La Chine est devenue le dernier pays à atteindre Mars avec la sonde Tianwen-1

L’Administration spatiale nationale chinoise a confirmé que le vaisseau spatial chinois Tianwen-1 est entré avec succès sur l’orbite de Mars mercredi matin. L’arrivée de la sonde fait de la Chine la sixième force spatiale à atteindre la planète. C’est également le deuxième pays ce mois-ci à célébrer sa première mission sur Mars, car il est arrivé un jour après que l’orbiteur Hope des EAU soit entré en orbite sur Mars mardi matin.

Tianwen-1, qui se traduit par «Questions au ciel» ou «Interroger le ciel», est un paquet de cinq tonnes de rover, de péniche de débarquement et d’orbiteur qui a été lancé de Wenchang dans le sud de la Chine en juillet de l’année dernière. La Chine a été l’un des trois pays à utiliser une fenêtre étroite d’environ deux mois pour lancer un vaisseau spatial vers Mars car il est étroitement aligné avec la Terre sur ses orbites autour du soleil – un alignement qui ne se produit qu’une fois tous les deux ans.

Les médias d’État chinois ont confirmé mercredi matin que le Tianwen-1 avait réussi une manœuvre de freinage pour se mettre en orbite sur Mars après avoir parcouru une distance totale de 295 millions de miles. Le moteur de commande orbitale du Tianwen-1 s’est enflammé à 6 h 52 HE et a tiré pendant 15 minutes pour ralentir rapidement pour une insertion orbitale progressive.

“Explorer le vaste univers est un rêve partagé par toute l’humanité.” Zhang Kejian, directeur de l’Administration spatiale nationale chinoise, a déclaré mercredi dans un communiqué: “Nous coopérerons sincèrement et marcherons main dans la main avec les pays du monde entier pour faire de l’humanité l’exploration de l’espace encore plus loin.

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Le vaisseau spatial s’est installé sur une orbite qui le placera à 248 miles de la surface de Mars, où il passera quelques mois à arpenter son site d’atterrissage dans la région d’Utopia Planetia. En mai, la sonde et le rover se sépareront de l’engin spatial et tenteront audacieusement d’atterrir dans Utopia Planetia, où se trouvent de grands dépôts de glace d’eau sous la surface de la planète. En cas de succès, la Chine deviendrait le deuxième pays, après les États-Unis, à atterrir et à exploiter un rover sur Mars.

La tentative d’atterrissage du Tianwen-1 était initialement prévue en avril, mais l’Administration spatiale nationale chinoise Renvoyé à Changé en mai ou juin. Le site d’atterrissage est à environ 1147 miles – à peu près en voiture de Miami à New York – du site cible du véhicule Perseverance de la NASA, qui tentera d’atterrir le 18 février.

Avec le vaisseau spatial Tianwen 1 Mars et un orbiteur d’en haut, la Chine entreprend de suivre la distribution de la glace d’eau souterraine pour mieux comprendre la structure géologique de la planète. La sonde est essentiellement une plate-forme de livraison, fournissant une rampe pour que le rover décolle et traverse le terrain de Mars, où il sera également en cours d’analyse La glace d’eau en tant que ressource potentielle pour les missions humaines à longue distance sur Mars, selon Nouvelles de l’espace.

Le vol inaugural de la Chine vers Mars intervient à un moment où Pékin intensifie son rôle dans l’exploration spatiale. Alors que Tianwen-1 volait vers Mars Il est allé sur la lune et est revenu Avec la mission de rééchantillonnage de la lune Chang’e 5, la cinquième mission du programme d’exploration lunaire chinois et sa première mission de retour de la saleté lunaire sur Terre

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Le saut réussi de Tianwen-1 sur l’orbite de Mars a été accueilli par les applaudissements de la NASA et de l’Agence spatiale européenne. Thomas Zurbuchen, directeur scientifique de la NASA, La Chine a félicité “Il y a beaucoup à découvrir sur les mystères de Mars, et nous attendons avec impatience vos contributions!”

Jacinthe Poulin

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