La défunte équipe féminine du Qatar regarde avec envie – DW – 15/12/2022

L’équipe féminine de football du Qatar a perdu son premier match 17-0 en 2010, mais au moins, elle jouait. Bien que le pays accueille la Coupe du monde masculine, l’équipe nationale féminine est en état d’hibernation, n’ayant pas disputé de match de compétition depuis 2014.

Il y a maintenant de l’espoir que l’héritage de la Coupe du monde et le succès des Marocains et des Marocaines puissent lancer le football féminin au Qatar et dans d’autres parties du monde arabe où règne le patriarcat.

Mais la frustration suscitée par ce qui s’est passé depuis 2010, lorsque le Qatar a remporté la candidature pour accueillir la Coupe du monde masculine, qui incluait un engagement à développer le football féminin, continue d’énerver les personnes concernées.

« Bien sûr, nous sommes tristes et nous voulons participer », a déclaré Hajar Saleh, une joueuse de l’équipe nationale, à DW.

« Je ne pense pas que nous ayons un arrangement maintenant parce que nous n’avons pas joué un bon match depuis longtemps. Si vous ne jouez pas, vous ne pouvez pas vous améliorer. »

La recherche de joueurs de l’ancienne équipe comprenait des téléphones brûlés, des diplomates, des problèmes de sécurité numérique et des appels étranges avec des personnes prétendant être des personnes qu’elles ne sont pas. Il y avait aussi ceux qui avaient peur de parler, même sur les services de messagerie cryptés.

Il n’est pas destiné au football

Depuis sa défaite 8-2 contre Bahreïn lors du championnat féminin WAFF 2014, l’équipe a eu quelques matchs amicaux et un voyage aux États-Unis pour se faire une idée du jeu féminin là-bas.

Mais c’est différent de jouer en compétition. L’équipe est parrainée par le Qatar Women’s Sports Committee, ce qui semble être une évolution progressive d’un pays islamique où certaines femmes portent le voile intégral.

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Le problème est que le comité relève du Comité olympique au sens large et n’est pas effectivement lié à l’Association de football du Qatar. Le comité s’occupe également de tous les sports et n’est pas spécifique au football.

Monica Stubb dirige une séance d’entraînement pour la nouvelle équipe féminine saoudienne en 2021Photo : FAYEZ NURELDINE/AFP

L’Allemande Monica Staab a été l’entraîneure féminine du Qatar de 2013 à 2014, et bien qu’elle n’ait jamais remporté de match officiel, elle a supervisé deux des meilleurs résultats de l’équipe : 3-0 et 1-0 contre les Maldives. Elle était réticente à critiquer ouvertement les autorités qataries, mais maintenant elle s’épanouit à la tête de l’équipe saoudienne où, selon elle, les progrès vont « très bien ».

« Tu peux t’en aller si tu veux [the Qataris] Vous avez besoin d’une expertise extérieure, « Ce n’est pas que tout est parti. Vous avez besoin des bonnes personnes pour vous soutenir, j’ai eu beaucoup de chance ici en Arabie saoudite. »

‘Un pas après l’autre’

Le Qatar regorge désormais d’académies et d’infrastructures de football, en partie à cause de l’héritage de l’organisation de la Coupe du monde et en partie parce que c’est une destination d’entraînement par temps chaud pour les clubs masculins européens, notamment le Bayern Munich.

Le stade Education City, qui a accueilli huit matches de la Coupe du monde, est considéré comme le « foyer du football féminin au Qatar ». Selon les concepteurs de terrains de jeux BDP.

L’Aspire Academy est l’institution la plus célèbre créée par les autorités qatariennes en 2004 dans le but d’améliorer les opportunités pour les athlètes qatariens dans divers sports et de devenir un centre d’excellence dans le monde entier. Mais après toutes ces années, il n’y a jamais eu de programme de soccer féminin.

