La Chine s’engage à cesser de construire des centrales au charbon à l’étranger

La Chine s’engage à cesser de construire des centrales au charbon à l’étranger

Dans une démarche visant à renforcer les références climatiques de Pékin, le président chinois Xi Jinping a déclaré mardi que son pays cesserait de construire des centrales électriques au charbon à l’étranger, mettant ainsi fin à son soutien aux projets de construction qui reposent sur les combustibles fossiles les plus sales du monde.

“La Chine intensifiera son soutien aux autres pays en développement dans le développement d’énergies vertes et sobres en carbone et ne construira pas de nouveaux projets d’énergie au charbon à l’étranger”, a déclaré M. Xi lors d’un discours précédent devant l’Assemblée générale des Nations Unies.

À l’intérieur de ses frontières, la Chine produit la plus grande part des émissions mondiales de gaz à effet de serre. C’est de loin le plus grand producteur de charbon national et le plus grand bailleur de fonds de centrales électriques au charbon à l’étranger, avec un projet massif de 40 gigawatts de capacité de charbon, selon certaines estimations.

Un indice du revirement chinois est arrivé plus tôt cette année. Pour la première fois depuis plusieurs années, la Chine n’a pas financé de nouveaux projets de charbon dans le cadre de son projet de développement mondial, connu sous le nom de Belt and Road Initiative, au cours des six premiers mois de 2021. Les projets de charbon chinois ont rencontré une grande résistance dans des pays comme le Bangladesh , au Kenya et au Vietnam, principalement devant des groupes de la société civile.

Répondant à l’engagement de M. Xi, le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres a déclaré que “l’accélération de l’élimination mondiale du charbon est l’étape la plus importante pour maintenir l’objectif de 1,5 degré de l’Accord de Paris à portée de main”.

Un accord international conclu à Paris en 2015 stipulait que les pays devaient s’efforcer de maintenir la hausse des températures au cours de ce siècle à “bien en dessous de 2, de préférence 1,5 degré”, afin d’éviter les pires effets du changement climatique.

M. Guterres a appelé au démantèlement des nouvelles centrales électriques au charbon dans chaque discours mondial qu’il a prononcé sur le changement climatique, un thème qui porte sa signature.

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Guterres a également salué l’engagement pris plus tôt dans la journée par le président Biden, qui a déclaré que son administration chercherait à doubler l’aide visant à aider les pays en développement à lutter contre le changement climatique, et augmenter l’engagement qu’il a pris en avril à environ 11,4 milliards de dollars par an d’ici 2024.

L’engagement est considéré comme essentiel au succès des pourparlers sur le climat dirigés par l’ONU prévus pour novembre à Glasgow, bien que l’endroit et le moment où l’argent viendra dépendent de l’approbation du Congrès.

Ce que M. Xi n’a pas dit à l’Assemblée générale, c’était quoi que ce soit sur les centrales au charbon de la Chine dans son pays. Elle construit le plus grand parc de centrales électriques au charbon au monde à l’intérieur de ses frontières, et la majeure partie de son énergie électrique provient encore du charbon.

Certains observateurs ont exhorté la Chine à s’appuyer sur l’engagement de M. Xi en réduisant la construction de centrales au charbon en Chine. “Cette annonce est un signe fort de l’effondrement mondial du charbon”, a déclaré Durand D’Souza, data scientist basé à Londres chez Carbon Tracker, qui surveille les politiques d’émissions des pays. “Le moment est venu pour la Chine de cesser d’être le plus grand producteur d’électricité au charbon et de continuer à passer aux énergies renouvelables à faible coût.”

L’année dernière, la Chine a construit plus de trois fois plus de nouvelles capacités énergétiques à partir du charbon que tous les autres pays du monde réunis, ce qui équivaut à “plus d’une grande centrale au charbon par semaine”, Estimé Du Centre de recherche sur l’énergie et la qualité de l’air en Finlande. Le dernier plan de développement quinquennal de la Chine, approuvé plus tôt cette année, permet une expansion de la construction de centrales électriques au charbon dans les années à venir. Mais les experts chinois, qui ont appelé à un pic rapide des émissions de carbone du pays, ont appelé à ne plus augmenter la capacité nationale de charbon.

