La Chine étudie un accord pour atténuer la crise économique au Sri Lanka

Colombo, Sri Lanka: L’ambassadeur de Chine au Sri Lanka a déclaré lundi qu’il envisageait une demande de 2,5 milliards de dollars pour aider la nation insulaire à traverser sa crise de la dette et des changes.

Chi Chenhong a déclaré aux journalistes que Pékin envisageait d’inviter le gouvernement sri-lankais pour un prêt de 1 milliard de dollars et une ligne de crédit de 1,5 milliard de dollars.

Le Sri Lanka doit rembourser près de 7 milliards de dollars de paiements sur des prêts étrangers cette année, mais Qi n’a pas adhéré à une demande de restructuration des prêts de la Chine au Sri Lanka.
« Notre objectif ultime est de résoudre le problème, mais il peut y avoir différentes façons de le faire », a-t-il déclaré.

Les réserves de change du Sri Lanka diminuent à un moment où il fait face à d’énormes dettes. La lutte du pays pour payer les importations a provoqué des pénuries de médicaments, de carburant, de lait en poudre, de gaz de cuisine et d’autres produits de première nécessité, alors que les gens font la queue pour obtenir du carburant.

Les résidents souffrent de pannes d’électricité quotidiennes en raison du manque de carburant pour faire fonctionner les centrales électriques, et le temps sec a épuisé la capacité hydroélectrique.

La banque centrale a autorisé la monnaie locale à flotter librement au début du mois, provoquant une forte augmentation des taux.

L’économie du Sri Lanka est fortement dépendante du tourisme et du commerce et la pandémie a été désastreuse, le gouvernement estimant une perte de 14 milliards de dollars au cours des deux dernières années. On estime que l’économie s’est contractée de 1,5 % sur la période juillet-septembre 2021, selon la banque centrale.

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Les réserves de change du Sri Lanka diminuent en partie à cause des projets de construction construits avec des prêts chinois non rentables. La Chine a prêté de l’argent au pays pour construire un port maritime et un aéroport dans la région sud de Hambantota, ainsi qu’un vaste réseau de routes.

Les chiffres de la banque centrale montrent que les prêts chinois actuels au Sri Lanka totalisent environ 3,38 milliards de dollars, sans compter les prêts aux entreprises publiques, qui sont comptés séparément et sont considérés comme importants.

Chi a déclaré que depuis l’apparition du COVID-19 en 2020, la Chine avait fourni 2,8 milliards de dollars d’aide financière au Sri Lanka.

« Notre objectif est d’aider le Sri Lanka à surmonter les difficultés actuelles », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, l’Inde voisine a fourni une ligne de crédit d’un milliard de dollars au Sri Lanka à utiliser pour importer de l’Inde de la nourriture, des médicaments et d’autres produits de première nécessité.

Les deux géants asiatiques se disputent l’influence dans l’océan Indien et considèrent le Sri Lanka comme stratégique.

Jacinthe Poulin

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