La capsule Orion de la NASA arrive sur la lune en route vers une orbite lunaire record | Nasa

La capsule Orion de la NASA a atteint la lune lundi, volant autour de l’arrière et passant à moins de 80 miles de la surface en route vers une orbite lunaire record.

L’approche rapprochée s’est produite lorsque la capsule de l’équipage et les trois mannequins de test se trouvaient de l’autre côté de la Lune.

En raison d’une interruption d’une demi-heure des communications, les contrôleurs de vol à Houston ne savaient pas si le lancement critique du moteur se passait bien jusqu’à ce que la capsule sorte de derrière la Lune, à plus de 232 000 milles de la Terre.

C’est la première fois qu’elle visite la capsule lunaire depuis lors NasaLe programme Apollo il y a 50 ans, et une étape aussi importante dans le vol d’essai de 4,1 milliards de dollars qui a commencé mercredi dernier après le lancement d’Orion dans l’espace. Au sommet de la colossale Artemis Fusée.

La trajectoire de vol d’Orion a repris les sites d’atterrissage d’Apollo 11, 12 et 14 – les trois premiers atterrissages de l’humanité sur la lune.

La lune était plus grande que jamais dans la vidéo diffusée tôt le matin, alors que la capsule a parcouru quelques milliers de kilomètres depuis son décollage mercredi dernier de Kennedy, en Floride. espace Le centre, au sommet de la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA.

« C’est l’un de ces jours auxquels vous pensez et dont vous parlez depuis très longtemps », a déclaré le directeur de vol Zeb Scoville en attendant que la communication reprenne.

Alors que la capsule passait derrière la Lune, les caméras à bord renvoyaient une image de la Terre, une tache bleutée entourée de noir.

Orion devait lancer une fronde autour de la lune pour prendre suffisamment de vitesse pour entrer dans l’orbite lunaire balayée et déséquilibrée. Si tout se passe bien, un autre lancement de moteur mettra la capsule sur cette orbite le vendredi 1er.

Ce week-end, Orion battra le record de distance de la NASA pour un vaisseau spatial conçu pour les astronautes – à environ 250 000 miles de la Terre, établi par Apollo 13 en 1970.

Et il continuera d’avancer, atteignant sa distance la plus éloignée de la Terre lundi prochain à environ 270 000 milles.

La capsule passera environ une semaine en orbite autour de la Lune, avant de rentrer chez elle. Le déversement dans l’océan Pacifique était prévu pour le 11 décembre.

Orion n’a pas d’atterrisseur lunaire, et un atterrissage ne se produira pas tant que les astronautes de la NASA n’auront pas tenté d’atterrir sur la lune en 2025 à l’aide du SpaceX Starship. Avant cela, cependant, les astronautes attraperont Orion lors d’un voyage autour de la lune dès 2024.

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Jacinthe Poulin

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