La cause d’une mystérieuse maladie qui a tué les pygargues à tête blanche a été découverte 25 ans plus tard, selon des chercheurs

L’emblème national et la mascotte des États-Unis, le pygargue à tête blanche, est la cible d’une mystérieuse maladie neurodégénérative depuis 25 ans.

Selon Rapport de Live Science, Les chercheurs «espionnent» depuis 1994, date à laquelle la maladie, connue sous le nom de myélopathie myéloïde (VM), a été découverte pour la première fois. À l’époque, un grand nombre de carcasses de pygargues à tête blanche ont été découverts près du lac DeGray dans l’Arkansas.

Selon les chercheurs, l’animal affecté commencera à éprouver des problèmes de fonctions motrices lorsque la VM attaquera le cerveau, et finalement l’animal succombera à une «mort hideuse».

Sciences du vivant Elle a cité la co-auteure Susan Wilde, une scientifique d’aquarium à l’Université de Géorgie qui étudie la VM depuis 2001, qui leur a dit: «Quand les oiseaux sont vraiment malades, ils ont l’air vraiment ivres, trébuchent et tombent. “Mais cela empire, car ils deviennent paralysés, aveugles et peuvent avoir des tremblements et des convulsions avant de finalement succomber à la maladie”, a-t-elle ajouté.

Les scientifiques ne savaient pas comment contracter la maladie.

Au début, les scientifiques n’avaient aucune explication sur la façon dont les vautours ont contracté la maladie. En fin de compte, ils «ont identifié une plante envahissante puis un type spécifique de cyanobactéries qui semblaient être responsables», mais ils n’ont pas pu identifier les «mécanismes exacts» derrière la VM.

Mais, Sciences du vivant Des rapports indiquent qu’une nouvelle étude a révélé que “une neurotoxine appelée étokthonotoxine produite dans certaines conditions par des cyanobactéries vivant sur des plantes envahissantes” est le coupable.

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L’auteur principal Steffen Breinlinger, doctorant à l’Université Martin Luther de Halle-Wittenberg en Allemagne, a expliqué à Live Science: «La toxine produite par les cyanobactéries qui colonisent une plante hautement envahissante et qui a le potentiel d’affecter diverses populations animales ne doit pas être sous-estimé. Son impact potentiel sur notre environnement Transfert Citation.

Qu’est-ce qu’une VM?

Depuis sa découverte en 1994, le VM s’est répandu rapidement dans les lacs des États-Unis. Transfert Mention.

«Nous l’avons trouvé dans neuf États, de la Virginie au Texas», Wilde a dit. “Mais je ne pense pas que nous comprenions simplement combien d’endroits cela pourrait arriver.”

Bien qu’il existe un grand groupe d’espèces lacustres, telles que «les poissons, Grenouilles, Escargots d’escargots, SalamandreEt le Tortue Et le SerpentsEn plus des petits oiseaux tels que les hiboux, les hiboux et les oiseaux aquatiques, «les pygargues à tête blanche semblent être l’une des espèces les plus touchées car ils se nourrissent de tous ces autres animaux infectés», a déclaré Wilde.

“Nous savons qu’au moins 130 personnes sont décédées à la suite d’un test de virus VM positif”, Wilde a ajouté. “Mais le taux de récupération des corps peut être d’environ 10 ou 12%, donc ce nombre est probablement au moins 10 fois plus élevé.”

Pour tester la VM, les chercheurs effectuent une autopsie juste après la mort de l’animal. Selon Wilde, «la seule preuve physique de la maladie» est «les lésions et les lésions cérébrales», qui «ne peuvent être correctement identifiées que dans un court laps de temps après la mort», ce qui rend encore plus difficile le «suivi de la maladie et l’estimation de la mortalité». . Transfert Citation.

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Mystère révélé.

Bien que les scientifiques aient découvert très tôt que VM “n’a été trouvé que dans les lacs où il se trouve”. Types de plantes envahissantes, Hydrilla verticillata, a également été trouvé. »Il est vite devenu évident que« tous les lacs dans lesquels l’Hydrilla pousse ne sont pas associés à VM », donc une autre cause doit être la cause de la maladie.

Puis, dans une nouvelle étude menée par Wilde et ses collègues en 2015, un type de cyanobactéries (Aetokthonos hydrillicola) a été identifié, «trouvé dans Hydrilla dans les lacs où VM était présent chez les animaux». Mais l’équipe n’a toujours pas été en mesure d’expliquer comment les bactéries ont causé la VM, et le Transfert Mention.

Dans la nouvelle étude, lorsque Wilde a envoyé des échantillons de cyanobactéries à Breinlinger et à d’autres chercheurs en Allemagne, qui avaient tenté de cultiver des cultures de bactéries pour voir quelles toxines elles produisaient, l’équipe allemande a trouvé leur surprise, que «les cyanobactéries se développent dans des cultures normales qui n’a produit aucune toxine et a semblé réfuter la théorie de Wilde. Qu’ils étaient responsables de la VM. “

Mais le Transfert Il a déclaré que lorsqu’ils étaient cultivés sur des cultures contenant du bromure, “les plantes produisaient une toxine qui, selon les chercheurs, est à présent responsable de la VM, appelée étokthonotoxine”. La traduction du nom est “poison qui tue un aigle”.

Les chercheurs disent que l’on ne sait toujours pas pourquoi les cyanobactéries produisent la toxine, et elles ne le font qu’en présence de bromure. Bien que le bromure soit naturellement présent dans les lacs à petites doses, Brenlinger a déclaré qu’il se propage également par “l’influence humaine”, l’utilisation d’herbicides et “le ruissellement chimique des retardateurs de flamme et la pollution des centrales électriques au charbon”.

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Selon Wilde, la probabilité qu’une VM élimine à tout moment des lacs américains est “hautement improbable”. Cependant, les scientifiques ont maintenant une meilleure compréhension de la toxine responsable, ce qui aidera à développer des méthodes pour «contrôler la propagation de la maladie et gérer la maladie».

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Jacinthe Poulin

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