient des données partielles et l’un d’entre eux n’avait aucune donnée. (Il s’agissait d’un test de la réaction de la pression du réservoir d’oxygène liquide lorsque l’oxygène liquide était largement utilisé et que le réservoir était vidé.)

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Les ingénieurs de la NASA étudient actuellement les données plus en détail et procéderont bientôt à une évaluation des risques pour déterminer les risques de sauter le deuxième test. Puisqu’il est de pratique courante de refaire le test dans de telles circonstances, un deuxième test est très probable.

Il reste difficile de définir ce que cela signifie pour le calendrier du démarrage de cette phase primaire dans le cadre de l’Artemis I.Avant ce retard, la NASA avait déjà du mal à atteindre son objectif de lancer un vaisseau spatial Orion sans pilote autour de la Lune avant la fin de 2021. Il n’y avait pas de marge. Gros sur le calendrier, et supposons que le lancement cette année comporte des processus d’accumulation et d’intégration transparents – une grande hypothèse. Maintenant, il semble probable que la NASA perdra au moins un mois.

Jacinthe Poulin

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