La campagne était silencieuse alors que le Qatar se rendait aux urnes

Al-Wakra (Qatar) : Saeed Al-Barshaid, candidat aux élections inaugurales du Conseil de la Choura au Qatar, organise un rassemblement électoral le 19 septembre 2021. – AFP

Doha : L’humble foule écoute respectueusement l’acteur de télévision Saeed Al Barshid prononcer son premier discours avant les élections législatives inaugurales du Qatar, un exercice de démocratie sans précédent dans la monarchie riche en ressources. Burshid entrevoit avec tendresse alors qu’il construit son point culminant dans une salle de sport en grande partie non décorée et sans fioritures au sud de Doha, regardé par quelques dizaines de personnes sirotant un thé servi par des serveurs.

“Notre travail consiste à les informer (les électeurs) et à éduquer les gens”, a déclaré Burshid, une célébrité du Golfe qui dirigeait auparavant le département dramatique de Qatar TV. Les élections du 2 octobre comprennent 30 membres du Conseil de la Choura de 45 membres, un organe aux pouvoirs limités précédemment nommé par l’émir en tant que chambre consultative.

Bien qu’il s’agisse d’un signe rare de démocratie dans la région, les observateurs disent que ce n’est pas un tournant pour le Qatar, et ils soulignent que cela fait l’objet d’un examen minutieux dans le pays avant la Coupe du monde de l’année prochaine. La déclaration plastifiée de Burshid s’engage à prendre des mesures en faveur des droits des travailleurs et des femmes, des problèmes pour lesquels les hôtes de la Coupe du monde 2022 ont été critiqués.

Burshid fait l’éloge de l’émir Cheikh Tamim bin Hamad Al Thani et de son plan de développement à l’horizon 2030. “Le système – nous voulons le rendre plus ouvert, et aussi discuter des problèmes modernes”, a déclaré Burshid, qui portait une robe d’un blanc immaculé et est entré dans la salle sur un tapis rouge épais. Le Conseil de la Choura est autorisé à proposer des lois, à approuver le budget et à révoquer des ministres. Mais le prince fort usera de son veto. Après une pause de prière avant l’événement, le discours de Burshid, le candidat du 14e arrondissement, se poursuit sans interruption, sans qu’aucun de ses concurrents ne soit présent.

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La campagne dans la nation arabe du désert a été modérée pendant la majeure partie de la période de 14 jours allouée pour recueillir le soutien. Les candidats sont majoritairement des hommes, avec seulement 28 femmes sur 284 candidats en lice pour les 30 sièges de conseil disponibles. Les quinze sièges restants seront nommés par l’Emir. Les électeurs masculins lors de la campagne d’apartheid à Burchid, qui se saluent avec des baisers coutumiers sur la tête, sont cinq fois plus nombreux que les femmes.
Les analystes disent que l’impact du Conseil de la choura sera probablement limité, et ils s’attendent à ce que de nombreux électeurs votent pour les membres de leur famille. “Je ne pense pas que cela laisse présager de grandes choses pour le Qatar en termes de législation nationale ou de réforme”, a déclaré Michael Stevens, chercheur principal au Foreign Policy Research Institute. Des sources diplomatiques indiquent que les familles et les tribus ont déjà procédé à des scrutins internes pour déterminer qui sera élu dans leurs circonscriptions.

Les candidats devraient se présenter dans des circonscriptions liées au lieu de résidence de leur famille ou de leur tribu dans les années 1930, en utilisant les données recueillies par les autorités britanniques à l’époque. L’électeur Nasser al-Kuwari a déclaré qu’il espérait que les gens ne choisiraient pas simplement “plus près d’eux que de leur famille ou de leurs amis”. “J’espère que nous choisirons la bonne personne au bon endroit”, a-t-il déclaré à l’AFP.
Le conférencier politique de l’Université de Georgetown, Daniel Reich, a noté que les élections “constituent un pas vers la démocratie qui n’aurait pas été possible sans la prochaine Coupe du monde” et les projecteurs internationaux.

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Les rues des villes qataries étaient remplies de panneaux d’affichage ornés de candidats joyeux vêtus de la tenue nationale qatarie partout. Mais à l’exception des réunions du conseil municipal et des affiches, l’introduction de la démocratie dans le pays a été limitée, aucun changement de gouvernement et de partis politiques n’étant interdit. Maintenant, le gouvernement voit que le temps est venu pour un système démocratique… Nous sommes le deuxième pays du Golfe après le Koweït. “Il est maintenant temps que les gens s’expriment”, a déclaré un électeur d’une soixantaine d’années, qui a demandé à ne pas être nommé. “Nous allons passer par une courbe d’apprentissage.”

La controverse a également fait rage au Qatar au sujet de la privation du droit de vote de certains membres de la tribu Murra, qui représentent jusqu’à 60% des citoyens qatariens. La constitution stipule que seuls les descendants des Qataris qui étaient dans le pays en 1930 sont éligibles pour se présenter aux élections ou voter, ce qui signifie que certains Al-Murras sont interdits, car leurs ancêtres se trouvaient en dehors du Qatar à l’époque. “Il reste à voir si les élections deviendront plus inclusives en donnant un vote à tous les citoyens qatariens et si le Conseil de la choura obtiendra plus de pouvoirs”, a déclaré Reich. – Agence de presse France

Léonard Lachapelle

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