La F1 sous pression pour dénoncer les violations des droits humains en Arabie saoudite | Formule Un

Des groupes de défense des droits de l’homme ont exigé que la Formule 1 s’efforce d’atténuer les violations des droits humains en Arabie saoudite alors que le sport se prépare à y courir pour la première fois ce week-end. La F1 a été accusée de complicité dans le blanchiment sportif du système et a suscité de nombreuses critiques pour l’État, dont une grande partie semble contredire directement l’engagement de la F1 en faveur de l’égalité et de la diversité.

Mercredi, Human Rights Watch et le groupe Reprieve ont écrit séparément à la F1 pour exposer leurs préoccupations. Amnesty International est sans équivoque dans ses critiques, et le groupe Codepink a envoyé une lettre au champion du monde Lewis Hamilton, signée par 41 organisations, lui demandant de parler aux dirigeants saoudiens pour mettre en évidence les problèmes des droits humains.

L’Arabie saoudite a joué un rôle important en accordant récemment aux femmes le droit de conduire. Cependant, Human Rights Watch a appelé la F1 à intervenir au nom des femmes qui ont contribué au changement. Deux militants éminents ont été libérés l’année dernière après près de trois ans de prison pour avoir protesté pacifiquement contre leur droit de conduire. Ils restent condamnés à des peines avec sursis, interdits de voyage et interdits de poursuivre leur travail en faveur des droits humains ou de parler publiquement de leur détention.

Human Rights Watch note également la « répression brutale de la dissidence pacifique » par l’Arabie saoudite depuis que Mohammed ben Salmane a été nommé prince héritier, et que « malgré les réformes sociales, les autorités pénitentiaires continuent de torturer les détenus ». Leur lettre déclarait : « La Formule 1 est dans une position unique pour permettre ou soutenir ce blanchiment des droits humains ou elle peut faire pression sur le gouvernement saoudien sur son bilan en matière de droits humains.

Le groupe Reprieve a également écrit à Hamilton, qui a été résolu dans sa campagne pour la diversité et l’égalité en Formule 1, et a récemment déclaré que le sport avait le devoir d’enquêter et de faire la différence sur les questions de droits de l’homme dans les pays qu’il visite. Mercredi soir, Hamilton a tweeté : “Egalité pour tous”. Reprieve a envoyé à la F1 une lettre de députés et de pairs, dont Lord Heine, vice-président du groupe parlementaire multipartite de la F1, exprimant leurs inquiétudes concernant la lessive du sport.

Ils ont noté l’utilisation continue par l’Arabie saoudite de la peine de mort contre les enfants, les délinquants non violents et les personnes exerçant leur droit à la liberté d’expression, suggérant que la F1 l’acceptait tacitement en y courant. Ils ont cité l’exemple de l’universitaire Hassan al-Maliki, qui risque une condamnation à mort pour avoir exprimé pacifiquement ses idées sur l’histoire islamique. Parmi les chefs d’accusation qu’ils alléguaient figuraient la « possession de livres » non autorisée par l’autorité compétente, ainsi que la « publication de livres » et de « tweets ».

Reprieve était redevable à son cas. “Les autorités demandent la peine de mort pour ce qui équivaut à des crimes imaginaires, et menacent essentiellement de le tuer pour le contenu de sa bibliothèque”, lit-on dans sa lettre à F1.

Plusieurs pilotes, dont Hamilton et le quadruple champion Sebastian Vettel, ont exprimé leur soutien aux droits LGBTQI+. Hamilton portait les couleurs de l’arc-en-ciel sur son casque au Qatar et Vettel portait un t-shirt pour soutenir les droits des LGBT lors du Grand Prix de Hongrie. Tous deux soutiennent l’initiative très médiatisée de F1, We Race As One, dont les objectifs déclarés sont la diversité et l’inclusion.

Amnesty International a clairement indiqué que les relations homosexuelles restent illégales en Arabie saoudite et sont passibles de flagellation ou d’emprisonnement. Le groupe a également allégué que les autorités avaient poursuivi une “répression brutale” contre les détracteurs du gouvernement. Felix Jakens, responsable des campagnes d’Amnesty International UK, a appelé la F1 à prendre ses responsabilités. “Le Grand Prix de Djeddah est un autre moment clé dans les efforts plus larges des autorités saoudiennes pour le lavage sportif”, a-t-il déclaré. « Il est important que la magie de la Formule 1 ne permette pas de détourner l’attention du sort des défenseurs des droits des femmes saoudiennes qui risquent d’être emprisonnés pour leur travail, ou des luttes des personnes LGTBI saoudiennes vivant dans un pays où les homosexuels les relations sont illégales et passibles de flagellation ou d’emprisonnement.

“Nous appelons la Formule 1 – les pilotes, leurs équipes et les directeurs généraux – à se tenir prêts à parler des droits de l’homme en Arabie saoudite et à aider à défaire une partie du lavage sportif prévu par cet événement.”

La F1 a conclu un accord de parrainage commercial à long terme avec la compagnie pétrolière publique saoudienne Aramco en 2020. Un porte-parole de la F1 a répondu aux critiques par une déclaration : “Pendant des décennies, la Formule 1 a travaillé dur pour être une force positive partout où elle races, y compris les avantages économiques, sociaux et culturels.

Des sports comme la Formule 1 sont idéalement placés pour traverser les frontières et les cultures afin de rassembler les pays et les communautés afin de partager la passion et l’excitation de la compétition et des réalisations incroyables.

« Nous prenons nos responsabilités en matière de droits au sérieux et fixons des normes éthiques élevées pour les contreparties et les membres de notre chaîne d’approvisionnement, ce que les contrats stipulent, et portons une attention particulière à leur conformité. »

Les organisateurs de la course en Arabie saoudite ont répondu par une déclaration. “Nous comprenons parfaitement le droit de tous les individus d’exprimer leurs opinions”, indique le communiqué. “Mais nous sommes convaincus qu’une fois que les gens visiteront Djeddah, ils verront par eux-mêmes à quel point il existe une culture dynamique, ouverte et accueillante.”

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Antoinette Lefurgey

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