La mer de plastique : la pollution méditerranéenne à l’honneur lors de la Conservation Encounter

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Marseille (AFP)

Des emballages en plastique et des filets de pêche jetés se balancent dans les eaux calmes de la Méditerranée, signes de la pollution suffocante qui a suscité de vives émotions lors de la Conférence mondiale sur la préservation de l’environnement dans la ville portuaire française de Marseille cette semaine.

“La Méditerranée est la plus belle mer du monde… et l’une des plus polluées”, a déclaré Danielle Mellon, vice-présidente du parc national de Kalanick à la périphérie de la ville, où se trouve l’Union internationale pour la conservation de la nature. tenir sa conférence.

Alors que la quantité de déchets dans la mer est bien documentée – l’Union internationale pour la conservation de la nature a publié l’année dernière un rapport sur la question intitulé “Mare plasticum” – elle est de plus en plus préoccupante pour les pays dont les économies dépendent du tourisme qui sont attirés par plages immaculées et eaux scintillantes.

En ouvrant la conférence de l’UICN, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis et le président français Emmanuel Macron se sont engagés à augmenter la taille des zones de conservation au large de leur côte méditerranéenne, en plus de la rigueur avec laquelle elles sont entretenues.

“Les AMP ne devraient pas être des parcs de papier mais devraient avoir des mesures de protection définies”, a déclaré Mitsotakis lors de la cérémonie d’ouverture.

“Nous devons encourager le tourisme durable (et) placer la biodiversité au centre de la planification du tourisme côtier.”

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– ‘Le vaisseau de Noé’ –

François Galgani, spécialiste des déchets marins à Everemer, l’un des principaux centres de recherche marine en France, a déclaré que les principaux types de pollution plastique près des côtes sont les emballages et les résidus de pêche.

“Les tortues confondent les packs avec des méduses et dans certaines régions de la Méditerranée, les tortues mangent 80% du plastique”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les filets peuvent tuer longtemps après que les bateaux de pêche les aient abandonnés.

Les déchets plastiques peuvent altérer les cycles de vie et les débris flottants peuvent éloigner certaines espèces de leurs habitats.

“L’arche de Noé”, a déclaré Galgani, ajoutant qu'”il n’y a pas d’autres exemples de transport d’espèces de cette taille”.

Pour changer la situation, chacun doit jouer son rôle, Philippos Drosiotis, chef de l’Initiative de tourisme durable de Chypre.

“J’étais dans le secteur du tourisme et j’aimais beaucoup l’idée d’être durable (mais) les écologistes ne se souciaient pas des gens”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était motivé par le réalisme économique.

Avec des initiatives telles que le projet “Keep Our Marine Plastics and Sands Empty”, son organisation tente de guider les voyagistes, les sociétés de location de bateaux et les hôtels à cesser d’utiliser des plastiques à usage unique.

Elle a également installé des fontaines à eau sur les plages pour faciliter l’abandon des bouteilles en plastique pour les vacanciers.

“Les solutions sont sur terre, pas en mer”, a déclaré Romy Hintinger de la Fondation Tara Ocean.

Il est également nécessaire d’approfondir la connaissance des sources de pollution et de leur traitement.

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Le voilier Tara Oceans a mené une expédition en 2019 pour traquer la pollution plastique dans les grands fleuves européens.

Selon Natalie van den Broek, océanographe et vice-présidente de Surfrider Europe, “80 % des déchets sur les plages et les mers proviennent des rivières”.

L’ONG française a également lancé une étude utilisant l’intelligence artificielle pour trouver des déchets dans des photos prises par des scientifiques citoyens sur des téléphones portables.

Des volontaires ont récemment voyagé sur les bords du Rhin, dans les six pays traversés par le fleuve.

De nombreuses initiatives cherchent à utiliser la Conférence de Marseille pour développer des réseaux et des partenariats.

Bien que les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord soient des rives sud de la Méditerranée – qui disposent souvent de beaucoup moins de ressources – leur absence est frappante.

Mercedes Munoz Canas, du Centre de coopération méditerranéenne de l’UICN, qui souhaite attirer des intérêts commerciaux, a déclaré qu’il y avait plus à faire.

Nous devons « construire une communauté », a-t-elle déclaré.

Léonard Lachapelle

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