La NASA a découvert que le nombre de galaxies est beaucoup plus petit qu’on ne le pensait auparavant

La NASA a découvert qu’il y avait beaucoup moins de galaxies qu’on ne le pensait initialement, en nombre en milliards plutôt qu’en milliers de milliards

  • Les estimations précédentes indiquaient l’existence d’environ deux billions de galaxies
  • Mais de nouvelles données du vaisseau spatial New Horizons de la NASA indiquent que ce n’est pas le cas
  • Au lieu de cela, la NASA estime maintenant qu’il y a des centaines de milliards de galaxies

La NASA a révélé qu’il y a beaucoup moins de galaxies dans l’univers qu’on ne le pensait auparavant.

De nouvelles mesures prises par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA mettent les chiffres dans les centaines de milliards, au lieu des deux billions précédemment rapportés.

Les résultats indiquent que l’univers peut être beaucoup moins encombré que les estimations précédentes ne l’avaient suggéré.

La Voie lactée est peut-être l’une des seules milliards de galaxies de l’univers, et non des billions de galaxies comme on l’a estimé précédemment.

Estimer le nombre de galaxies

La NASA se dirige vers le vaisseau spatial New Horizons, qui voit le ciel environnant 10 fois plus sombre que le ciel le plus sombre vu par Hubble.

Pour estimer le nombre de galaxies existantes, l’équipe a analysé les images existantes de New Horizons.

Pour évoquer la faible lueur de fond dans certaines images, la NASA a dû supprimer la lumière des étoiles de la Voie lactée qui se reflétait sur la caméra.

Heureusement, le signal restant était presque mesurable, permettant une estimation plus précise du nombre de galaxies.

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Dans l’étude, la NASA a pris de nouvelles mesures de la faible lueur de fond des galaxies invisibles.

“C’est un nombre important à savoir – combien de galaxies y a-t-il? Nous ne voyons tout simplement pas la lumière de deux billions de galaxies”, a déclaré Mark Postman du Space Telescope Science Institute de Baltimore et auteur principal de l’étude.

Les estimations précédentes étaient basées sur des observations du ciel profond par le télescope spatial Hubble de la NASA.

Cependant, Hubble s’est appuyé sur des modèles mathématiques pour estimer le nombre de galaxies, car on pensait que de nombreuses galaxies étaient en dehors de la capacité du télescope spatial à détecter en lumière visible.

Malheureusement, Hubble est toujours en proie à la pollution lumineuse en raison de son emplacement dans le système solaire interne.

Pour contourner ce problème, la NASA s’est tournée vers son vaisseau spatial New Horizons, qui voit un ciel environnant 10 fois plus sombre que le ciel le plus sombre vu par Hubble.

“ Ces types de mesures sont très difficiles ”, a déclaré Tod Lauer de NOIRLab à NSF, auteur principal de l’étude. Beaucoup de gens ont essayé de le faire pendant longtemps.

“New Horizons nous a fourni un avantage pour mieux mesurer le fond visuel cosmique que quiconque n’a pu le faire.”

La NASA s'est tournée vers le vaisseau spatial New Horizons, qui voit un ciel environnant 10 fois plus sombre que le ciel le plus sombre vu par Hubble.

La NASA s’est tournée vers le vaisseau spatial New Horizons, qui voit un ciel environnant 10 fois plus sombre que le ciel le plus sombre vu par Hubble.

Pour estimer le nombre de galaxies existantes, l’équipe a analysé les images existantes de New Horizons.

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Pour évoquer la faible lueur de fond dans certaines images, la NASA a dû supprimer la lumière des étoiles de la Voie lactée qui se reflétait sur la caméra.

Heureusement, le signal restant était presque mesurable, permettant une estimation plus précise du nombre de galaxies.

La NASA prévoit maintenant de mener une étude de suivi avec le prochain télescope spatial James Webb.

“Le prochain télescope spatial James Webb de la NASA pourrait aider à résoudre le mystère”, a déclaré la NASA. “Si les galaxies individuelles sont faibles comme la cause, alors les observations en champ ultra-profond de Webb devraient être en mesure de les détecter.”

Cette étude est acceptée pour publication dans Le journal astrophysique.

Qu’est-ce que la bête GALAXY?

On pense que les galaxies brutales, également connues sous le nom de galaxies en étoile, sont les ancêtres de galaxies massives comme la Voie lactée dans le monde d’aujourd’hui.

Les corps anciens sont apparus peu de temps après le Big Bang et se caractérisent par une formation stellaire rapide et une croissance massive, car de nouvelles étoiles naissent à des taux des milliers de fois supérieurs à ceux de notre galaxie.

Il en résulte des galaxies petites mais incroyablement denses qui brûlent rapidement tout leur gaz cosmique – le “ carburant ” utilisé pour créer de nouvelles étoiles.

Une fois qu’ils utilisent ce gaz, environ 100 millions d’années après leur naissance, ils deviennent des galaxies calmes ou «rouges et mortes» – courantes dans notre univers aujourd’hui.

Les scientifiques espèrent que l’étude d’objets mystérieux apportera des réponses à des questions clés sur la formation et l’évolution des galaxies modernes, telles que la Voie lactée.

Jacinthe Poulin

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