La NASA prévoit de renvoyer des échantillons de roche de Mars à l’aide de deux hélicoptères spatiaux

La NASA a Modification du programme de retour d’échantillons de Mars Afin de retourner les échantillons de roche, la sonde itinérante forait et collectait du cratère Jezero de manière considérable. Au lieu d’envoyer un Sample Fetch Rover sur la planète rouge comme prévu à l’origine, le logiciel profitera de la même persistance et enverra deux hélicoptères basés sur habileté pour la sauvegarde.

C’était la NASA et l’Agence spatiale européenne travailler ensemble Sur le modèle de programme de retour au cours des dernières années. Le plan initial était d’envoyer un modèle Fetch Rover fabriqué par l’ESA pour récupérer les échantillons et les ramener à la fusée, qui les ferait voler vers le haut pour être saisis par l’Earth Return Orbiter. En tant que tel New York Times Notez cependant que la conception du rover est devenue si grande qu’il n’est plus adapté à une seule péniche de débarquement avec fusée de retour. La NASA devrait utiliser une sonde chacune.

Mais pourquoi le faire alors qu’il existe d’autres options plus abordables ? Un modèle d’atterrissage sur Mars n’est pas prévu avant 2030, mais la NASA est convaincue que la persévérance sera toujours opérationnelle d’ici là – après tout, Curiosity fonctionne toujours près de 11 ans après son lancement. Dans le cadre de leur plan remanié, le Persévérance arrivera à l’atterrisseur pour livrer 30 échantillons de roche qui seront chargés sur la fusée.

Si quelque chose ne va pas avec la persistance avant cela, la sonde se reposera près du rover et réservera ensuite des hélicoptères pour récupérer les échantillons. Bien que les hélicoptères soient inspirés de la créativité, ils auront de petites roues en bas. Cela leur permettra de se rendre jusqu’aux échantillons qui ont été scellés à l’intérieur des tubes et de les ramasser du sol où le rover les a laissés tomber.

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L’hélicoptère de la créativité a terminé ses travaux Premier vol d’essai sur Mars en avril 2021. La NASA n’attendait pas grand-chose de l’hélicoptère, censé prouver qu’un voyage sur Mars est possible. Il n’était également censé voler que quelques fois au cours d’un salon technologique d’un mois, mais il a effectué 29 vols réussis jusqu’à présent, avec D’autres sont en préparation. Le succès de la créativité a donné à la NASA un autre moyen de récupérer les précieux échantillons collectés à force de persévérance.

Lors de la conférence de presse pour annoncer les plans du nouveau programme de retour d’échantillons, le Dr Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des sciences de la NASA, a déclaré :

« Nous avons pris notre décision sur la base de nouvelles études et de réalisations récentes sur Mars qui nous ont permis d’envisager des options qui n’étaient pas disponibles pour nous, franchement, il y a environ un an. »

La sonde de retour terrestre et la sonde de récupération d’échantillons seront lancées à l’automne 2027 et à l’été 2028, respectivement. Leur voyage vers et depuis la planète rouge prendra des années, de sorte que les échantillons ne devraient pas atteindre la Terre avant 2033.

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Jacinthe Poulin

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