Karim Benzema parle des rêves du Real Madrid, du Clasico et du Ballon d’Or et comment il s’améliore avec l’âge

Karim Benzema parle des rêves du Real Madrid, du Clasico et du Ballon d’Or et comment il s’améliore avec l’âge

Madrid – Le secret réside peut-être dans la boisson. Karim Benzema vient de terminer sa formation à Ciudad Deportiva, le terrain d’entraînement du Real Madrid à Valdebebas, à la périphérie de la capitale espagnole, près de l’aéroport de Barajas. Après être passé à un élégant pantalon de polo noir design/ambre pour son interview ESPN, il a filtré une bouteille d’eau de coco.

C’est une journée typiquement chaude à Madrid, et son choix de boisson pourrait vous surprendre. Pas si vous connaissez Benzema. L’eau de coco est pleine de potassium, de sodium et de magnésium, et c’est un moyen idéal de s’hydrater après une séance d’entraînement ou après un match. Il est également faible en calories et sans gras. Le Français de 33 ans ne fait qu’améliorer ses performances. Il est devenu obsédé par la forme physique, la récupération, la préparation et le bien-être – le régime de soins personnels. Il est juste de dire que plus Benzema est âgé, meilleur il est footballeur.

“Physiquement, je me sens bien, a-t-il déclaré à ESPN. Plus le temps passe, mieux je me sens.” “Cela a beaucoup à voir avec l’expérience et le travail qu’on n’avait jamais vu il y a 30 ans. Tout ce que vous faites après les entraînements, quand vous rentrez chez vous. Sérieux, professionnel. C’est juste apprendre. Apprendre à aimer tout le travail, pas seulement le terrain et le football, il adore travailler à la salle de sport. » Reposez-vous bien, mangez bien et travaillez pendant votre journée de congé.

“Vous apprenez à aimer ça. Ne vous forcez pas à le faire – vous aimez le faire. Je vais au gymnase parce que j’aime ça. Il y a des moments où je suis fatigué et je n’ai pas vraiment envie d’y aller, mais parce que j’aime le travail et je sais que cela me rendra meilleur, je le fais.”

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Le déménagement de Lionel Messi au Paris Saint-Germain cet été a encore plus mis Benzema sous les projecteurs. Il n’est pas seulement le visage le plus célèbre classique Mais aussi le visage de la Liga, même à son âge (il aura 34 ans fin décembre). Alors que le Real Madrid et Barcelone traversent une phase de transition difficile, pour Benzema, les confrontations entre les deux géants restent les plus grands matchs du football mondial.

“Pour moi, c’est toujours pareil. C’est le meilleur match de football au monde quels que soient les joueurs qui sont ici, ceux qui sont partis. C’est de l’histoire, c’est du football.” [Before Ronaldo and Messi] Il y avait Zinedine Zidane, Ronaldinho, Ronaldo et Samuel Eto’o. Les noms ont changé, mais le Real Madrid contre Barcelone reste le Real Madrid contre Barcelone, quels que soient les joueurs. La pression est différente.

Il dit: “Je joue aux Clasicos depuis un certain temps. Ce sera le 37e pour moi! Je prends le match en sachant que c’est Barcelone, avec tout ce qui entoure le jeu, mais je suis concentré. Je veux le gagner. “

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Il a également en vue des récompenses individuelles qui vont au-delà de la gloire collective à Madrid. À ce stade avancé de sa carrière, Benzema n’était pas aussi fort qu’il l’est maintenant. Il n’a jamais été cohérent, efficace et significatif ; Il n’était pas trop près de remporter la plus haute distinction individuelle du jeu, le Ballon d’Or.

Il court avec Lionel Messi bien sûr. Robert Lewandowski, qui a marqué pour le plaisir toute l’année ; Jorginho, vainqueur de la Ligue des champions et de l’Euro en moins de deux mois. Mais Benzema a remporté la Ligue des Nations et peut être fier de sa coordination impressionnante pour le club et le pays. Personne n’a eu plus de buts et de passes décisives qu’en 2021 – 31 buts, 12 passes décisives pour le club et le pays lorsque nous avons interviewé. Personne n’a marqué plus dans les cinq meilleures ligues européennes cette saison, ce qui motive son rêve de devenir le premier joueur français depuis Zidane, il y a 23 ans, à remporter le prestigieux prix.

