La Barbade rompt ses relations avec la reine Elizabeth II et devient une république lors d’une grande cérémonie

LONDRES – Près de 400 ans après que le premier navire anglais eut atteint ses côtes dorées, une ancienne colonie britannique Barbade Je me suis réveillé mardi comme une république.

Le petit pays des Caraïbes a été supprimé Reine Elizabeth II En tant que chef de l’État lors d’une magnifique cérémonie qui a débuté lundi soir, coupant les ponts avec famille royale britannique – Et avec lui, les derniers vestiges de l’île Obligations impériales au Royaume-Uni.

L’événement a lieu depuis 55 ans jour pour jour depuis que la Barbade a obtenu son indépendance totale, mais il a gardé le roi dans son rôle d’apparat.

Dans la grève de minuit de l’heure locale, la nouvelle république est née sous les acclamations de la foule locale. Ce moment a été marqué par le tir de 21 saluts et l’interprétation de l’hymne national de la Barbade.

Un spectacle éblouissant de feux d’artifice, de danse et de musique a été suivi par l’annonce par le Premier ministre Mia Motley de Rihanna – une star barbadienne et internationale – en tant que héros national.

La pop star Rihanna aperçue dans la foule lors de l’investiture présidentielle. Toby Melville/Paul via Reuters

Sandra Mason, une Barbadienne qui avait été gouverneur général de l’île – ou représentante de la reine – a prêté serment en tant que premier président du pays. Elle a été élue au poste nominal par le Parlement le mois dernier, mais Motley continuera à diriger le pays.

« C’est un grand pas », a déclaré Christina Hinds, éminente professeure de sciences politiques à l’Université des Antilles dans l’est de la Barbade, lors d’un appel téléphonique depuis son domicile à Wanstead, au nord de la capitale, Bridgetown, avant la cérémonie. « Je pense que cela fait partie de l’évolution de notre indépendance, et c’est certainement attendu depuis longtemps. »

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prince CharlesL’héritier du trône britannique était présent alors que la Barbade célébrait la fin des relations officielles avec sa mère de 95 ans. Elizabeth est la reine de 15 autres royaumes dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque.

Charles a prononcé un discours disant que l’établissement de la république « offre un nouveau départ », tandis que sa mère adressait à l’île ses « meilleurs vœux ».

« Depuis les jours les plus sombres de notre passé et les horreurs horribles de l’esclavage qui ont entaché à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont fait leur chemin avec une dureté extraordinaire », a-t-il déclaré.

Sa présence peut indiquer la volonté de la famille royale de maintenir des liens forts avec l’île, qui resteront dans le Parlement britannique Une association volontaire de 54 États comprenant de nombreuses anciennes colonies britanniques que la reine a défendues tout au long de sa vie.

Le discours du prince Charles visait à souligner l’amitié continue entre les deux pays malgré la décision de la Barbade de devenir une république.Reuters

Mais pour Hinds, la présence symbolique de Charles est « un peu étrange ».

« C’est problématique pour ceux d’entre nous qui pensent que la monarchie britannique, bien qu’elle soit historiquement importante pour la Barbade de manière positive, a également causé des dommages importants au pays », a-t-elle déclaré.

Au 17ème siècle, les Britanniques ont revendiqué la Barbade et l’ont transformée en une colonie rentable en utilisant le travail de centaines de milliers de personnes qui avaient été amenées comme esclaves de Afrique.

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C’est devenu un centre majeur pour la production de sucre, une denrée de plus en plus importante qui a contribué à enrichir les propriétaires d’esclaves britanniques.

« En raison du désir de produire du sucre, qui répondait aux besoins du bureau de confiserie en pleine croissance d’Angleterre – les modes de vie des consommateurs blancs construits dans un contexte d’exploitation noire et de travail forcé », a déclaré Christopher Pryor, professeur agrégé de coloniale et de poste -l’histoire coloniale. À l’Université de Southampton, Royaume-Uni.

La population de l’île est actuellement d’environ 287 000 habitants et se compose principalement de descendants de personnes qui ont été amenées comme esclaves d’Afrique pour travailler dans les plantations.

pas personnel

Malgré cette histoire, a déclaré Hinds, il existe toujours un certain respect pour la monarchie et la Grande-Bretagne en général, en particulier parmi les personnes âgées de l’île.

Elle a ajouté que de nombreux endroits à la Barbade portent le nom de la reine ou de ses ancêtres et que la part du lion des touristes du pays vient du Royaume-Uni. L’île est souvent appelée « Petite Angleterre ».

Cependant, de nombreuses personnes à la Barbade ont salué la décision de leur pays de rompre les liens avec ses anciens dirigeants impériaux.

« Pour les Barbadiens, il n’y a rien de personnel contre la reine, il s’agit de fierté nationale et de gouvernance », a déclaré par téléphone depuis son domicile de Bridgetown Renee Holder Maclean Ramirez, 45 ans, conseillère et conseillère pour la communauté LGBTQ.

« Alors que nous grandissons et nous développons en tant que pays indépendant, la présence d’un chef d’État étranger n’est ni nécessaire ni pratique », a-t-il déclaré.

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Pour Ronnie Yearwood, un avocat de Bridgetown, le sentiment positif pour cette décision s’accompagne du regret que le gouvernement soit allé de l’avant sans consulter le public sur le type de république qu’il souhaite.

La Barbade a d’abord poursuivi l’idée d’une république à la fin des années 1970 et a proposé en 2008 un référendum sur la question, mais la date a été reportée indéfiniment.

C’était la décision de retirer la reine du poste de chef de l’État annoncer En 2020, mais avec peu ou pas de délibérations sur une transition, a déclaré Yearwood.

« Il y a beaucoup de déception », a déclaré Yearwood, 42 ans. « Cela aurait été un beau moment pour tous les Barbadiens. »

NBC News a contacté le bureau du Premier ministre et Mason, mais elle n’a pas eu d’interviews.

« Conversation mondiale »

La décision de la Barbade d’abandonner la reine fait suite à une vague de protestations à travers le monde inspirée par le mouvement Black Lives Matter aux États-Unis. Une évaluation plus franche du passé impérial de la Grande-Bretagne a contribué à stimuler les efforts visant à faire tomber les symboles du racisme et du colonialisme de Cambridge aux Caraïbes.

« C’est une manifestation locale d’une conversation très mondiale sur l’héritage et l’exploitation coloniale de l’Empire britannique », a déclaré Pryor.

« Le mouvement de la Barbade est un autre élément de nos moments de décolonisation. »

Le changement sur les rives de la Barbade pourrait-il annoncer le début d’une vague de mondes qui a coupé les ponts avec la famille royale ?

« Lorsque la reine mourra enfin, il y aura plus de conversations, en particulier dans des endroits comme l’Australie, pour savoir s’ils veulent que Charles soit leur chef d’État », a déclaré Pryor.

« Je ne veux pas suggérer qu’il y a une fatalité, mais je pense qu’il est très probable que la cause de la République ne disparaîtra pas de sitôt. »

Désiré Faure

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