La Chine commence le compte à rebours de la mission historique de la station spatiale

Les trois hommes, Ni Haisheng, 56 ans, Liu Beoming, 54 ans, et Tang Hongbo, 45 ans, deviendront les premiers astronautes chinois à atterrir dans les premiers stades de la station spatiale, appelée Tiangong ou Sky Palace, qui est toujours en construction à basse altitude. Orbite terrestre. .

Le Bureau chinois de l’ingénierie aérospatiale l’a annoncé lors d’une conférence de presse mercredi, indiquant que le lancement aura lieu jeudi à 9h22, heure de Pékin (21h22 HE), depuis le centre de lancement spatial de Jiuquan dans le désert de Gobi.

La mission, appelée Shenzhou-12 ou Vaisseau divin, est la première des quatre missions prévues à Tiangong, selon les médias d’État, et marque une étape importante dans le programme spatial en expansion rapide de la Chine. Au cours des sept derniers mois, les scientifiques du pays ont déjà réussi à faire atterrir des véhicules exploratoires Sur la lune en décembre Et le Sur Mars en mai.
Dans le cadre de ses plans visant à disposer d’une station spatiale à équipage complet d’ici décembre 2022, la Chine a lancé avec succès La première unité de base, connu sous le nom de Tianhe ou Harmony of the Heavens, le 29 avril. L’unité est le plus grand vaisseau spatial que la Chine a développé à ce jour, avec une longueur totale de 16,6 mètres (55 pieds) et 50 m3 (1 765 pi3) de surface habitable, Selon la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC).

L’équipage de trois sera dirigé par Ni Hai Sheng, le membre le plus âgé de l’équipe. Le lancement sera le troisième voyage de Ni dans l’espace, après qu’il ait été à bord de la première mission chinoise avec plus d’un astronaute en 2005, et de sa mission de 2013 pour tester sa technologie d’amarrage.

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Liu Baoming, le deuxième membre le plus âgé de l’équipe, a rejoint la mission spatiale chinoise de 2008, aidant Zhai Zhigang à devenir le premier astronaute chinois à effectuer une sortie dans l’espace. Le plus jeune membre de l’équipage, Tang Hongbo, est le seul des trois à ne pas avoir encore voyagé dans l’espace, malgré une formation de 11 ans, Selon les médias d’État.

Selon un responsable du Manned Space Engineering Bureau de Chine, les astronautes effectueront deux sorties dans l’espace pour installer des équipements sur la station spatiale au cours de leur mission.

Il n’y a pas encore d’annonce officielle sur le lancement des autres sections de la station spatiale, mais l’unité devrait être opérationnelle pendant au moins 10 ans.

Un vaisseau spatial cargo, transportant des fournitures pour les trois astronautes, notamment de la nourriture, de l’équipement et du carburant, a accosté à la station spatiale le 30 mai Selon l’agence de presse d’État Xinhua.
Les astronautes chinois ont longtemps été exclus de la Station spatiale internationale (ISS), en raison de Les objections politiques américaines et les restrictions législatives. La Russie, contributeur de longue date de la Station spatiale internationale, a également quitté le projet et étudie maintenant sa propre station spatiale Il sera lancé d’ici 2030.

La Chine exploitait auparavant deux laboratoires spatiaux en orbite, Tiangong-1 et Tiangong-2, qui ont tous deux servi d’essais pour une station spatiale plus grande que le pays est en train de construire.

Katie Hunt de CNN a contribué à cet article.

Désiré Faure

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