La NASA a envoyé des milliers de vers dans l’espace pour résoudre un gros problème

Les vers ont glissé leur chemin À travers la terre, sur terre et dans l’eau. En fait, de minuscules créatures peuvent être trouvées dans presque tous les habitats sur Terre Évents volcaniques Au fond de la mer. Maintenant, ils ont peut-être aussi occupé l’espace.

En février, la NASA a envoyé des dizaines de milliers de vers dans l’espace. C’était leur destination Station spatiale internationale (ISS). Bien que confortables pour les astronautes qui y vivent déjà, les vers fléchiront leurs muscles lorsqu’ils naviguent sur une petite course d’obstacles. Cela peut sembler une expérience triviale, mais elle a un objectif crucial: étudier comment l’espace est causé par Perte de masse musculaire Chez les astronautes.

quoi de neuf – Le 20 février, la NASA a envoyé un vaisseau spatial pour ravitailler les Northrop Grumman Signs à la Station spatiale internationale, contenant 8 000 livres de fret scientifique précieux et d’autres fournitures pour les astronautes.

Dans l’envoi se trouvait un colis spécial, contenant environ 120 000 Cystite Élégants Vers. Il y avait aussi un appareil conçu pour mesurer la force de leurs muscles dans l’environnement de microgravité. C. elegans Il s’agit d’un type de nématode, également connu sous le nom de vers nématode. Ils ne sont pas dans le même phylum Cyclamen, ou vers segmentés, comme les vers de terre. Au lieu de cela, il s’agit d’un modèle super animal – l’un des plus étudiés de la planète, et considéré comme une espèce analogue pour les créatures les plus complexes, y compris les humains.

Nathaniel Zivchik Il est chercheur à l’Université de l’Ohio et l’un des co-chercheurs derrière la nouvelle expérience. Et il dit que si les chercheurs peuvent manipuler ce qui arrive à ces organismes modèles dans l’espace, ils pourraient également déverrouiller ce qui arrive exactement aux corps des astronautes.

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“Si les particules sont effectivement les mêmes entre les vers, les rongeurs et les humains, et que les effets sont essentiellement les mêmes, alors les choses devraient se traduire assez rapidement”, Szewczyk Dit inverse.

en quoi est-ce important – Au cours des 60 dernières années, les humains ont eu une présence semi-permanente dans l’espace. Avec les missions Apollo, les astronautes se sont rendus au la lune. Au cours des 20 dernières années, un équipage international d’astronautes a tourné pour créer une maison de fortune sur la Station spatiale internationale, un complexe orbitant à 254 miles au-dessus de la surface de la Terre. Les entreprises spatiales privées et les agences spatiales parrainées par le gouvernement en ont Missions habitées Au cours de la prochaine décennie, il prévoit d’envoyer de plus en plus de personnes dans l’espace que jamais auparavant.

Au total, 240 personnes sont arrivées à la Station spatiale internationale, et certaines ne sont restées dans l’espace que quelques semaines ou quelques mois, ou dans le cas des astronautes. Peggy Whitson Et le Mark KellyEnviron un an à la fois. Alors que de plus en plus de gens allaient dans l’espace et revenaient sur Terre, leur séjour a changé la façon dont les scientifiques comprenaient Les effets du vol spatial Sur le corps humain.

Bien que les astronautes aient été placés dans un régiment d’exercices à bord de la Station spatiale internationale, ils ont quand même perdu leur masse musculaire en flottant en microgravité.NASA

L’un des effets les plus troublants est évident Perte de masse musculaire Chez les astronautes qui vivent dans un environnement de microgravité. Mais la cause de la perte est un mystère – tout comme la façon de la traiter et de l’empêcher de se produire en premier lieu.

Creuser dans les détails – Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale n’ont pas besoin d’utiliser Les os et les muscles Soutenir toute la masse de leur corps de la même manière qu’ils le font sur Terre. Bien qu’ils suivent une routine stricte d’exercice régulier et une alimentation riche en nutriments dans l’espace, les astronautes dans un environnement de microgravité perdent généralement de la masse osseuse et musculaire.

Au cours des dernières années, plusieurs études ont tenté de déterminer exactement ce qui arrive aux os et aux muscles des astronautes. Cela est particulièrement nécessaire lorsque les humains se lancent dans une aventure sur un vol spatial plus long vers des destinations lointaines Comme mars.

Mais quand vous pensez à la perte musculaire chez les humains, vous ne l’associez pas exactement aux petites créatures mignonnes qui font leur chemin dans la vie.

Ces minuscules vers spatiaux seront testés à bord de la Station spatiale internationale, alors qu’ils traversent un parcours d’obstacles microscopique.Université Texas Tech

«Les vers sont de très petites créatures et c’est tout simplement incroyable qu’ils aient des muscles», dit Szewczyk.

“Mais voici le problème. Quand vous vous arrêtez et y réfléchissez, vous vous rendez compte que les vers et les gens ont besoin de muscles pour aller du point A au point B, et il est assez surprenant que tant de petites parties des cellules musculaires soient effectivement identiques”, explique-t-il .

Un exemple est la myosine – une protéine qui est également l’un des points focaux de l’expérience.

Quoi d’autre – La myosine est l’une des principales protéines impliquées dans la contraction musculaire, et on la trouve à la fois chez l’homme et chez les vers. En revanche, les vers sont un sujet idéal pour ce type d’expérience.

Pour tester la perte musculaire des vers dans l’espace, les chercheurs à l’origine de l’expérience ont conçu un petit appareil appelé un Nema Flex. NemaFlex ressemble à un vieux magnétophone à cassettes, mais il s’agit en fait d’un très petit parcours d’obstacles spécialement conçu pour les vers.

Les vers se déplaceront dans cet appareil tout en enregistrant leur mouvement.Université Texas Tech

À bord de la Station spatiale internationale, des vers seront placés à l’intérieur de l’appareil et forcés de se tortiller à travers de petits poteaux pliables. Au fur et à mesure qu’ils se déplacent à travers la course d’obstacles, une caméra microscopique mesurera à quel point chaque arbre est plié, ce qui révèle le degré de force que le ver exerce sur l’arbre avec ses muscles.

“La physique est exactement la même pour mesurer la force humaine que pour la force du ver – il suffit d’une très petite plaque de force pour la presser”, explique Szewczyk.

Après le test initial, il y aura d’autres expériences de suivi après que les vers aient été dans l’espace pendant deux à quatre semaines pour mesurer tout changement dans leur masse musculaire après avoir passé un certain temps dans l’espace.

Après avoir terminé le pliage, les vers reviendront au sol. Une fois sur le terrain, d’autres tests révéleront tout changement dans l’expression des gènes et la force musculaire des vers. Ensemble, ces expériences permettront aux scientifiques de mieux comprendre comment les muscles s’adaptent à l’environnement de microgravité.

Bien que certains puissent être sceptiques quant à ce qu’une étude des vers peut nous dire sur les humains, Szewczyk dit, au niveau moléculaire, il existe une forte relation entre les deux créatures.

“Mais il est également tout à fait vrai qu’il y a beaucoup de gens qui pensent que c’est un discours fou”, déclare Szewczyk.

Jacinthe Poulin

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