La mission Artemis Moon de la NASA complète Flyby avec le vaisseau spatial Orion

Le vaisseau spatial Orion de la NASA est passé de l’autre côté de la lune lundi, passant à 81 miles de la surface.

Le vaisseau spatial, qui n’a pas d’humains à bord, se dirige vers la lune depuis mercredi, alors qu’il était Il a été lancé dans le cadre de la mission Artemis I. Son voyage durera encore 20 jours.

« Le véhicule continue de fonctionner exceptionnellement bien », a déclaré Howard Hu, responsable du programme Orion de la NASA, lors d’une conférence de presse lundi soir.

L’un des principaux objectifs de la mission est de vérifier que le vaisseau spatial Orion fonctionne comme prévu, et de permettre à la NASA de faire les ajustements et les réparations nécessaires avant de monter à bord des astronautes pour La mission Artemis II, qui ne décollera pas avant au moins 2024. La troisième mission Artemis, qui comprend le vaisseau spatial Orion en plus du vaisseau spatial SpaceX, aura pour objectif de faire atterrir des astronautes sur la lune.

Quelques minutes avant le passage le plus proche de Gorion avec la lune lundi, la capsule a allumé son moteur pendant 2,5 minutes. Cela a accéléré sa vitesse lorsque le vaisseau spatial a basculé vers l’extérieur dans ce que l’on appelle une orbite rétrograde lointaine.

L’orbite est loin – 40 000 milles au-dessus de la surface de la Lune ; Rétrograde signifie que le vaisseau spatial orbite autour de la Lune dans la direction opposée à la façon dont la Lune se déplace autour de la Terre.

Le vaisseau spatial sera là pendant six jours, offrant une période de temps prolongée aux contrôleurs de mission pour tester les systèmes Orion. La NASA a indiqué qu’il serait le plus éloigné de la Terre jamais construit de tous les engins spatiaux conçus pour transporter des humains. (Le précédent enregistrement a eu lieu pendant Apollo 13 lorsque le vaisseau spatial défectueux a dû se balancer autour de la lune pour le voyage de retour vers la Terre au lieu d’entrer en orbite.)

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Avant le survol, une caméra sur Orion a fourni une vidéo nette de la lune grossissant à mesure que le vaisseau spatial s’approchait et a capturé un amas terrestre – une petite bille bleue de la Terre glissant derrière le grand disque gris de la lune au premier plan.

Avec Orion derrière la lune, les contrôleurs de mission de la NASA ont perdu le contact avec le vaisseau spatial, comme prévu. Ainsi, ils ne savaient pas que le lancement du moteur avait réussi jusqu’à ce qu’Orion réapparaisse 34 minutes plus tard.

Judd Freleng, directeur de vol de la NASA, a déclaré que le vaisseau spatial avait démontré sa capacité à transmettre une vidéo en direct vers la Terre pendant le survol. Déplacez-vous davantage sur le site Web de la NASA lorsque cela est possible. Orion a également pris des vidéos et des photos de la face cachée de la Lune alors qu’il perdait le contact avec elle derrière la Lune.

« Il nous faudra quelques jours pour supprimer ces mêmes images », a déclaré M. Frieling.

Artemis I a décollé mercredi au sommet de la nouvelle fusée Large Space Launch System de la NASA depuis le Kennedy Space Center en Floride.

À l’exception de quelques problèmes mineurs – le chef de mission d’Artemis, Mike Sarafin, les a qualifiés de « fun » – le vol d’Artemis I s’est déroulé sans heurts. Les gags incluaient les traqueurs d’étoiles d’Orion se confondant pendant un moment alors que les propulseurs du vaisseau spatial tiraient.

« Nous sommes au sixième jour de vol d’une mission de 26 jours, donc je lui donnerais un A+ prudemment optimiste », a déclaré lundi M. Sarafin.

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March of Flight Une pièce majeure d’Artemis n’est pas américaine. Les pièces de la fusée Space Launch sont construites par Boeing, Northrop Grumman et United Launch Alliance, tandis que la capsule Orion elle-même est construite par Lockheed Martin.

Cependant, le module de service – la partie d’Orion sous la capsule qui abrite les propulseurs, les panneaux solaires, les équipements de communication et d’autres fournitures – a été construit par Airbus et a été l’une des contributions de l’Agence spatiale européenne au programme Artemis. Le module ne reviendrait pas sur Terre, mais serait plutôt largué pour brûler dans l’atmosphère peu de temps avant la dispersion de la capsule.

Vendredi, les propulseurs tireront à nouveau sur le module de service pour placer Orion sur une orbite rétrograde lointaine. Samedi, Orion d’Apollo 13 passera le record de 248 655 milles de la Terre pour un vaisseau spatial conçu pour transporter des astronautes ; Lundi prochain, Orion atteindra sa distance la plus éloignée de la Terre : environ 270 000 milles.

Jacinthe Poulin

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