La NASA envisage d’utiliser SpaceX pour sauver des astronautes après la fuite de la station spatiale russe

Le 15 décembre, la NASA et ses astronautes ont rencontré une situation effrayante quand A.J Le vaisseau spatial russe Soyouz s’est amarré à la Station spatiale internationale, entraînant une fuite de liquide de refroidissement, peu avant le début d’une sortie dans l’espace par une paire de cosmonautes russes. L’équipage à bord est en sécurité et n’est pas en danger immédiat, mais deux astronautes et un cosmonaute de la NASA étaient censés utiliser le vaisseau spatial Soyouz pour revenir sur Terre au début de l’année prochaine. Avec le vaisseau spatial dans les limbes, la NASA et Roscosmos, l’agence spatiale russe, tentent de déterminer leurs options sur la manière de procéder.

À cette fin, la NASA envisage un plan d’urgence : utiliser la mission SpaceX Crew Dragon pour secourir efficacement les astronautes bloqués dans les mois à venir.

« Les équipes de la Station spatiale internationale continuent de se réunir au sujet de la fuite de la boucle de refroidissement externe du Soyouz MS-22 », a déclaré un porte-parole de la NASA au Daily Beast dans un communiqué envoyé par courrier électronique. La NASA et Roscosmos continueront d’examiner ensemble les options avant de prendre une décision finale sur la manière de ramener l’équipage à la maison en toute sécurité. L’équipage de l’Expédition 68 est toujours en forme, effectuant des travaux de maintenance et de recherche.

« De plus, nous avons posé à SpaceX quelques questions sur leur capacité à renvoyer des membres d’équipage supplémentaires sur Dragon si nécessaire, mais ce n’est pas notre objectif principal pour le moment. »

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SpaceX n’a ​​pas répondu aux demandes de commentaires de The Daily Beast.

On ne sait pas encore exactement ce que la mission SpaceX impliquera. Le vaisseau spatial Crew Dragon (nommé Endeavour) s’est déjà amarré à la Station spatiale internationale, et en théorie, plus de sièges pourraient être ajoutés à cette mission lorsqu’elle est censée revenir sur Terre l’année prochaine. Mais cette mission est déjà remplie de quatre personnes : les astronautes de la NASA Nicole Mann et Josh Kasada, l’astronaute japonais Koichi Wakata et l’astronaute de Roscosmos Anna Kikina.

Une autre option serait que la NASA donne la priorité au lancement du nouveau SpaceX Crew Dragon vers la Station spatiale internationale spécifiquement pour récupérer les trois membres d’équipage qui étaient censés retourner au Soyouz : l’astronaute de la NASA Frank Rubio, les cosmonautes russes Sergey Prokopyev et Dmitry Petlin.

La perte de liquide de refroidissement signifie que la capsule Soyouz actuelle connaît des élévations de température importantes. La NASA a déclaré que les températures de la capsule restent « dans des limites acceptables » et qu’elle est refroidie par un flux d’air ventilé autorisé depuis l’écoutille ouverte vers le reste de la Station spatiale internationale. Mais il semble presque impossible d’imaginer que la capsule puisse être utilisée pour ramener des humains sur Terre.

La cause de la fuite du Soyouz est encore inconnue. L’enquête a découvert un trou à l’extérieur de la glacière, qui pourrait avoir été causé par une micrométéorite ou un petit morceau de débris orbitaux. Cela pourrait également être causé par un dysfonctionnement matériel – ce qui ne fera que conduire à un examen plus approfondi Les erreurs spatiales croissantes de Roscosmos.

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Jacinthe Poulin

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