La jeune équipe canadienne a la chance de montrer ses compétences lors de l’événement Vancouver Rugby Sevens

Après une série de départs à la retraite et avec d’autres vétérans en congé, l’entraîneur canadien Henry Paul mettra en vedette une équipe de jeunes au HSBC Canada Sevens ce week-end à Vancouver.

Le tournoi marque le premier événement de la série HSBC World Rugby Sevens depuis l’arrêt du circuit en raison de la pandémie après les championnats de Vancouver en mars 2020, lorsque le Canada a terminé troisième.

“C’est un nouveau groupe, donc il y a de l’excitation là-bas. Et de la peur”, a déclaré Paul, un ancien sept étoiles avec l’Angleterre. “Mais je ne peux pas attendre.”

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Les équipes participantes se rendront ensuite à Edmonton pour jouer les 25 et 26 septembre. Les deux événements canadiens, qui comprendront également une compétition féminine à quatre équipes, serviront de saison 2021.

World Rugby dit qu’il n’y aura pas de relégation de la série 2021 et que les scores ne compteront pas pour les futurs classements des événements.

Les co-capitaines canadiens Nate Hirayama, Conor Pride, Justin Douglas et Conor Trainor ont pris leur retraite à la suite des Jeux olympiques de Tokyo, les hommes ayant terminé huitièmes à leurs débuts olympiques.

L’alignement de Paul à Vancouver ne comprend que trois membres de cette équipe olympique – Phil Berna, Jake Thiel et Andrew Koe – bien que Josiah Mora ait également participé aux championnats du monde. Berna dirigera l’équipe avec Till comme capitaine adjoint.

Le co-capitaine Harry Jones, Mike Fuilivo, Lucas Hammond, Patrick Kay, Matt Mullins et Theo Sauder sont membres de la formation olympique qui a participé à l’événement de Vancouver.

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“J’espère que nous ne perdrons pas grand-chose”, a déclaré Paul. «Mais pour l’instant, nous avons dit que nous leur donnerions jusqu’en octobre.

“Nous devions leur donner du temps pour vraiment se regrouper”, a-t-il ajouté. “C’est une période excitante pour les gars que nous avons mentionnés dans cette équipe.”

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La saison des Championnats du monde 2022 débutera par des événements conjoints consécutifs à Dubaï. Le premier, les 26 et 27 novembre, se déroulera à huis clos tandis que le second, les 3 et 4 décembre, verra les fans présents au Sevens Stadium.

Le calendrier complet de 2022 sera annoncé plus tard en tenant compte des « options d’accueil alternatives » pour remplacer les événements en Australie et en Nouvelle-Zélande en janvier.

Seulement sept des équipes primaires masculines participent à Vancouver avec la Nouvelle-Zélande. Les disparus sont les Fidji, l’Australie, l’Argentine, le Japon, la France et les Samoa.

Les hommes canadiens ont été placés dans le groupe C avec les États-Unis, le Chili et l’Allemagne.

Le groupe A comprend l’Afrique du Sud, le Kenya, l’Espagne et le Mexique. Le groupe B comprend la Grande-Bretagne, l’Irlande, Hong Kong et la Jamaïque

Des équipes du Chili, d’Allemagne, de Hong Kong, de la Jamaïque et du Mexique ont été invitées. Les ajouts tardifs aux équipes masculines et féminines mexicaines sont intervenus après le retrait de la France en raison de problèmes de voyage.

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Beaucoup de jeunes Canadiens se sont entraînés avec l’équipe olympique à l’approche de Tokyo.

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“Ils méritent leur place”, a déclaré Paul. “Ils s’entraînent depuis neuf semaines. Et je suis impatient de voir qui va se lever, prendre le ballon, le prendre par la peau et creuser… Nous ne donnons pas le maillot pour pas cher.”

Paul cite Jack Carson, Alex Russell, Matt O’Orou, Nick Allen et Matt Berselier parmi les jeunes Canadiens à surveiller.

Paul s’attend à ce que plusieurs équipes présentent de jeunes talents lors d’événements canadiens.

“C’est excitant pour le rugby mondial”, a déclaré Paul. “Il y aura des étoiles qui apparaîtront.”

Avec une participation limitée en raison de COVID-19 et des restrictions de voyage associées à la pandémie, la compétition féminine qui l’accompagne ne mettra en vedette que quatre équipes : le Canada, la Grande-Bretagne, les États-Unis et le Mexique.

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Le format Women’s Fast Four verra les deux équipes s’affronter avant que les meneuses ne décident de la médaille d’or et que les deux autres équipes se rencontrent pour la troisième place. L’ancienne capitaine du Canada, Kelly Russell, entraînera l’équipe féminine de septième aux événements canadiens.

L’assistance maximale à Vancouver sera plafonnée à 50 pour cent de la capacité réduite des bols à BC Place, ce qui permettra d’économiser environ 13 500 billets. L’année dernière, une foule de 39 533 personnes – la plus grande foule d’une journée dans l’histoire du rugby canadien – a vu des hommes canadiens monter sur le podium.

La foule sera plus nombreuse à l’extérieur au stade du Commonwealth d’Edmonton. Rugby Canada fournit la moitié de la cuvette inférieure d’une capacité de 32 000 et peut augmenter cette capacité jusqu’à 60 pour cent si la demande l’exige.

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World Rugby a déclaré que six manches masculines et quatre manches féminines étaient prévues pour les quatre derniers mois de 2021. Mais il avait été précédemment annoncé que 2021 serait interrompu à Singapour (29-30 octobre) et au Cap (10-12 décembre). Les Hong Kong Sevens, prévus du 5 au 7 novembre, ont été annulés plus tôt.

L’année prochaine verra également des courses de rugby aux Jeux du Commonwealth à Birmingham (29-31 juillet) et à la Coupe du monde de rugby à 7 au Cap (9-11 septembre) après les Championnats du monde.

La saison dernière, les hommes ont participé à six des 10 tournois prévus et les femmes à cinq des huit tournois avant que le calendrier ne soit interrompu. Un événement féminin à Langford, en Colombie-Britannique, qui était prévu au début du mois de mai de l’année dernière, a été annulé.

Antoinette Lefurgey

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