La disparition d’un Espagnol se rendant au Qatar pour participer à la Coupe du monde 2022 en Iran

Lundi, sa famille a déclaré que l’Espagnol qui voyageait de Madrid à Doha pour la Coupe du monde 2022 n’avait pas donné de nouvelles depuis le lendemain du jour où il avait traversé la frontière iranienne il y a trois semaines, faisant craindre son sort dans un pays en grande agitation.

L’ancien parachutiste expérimenté et passionné de football, Santiago Sanchez, 41 ans, a été vu pour la dernière fois en Irak après avoir visité 15 pays et largement partagé son voyage sur le compte Instagram populaire au cours des neuf derniers mois.

La famille de Sanchez a entendu parler de lui pour la dernière fois le 2 octobre, le lendemain du jour où il a traversé la frontière irako-iranienne.

« Nous sommes tellement inquiets, nous n’arrêtons pas de pleurer, mon mari et moi », a déclaré sa mère, Celia Cuggedor, à l’Associated Press.

Santiago, le père de Cujedor et Sanchez, était assis près de la cheminée de la maison familiale d’un petit village du centre de l’Espagne. Apparemment épuisé, le couple a partagé avec les journalistes le dernier message audio chéri que leur fils leur a envoyé ce matin-là, prétendument depuis le territoire iranien, détaillant ses plans futurs.

« Je suis avec un ami qui est venu me chercher, dit la voix calme de Sanchez. Je vais à Bandar Abbas, à 1.700 kilomètres (1.056 miles) au sud de l’Iran, près de l’île d’Ormuz. »

L’aventurier espagnol a expliqué comment il envisageait de se rendre le lendemain dans la capitale iranienne, Téhéran, où une chaîne de télévision voulait l’interviewer. Sa prochaine étape était Bandar Abbas, un port du sud de l’Iran où il sauterait sur un bateau pour le Qatar. Mais toutes ses traces se sont évaporées avant même qu’il n’atteigne Téhéran, pensent ses parents.

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Sanchez avait déjà averti sa famille avant de passer en Iran que la communication ne serait pas aussi facile qu’elle l’avait été les mois précédents.

« Après quelques jours, nous ne nous sommes pas inquiétés qu’il ne publie pas, ce qu’il a dit correspondait. Mais après 8 ou 9 jours, ma fille et ses amis proches… nous avons vraiment commencé à penser que nous devrions signaler sa disparition », a déclaré sa mère. a dit.

Ses parents ont signalé sa disparition le 17 octobre et ont déclaré que la police et les diplomates espagnols aidaient la famille.

Le ministère espagnol des Affaires étrangères a déclaré qu’il n’avait aucune information sur le sort de Sanchez, ajoutant que l’ambassadeur d’Espagne à Téhéran était en charge de l’affaire. Les appels au ministère iranien des Affaires étrangères demandant des commentaires n’ont pas reçu de réponse immédiate.

Ce n’était pas la première fois que Sanchez se rendait en Iran. En 2019, il a emprunté un itinéraire similaire pour se rendre de Madrid à l’Arabie saoudite.

Ses parents sont fiers de son esprit aventureux et disent que ses seuls objectifs sont d’aider les autres et de promouvoir l’équipe de football du Real Madrid.

Et ils ont dit: « Il n’a pas fait de propagande, ni pour ni contre aucune position. La seule chose qui le motive, c’est le soutien du Real Madrid et sa marche pour atteindre la Coupe du monde au Qatar à temps. »

La disparition signalée de Sanchez en Iran survient alors que les manifestants à travers la République islamique organisent le plus grand mouvement antigouvernemental depuis plus d’une décennie. Les manifestations ont été déclenchées le 16 septembre par la mort de Mahsa Amini, une femme de 22 ans détenue par la police des mœurs iranienne pour ne pas avoir respecté le code vestimentaire islamique strict du pays.

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Téhéran a violemment réprimé les manifestants et accusé les ennemis étrangers et les groupes kurdes en Irak d’avoir fomenté des troubles, sans fournir de preuves. Le ministère iranien des Renseignements a déclaré que les autorités avaient arrêté neuf étrangers, principalement des Européens, pour leurs liens présumés avec les manifestations du mois dernier. Les analystes affirment que les Occidentaux et les binationaux deviennent de plus en plus des pions dans les luttes politiques internes de l’Iran et dans les tensions entre Téhéran et les capitales occidentales, avec au moins une douzaine de binationaux arrêtés ces dernières années pour des accusations d’espionnage contestées.

Sanchez est arrivé au Kurdistan irakien fin septembre, après avoir parcouru des milliers de kilomètres transportant une petite valise dans un chariot à roulettes, rempli d’une tente, de comprimés de purification d’eau et d’une cuisinière à gaz pendant 11 mois sur la route. Il a dit qu’il voulait savoir comment les autres vivaient avant d’arriver au Qatar, le premier pays à accueillir la Coupe du monde dans le monde arabe, à temps pour le premier match de l’Espagne le 23 novembre.

Une image prise le 15 octobre 2022 montre une vue de la capitale qatarie, Doha, alors que l’émirat du Golfe se prépare pour la Coupe du Monde de la FIFA 2022. (Photo de Giuseppe CACACE / AFP) (Photo de GIUSEPPE CACACE / AFP via Getty Images)

« L’idée du voyage est de motiver et d’inspirer les autres à montrer qu’ils peuvent aller très loin avec très peu », a-t-il déclaré à l’Associated Press de Sulaymaniyah, une ville kurde du nord-est de l’Irak.

La veille de sa disparition, Sanchez a pris le petit déjeuner avec un guide touristique à Sulaymaniyah. Le guide, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles, a déclaré avoir tenté d’avertir Sanchez de la situation politique dangereuse en Iran.

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Les manifestations dans la région kurde d’Iran après la mort d’Amini ont déclenché des troubles dans tout le pays qui continuent de secouer l’Iran. En réponse, les forces iraniennes ont fait Déclenchez des attaques de drones et d’artillerie Cibler les séparatistes kurdes dans le nord de l’Irak.

Mais le guide a déclaré que Sanchez n’avait pas faibli dans sa confiance.

Il a dit : « Il n’avait pas l’air nerveux du tout. Il m’a dit, j’ai tout réglé, ne t’inquiète pas.

Le guide a ajouté que Sanchez avait prévu de rencontrer une famille iranienne dans la ville kurde de Marivan, qui a récemment été témoin de manifestations antigouvernementales. La famille, acclamant les publications Instagram de Sanchez, a proposé de l’héberger.

Le guide a déclaré qu’après que Sanchez a traversé la frontière le 1er octobre, ses messages sont devenus peu nombreux et vagues. Sanchez lui a dit que les choses sont « très différentes » en Iran qu’à Sulaymaniyah, une ville irakienne pleine de parcs et de cafés.

Dans sa dernière lettre, il lisait : « C’était une longue histoire.

Dans sa dernière mise à jour Instagram, la veille de son passage à la frontière iranienne, il a publié des photos de ses adieux émouvants à l’Irak et a parlé de la générosité d’une famille kurde. Il prévoyait de camper sur une montagne, mais le propriétaire d’une ferme voisine l’a accueilli, lui donnant un lit, une douche et un dîner copieux.

Des photos sur Instagram le montrent en train de manger du pain et de la soupe au poulet, souriant et posant avec des garçons du village et buvant du thé sur un feu ouvert.

Conclusion : livres. Se perdre pour se retrouver.

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Debré a rapporté de Jérusalem. L’écrivain d’Associated Press Salar Salem contribue depuis Erbil, en Irak.

Léonard Lachapelle

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