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M. Xi n’a pas non plus fait de nouvelles annonces sur les plans de la Chine pour réduire les émissions d’ici 2030, si ce n’est de réitérer sa promesse d’atteindre un pic d’émissions avant la fin de cette décennie. C’est loin d’être ce qui est nécessaire pour empêcher une augmentation de la température mondiale de plus de 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels, un point au-delà duquel le monde est confronté à un potentiel beaucoup plus grand de conséquences climatiques dévastatrices.

Cependant, l’engagement de M. Shi, intervenu quelques semaines seulement avant les pourparlers sur le climat dirigés par l’ONU à Glasgow, exacerbe le dilemme du charbon pour les grandes économies émergentes telles que l’Inde, l’Afrique du Sud et la Turquie, qui sont toutes de grands consommateurs de charbon. “Il s’agit d’une étape importante du plus grand fournisseur mondial de financement du charbon offshore”, a déclaré Simon Steele, ministre de l’Environnement de la Grenade, qui compte parmi les plus petits pays du monde et aussi parmi les plus vulnérables aux dommages climatiques. Ils changent. “Nous attendons avec impatience de voir des actions appropriées au niveau local.”

La combustion du charbon est la principale source d’émissions de dioxyde de carbone. Après l’apaisement de l’épidémie générale, la demande de charbon devrait augmenter de 4,5% cette année, principalement pour répondre à la demande croissante d’électricité, selon l’Agence internationale de l’énergie.

Kévin B. Gallagher, professeur de politique de développement mondial à l’Université de Boston qui a suivi Le financement de l’énergie de la Chine dans le monde, s’est félicité des remarques de M. Shi, “En supposant qu’il y ait un suivi.” Ensuite, a-t-il dit, les efforts visant à réduire la construction de centrales au charbon doivent se concentrer sur les institutions financières privées qui financent encore le charbon, et sur la garantie que les pays en développement disposent d’alternatives viables.

À l’échelle mondiale, le charbon se trouve à la croisée des chemins. dépenses sur les projets de charbon tombé au niveau le plus bas En une décennie de 2019. Et au cours des 20 dernières années, plus de centrales électriques au charbon ont été démantelées ou suspendues que mises en service.

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Dans certains pays où de nouvelles centrales à charbon ont été récemment construites à grande échelle, les projets de nouvelles centrales ont été retardés (comme en Afrique du Sud), reconsidérés (comme au Bangladesh) ou confrontés à des problèmes de financement (comme au Vietnam). En Inde, les centrales au charbon actuelles fonctionnent bien en deçà de leur capacité et perdent de l’argent. Aux États-Unis, ils sont rapidement mis hors service.

Jake Schmidt, conseiller stratégique principal pour les questions climatiques internationales au Natural Resources Defense Council, un groupe de recherche et de plaidoyer, a qualifié l’annonce de M. Shi de “très grand pas”.

“La Chine a subi une grande pression”, a-t-il déclaré. “S’il veut être un leader climatique, il ne peut pas être le principal financier des centrales au charbon offshore.”

M. Xi a également utilisé son discours à l’Assemblée générale pour rejeter l’image américaine de son gouvernement comme autoritaire, prédateur et expansionniste, affirmant qu’il soutenait le développement pacifique de tous les peuples et que la démocratie n’est « pas un droit spécial détenu par un pays particulier. “.

Alors que le langage de M. Xi était réservé, il a également fait allusion à la colère de la Chine face à l’annonce par l’administration Biden d’un nouvel accord de sécurité avec l’Australie qui mettrait les sous-marins nucléaires américains dans l’arsenal australien. Cet accord a bouleversé un contrat australien pour les sous-marins français conventionnels, un changement qui a mis la France en colère. Il présente également un nouveau défi militaire à la Chine car il confirme l’augmentation de la puissance militaire dans la région Asie-Pacifique.

Sans mentionner les États-Unis ou l’Australie par leur nom, M. Shi a déclaré que le monde devrait « rejeter la pratique consistant à former de petits cercles ou des jeux à somme nulle ». M. Xi a déclaré que les différends entre les pays sont difficiles à éviter et “doivent être traités par le dialogue et la coopération sur la base de la qualité et du respect mutuel”.

Chris Buckley a contribué au reportage.

Jacinthe Poulin

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