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Tim Cahill, ancien joueur australien de la Coupe du monde, est maintenant directeur des sports chez Aspire.

« Ma fille joue ici avec Lusail… il y a donc beaucoup de football féminin au Qatar », a-t-il déclaré à DW. « Avec le football, cela devient pratique, vous passez par ces éléments où vous démarrez différentes organisations. On parle toujours de football féminin [at Aspire]. Pour l’instant, ce n’est qu’une étape à la fois. »

L’école de football qatarie qui a un programme pour les filles et les femmes est la Paris Saint-Germain Academy. Le club français féminin et les champions masculins, qui comptent dans leurs rangs Lionel Messi, Neymar et Kylian Mbappé, appartiennent à Qatar Sports Investments, une filiale de la Qatar Investment Authority, le fonds souverain du Qatar.

Mais malgré les liens avec l’Etat qatari, il n’y a pas de véritable coopération avec l’équipe nationale qatarie.

Aya Jurdi, l’internationale libanaise féminine, est également coach à la Paris Saint-Germain Academy. Elle a dit qu’ils avaient proposé de l’aide avec l’équipe nationale féminine du Qatar, mais qu’ils avaient été refusés.

« Nous avons essayé de leur donner cette idée, mais rien n’en est sorti », a-t-elle déclaré à DW.

« Il y a pas mal de filles et de clubs. Il n’y a pas de bonne gestion. Ils ne sont pas encore intéressés à investir dans le football féminin. S’ils avaient donné la liberté à Monica qu’elle a maintenant en Arabie saoudite, ils auraient été dans un meilleur endroit . »

Les fans féminines tiennent une écharpe diagonale
Les fans ont hâte de soutenir le Qatar un jour à la Coupe du monde fémininePhoto : Frank Hormann/Sven Simon/Image Alliance

Le Maroc est un bon exemple.

Al-Jordi pense que les problèmes culturels entravent les progrès du Qatar.

« Ils ont une ligue pour les filles et les femmes, mais cela se joue à huis clos », a-t-elle déclaré. « Le PSG a des entraîneurs masculins, et c’est ouvert à tout le monde. »

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Malgré des demandes répétées de commentaires, le Comité des sports féminins du Qatar n’a pas répondu. « Le Comité des sports féminins du Qatar a grandement contribué à améliorer la participation et les performances des femmes qataries dans une gamme de sports au fil des ans », indique un communiqué publié sur le site Web du Comité olympique.

L’impressionnant parcours du Maroc à la Coupe du monde masculine a captivé le monde arabe lors de la première Coupe du monde organisée par un pays arabe. Leur équipe féminine participera également à la Coupe du monde en Australie et en Nouvelle-Zélande l’année prochaine pour la première fois.

« Le Maroc se dirige vers la Coupe du monde féminine. C’est incroyable. J’ai vu une amélioration. Le Maroc est le meilleur exemple pour le monde arabe », a déclaré Stubb, qui espère que la Coupe du monde féminine se tiendra bientôt dans la région. Elle a dit: « Je ne pense pas que vingt ans. » « Je pense que ce sera plus tôt. »

L’ancienne footballeuse nigériane Sunday Oliseh, de l’équipe technique de la Coupe du Monde de la FIFA, dont l’épouse est marocaine, pense que le football féminin peut bénéficier de l’enthousiasme du Maroc.

« L’équipe nationale marocaine a battu mon pays, le Nigeria, il n’y a pas longtemps », a-t-il déclaré. « Le succès des hommes marocains ici aidera, il n’y a rien de mieux que le succès. »

La joueuse du Qatar, Hajar Saleh, est également optimiste quant à l’avenir.

« Ils nous ont promis qu’il y aurait plus d’événements l’année prochaine. Il y a des possibilités. »

Reportage supplémentaire : Max Merrill (Doha)

Édité par : Matt Ford et Chuck Penfold

Antoinette Lefurgey

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