“C’est un rêve depuis que je suis très jeune”, dit-il. “C’est aussi une motivation. Le simple fait de l’avoir sur la liste des 30 finalistes est vraiment satisfaisant.

“C’était toujours un objectif, toujours dans mon esprit. Quand Cristiano Ronaldo l’a gagné dans le passé et l’a emmené sur le terrain au Bernabeu, bien sûr j’étais heureux pour lui. Heureux d’être dans son équipe et ensuite il faut penser : Ah oui, je veux le gagner aussi.

“Je peux dire que je n’étais même pas près de remporter le titre grâce à ma performance, ce que j’ai fait ces trois ou quatre dernières années ici”, poursuit-il.

Le Ballon d’Or n’est pas l’obsession de Benzema. Il est ambitieux. Comme jouer pour le Real Madrid, le “plus grand club du monde” a toujours été son ambition. Comme gagner avec le Real Madrid, il était également ambitieux – remportant trois titres en Liga, quatre titres en Ligue des champions – et consolidant sa place dans l’histoire du club, avec 201 buts depuis son arrivée au club en 2009. Comme rejouer pour la France et remporter des trophées avec son pays, devenant une idole pour la jeune génération. L’attaquant, qui est né et a grandi à Lyon, a tout réussi.

“Ce sont des stats, et aujourd’hui on parle beaucoup de stats. Mais ? Ce que j’aime et ce que j’apprécie, c’est qu’aujourd’hui, on regarde mes stats mais aussi ce que je fais sur le terrain. Dans les passes, en mouvement, en actions, dans les contrôles, dans la course. “C’est ce que j’aime le plus. Au cours des trois ou quatre dernières années, il y a eu cette régularité, surtout dans les grands matchs, quand mon équipe a besoin de moi, je suis toujours là pour les aider. C’est ce qui me plaît le plus.”

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“Je joue librement, je joue au football que j’aime.”

L’amour pour le jeu vient beaucoup – ce plaisir sera toujours la principale raison pour laquelle il joue toujours au plus haut niveau. Mais le plus important est peut-être que Benzema a finalement gagné la reconnaissance pour tout ce qu’il a fait au Real Madrid pendant tant d’années, souvent négligé à l’époque de Cristiano Ronaldo.

“Je savais ce que j’apportais à cette équipe. Aujourd’hui, on peut dire que j’apporte plus en termes de statistiques, mais mon jeu n’a pas changé.” “Bien sûr, j’apprécie la reconnaissance aujourd’hui. Quand tout le monde dans le monde du football reconnaît ce que je fais en ce moment et je le fais depuis un an, deux, trois ou quatre ans, la cohérence me rend fier.”

Alors que Luka Modric quittait le terrain d’entraînement et marchait à côté de Benzema, il n’a pas pu s’en empêcher : “Balon de Oro”, a-t-il déclaré avec un sourire. Le maestro croate sait de quoi il parle. Il l’a récupéré en 2018, le même âge que Benzema maintenant.

Tout le monde au Real Madrid, des joueurs actuels aux anciennes légendes, soutient Benzema dans la course au prix individuel ultime. Il n’est pas unique en ce sens qu’il s’améliore avec l’âge; Regardez Ronaldo ou Zlatan Ibrahimovic, qui ont tous deux marqué plus qu’avant depuis leurs 30 ans. Benzema c’est pareil.

Jeu

1:24

Karim Benzema estime qu’il n’est “pas loin” de réaliser son rêve de remporter le Ballon d’Or masculin.

Alors, qu’est-ce qui se cache derrière son éclat tardif? Le talent était toujours là. Il y a une partie “invisible” du jeu, non mesurée par les statistiques, mais peut-être la chose la plus importante pour Benzema est le départ d’une certaine grande star. La sortie de Ronaldo du Real Madrid en juillet 2018, a permis d’ouvrir la voie à l’attaquant français, mais il ne parle pas du temps qu’il a passé avec le quintuple vainqueur du Ballon d’Or amèrement ou frustré.

