La Corée du Sud et l’Iran se qualifient pour la Coupe du monde de football

L’Asie pourrait confirmer jeudi ses premiers participants à la Coupe du monde – avec le Qatar, l’hôte – avec l’Iran et la Corée du Sud à la portée de la sécurisation de leurs places.

L’Iran est en tête du groupe A avec 16 points en six matchs avec la Corée du Sud à deux points de retard dans la deuxième des deux places de qualification automatique, huit devant les Émirats arabes unis (EAU) en troisième.

Seuls les deux premiers sont assurés d’une place à la Coupe du monde qui débutera en novembre.

Si les Émirats arabes unis ne parviennent pas à vaincre la Syrie à Dubaï, la Corée du Sud obtiendra une 10e apparition consécutive si elle bat le Liban à Sidon. Le Liban n’a récolté que cinq points en six matches.

La Corée du Sud, demi-finaliste en 2002, s’est préparée pour le match – et le match de mardi prochain contre la Syrie – avec un camp d’entraînement en Turquie. Les préparatifs se sont bien déroulés avec une victoire 5-1 contre l’Islande le 15 janvier et une victoire 4-0 contre la Moldavie vendredi.

« Les résultats et les performances ont été bons », a déclaré l’entraîneur sud-coréen Paulo Bento, qui n’a pas été en mesure d’appeler les attaquants vedettes Son Heung-min et Hwang Hee-chan. Ils ont subi des blessures en jouant pour leurs clubs respectifs de Premier League anglaise, Tottenham Hotspur et Wolverhampton Wanderers.

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L’Iran est encore plus proche d’une troisième participation consécutive à la Coupe du monde et d’une sixième au total – une victoire contre l’Irak à Téhéran suffira. L’entraîneur Dragan Skocic a rappelé Mehdi Taremi dans l’équipe après avoir précédemment omis l’attaquant du FC Porto pour des commentaires critiques lors d’une interview.

« J’ai de grandes attentes, c’est un grand joueur. Je suis content que nous ayons résolu le désaccord en discutant. Nous avons tous les meilleurs intérêts de l’équipe nationale à l’esprit. dit Skocic.

La course aux deux premières places est plus ouverte dans le groupe B. L’Arabie saoudite a quatre points d’avance sur le Japon et cinq sur l’Australie et peut se rapprocher d’une sixième Coupe du monde avec une victoire sur Oman à Djeddah.

L’Australie a participé à toutes les Coupes du monde depuis qu’elle a rejoint la Confédération asiatique de football en 2006 et doit vaincre le Vietnam, une équipe qui a perdu les six matchs jusqu’à présent dans ce tour de qualification, pour rester en contact. L’entraîneur Graham Arnold ne sera pas présent sur la touche à Melbourne car l’entraîneur des Socceroos a contracté le COVID-19.

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« Nous avons quatre matchs à jouer d’ici la qualification pour le Qatar et je m’attends à gagner quatre matchs », a déclaré Arnold. « Nous sommes ici aujourd’hui, où nous avons tout entre nos mains. »

Le Japon doit également prendre trois points à domicile face à la Chine avant la réunion cruciale de mardi avec l’Arabie saoudite. Le Samurai Blue est sur le point de décrocher une septième place consécutive en Coupe du monde, mais sera privé de Kyogo Furuhashi. L’attaquant du Celtic a été en pleine forme en Écosse mais a du mal à se remettre en forme.

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« Nous ne connaissons pas les détails de sa blessure », a déclaré l’entraîneur japonais Hajime Moriyasu. « Mais parce que c’est au niveau où nous étions inquiets de savoir s’il serait en mesure de contribuer à l’équipe, nous avons décidé de ne pas l’appeler cette fois. »

Le voyage au Japon est le premier match en charge de Li Xiaopeng, qui a été nommé sélectionneur de la Chine en novembre, succédant à Li Tie. Avec une seule victoire en six matchs, les espoirs de la Chine de revenir à la Coupe du monde pour la première fois depuis ses débuts en 2002 sont pratiquement révolus, même si l’équipe peut commencer à se préparer pour la Coupe d’Asie 2023, qu’elle accueillera.

Léonard Lachapelle

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