“Quand tu joues avec un gars qui marque 50 ou 60 buts par saison, bien sûr tu es au service de l’équipe, mais tu es aussi au service du joueur. J’ai dû m’adapter. Connectez-vous avec lui. Une fois qu’il est parti , j’ai dû faire un pas en avant et montrer que je peux aussi faire la différence », poursuit. Benzema est depuis à la tête du Real Madrid, marquant 74 buts en championnat depuis le début de la saison 2018-2019.


De tous les joueurs qui ont déjà joué à ce match, s’il y avait un joueur qu’il pouvait rejoindre aujourd’hui, ce serait l’attaquant brésilien Ronaldo. Benzema a grandi amoureux de Ronaldo, “le plus grand” pour lui.

“Ronaldo est un attaquant rien que pour lui j’accepterai d’être sur le banc ! Grâce à lui j’ai commencé à faire des mouvements, les mêmes mouvements qu’il a fait même s’il les a fait 1000 fois plus vite. Il m’a fait aimer le football. Il y avait Zizou [Zidane] Aussi, mais à ma place, c’est Ronaldo qui a révolutionné le rôle de l’attaquant. Pour moi, il est l’attaquant complet, un modèle, et si vous voulez en savoir plus sur l’attaquant, regardez R9.

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“Je ne pense pas que ce soit moi seul [who feels this way] – Tout le monde “.

voir Ronaldo publie un message de soutien Pour le Ballon d’Or avec une photo de leur première rencontre, en 2009, c’était spécial. “Regardez comme je suis jeune…” dit Benzema.

“Quand je suis arrivé ici à Madrid, j’étais un peu seul. C’était difficile. C’est vraiment difficile. C’est à cause de ma force mentale. Pour moi, tant que je ne suis pas un joueur clé incontesté, je ne joue pas ou les gens n’apprécient pas mon jeu, je n’abandonnerai pas – je ne la laisserai pas partir. Nous sommes tous semblables dans une certaine mesure [at Madrid], Football. Nous pouvons tous passer ou marquer un but. Mais l’élément mental, c’est de finir le jeu, d’en profiter un peu puis de vraiment réfléchir au prochain match, comment se préparer, comment jouer. C’est mon style.

“Une fois le match terminé, en bien ou en mal, je pense déjà à ma récupération et à ce que je vais faire au prochain match. Tout de suite. On joue un soir à 21h et le lendemain matin, j’ai oublié.” il dit. “[Real Madrid] C’est un super club. C’est exigeant et la pression est à son comble. Je ne peux pas me reposer sur des lauriers et dire Oh ça va, la saison dernière j’ai marqué 30 buts, donc cette saison, je vais y aller doucement. Ça ne marche pas comme ça, et c’est ce qui me motive à chaque fois. “>

Alors, quel avenir pour Benzema ? Son contrat expire en juin 2023. Il a tout le temps de réfléchir à ce qu’il fera ensuite, même s’il ne semble pas nerveux.

“Je prends année après année. Tant que j’ai ce désir, ce bonheur, et que j’aime le football, je continue. Je ne regarde pas l’âge ou ce qui se passe. Tout dépend de comment je me sens physiquement. Je le ferai. ne force jamais. J’ai 33 ans, et j’aurai 34 ans en décembre. Je continue de jouer, et je me sens de mieux en mieux, donc je dois continuer.

“J’aime les États-Unis. Le football s’améliore là-bas. Mais est-ce que je vous dis que je vais signer là-bas ? Maintenant, je suis à Madrid”, sourit-il à nouveau.

Après près d’une heure ensemble, nous avons aussi parlé de la musique française et des séries télé (coup de coeur récent : “Valide” Et “affaire de familleEt la performance du président Emmanuel Macron lors du match de football caritatif qu’il a disputé la veille de notre entretien, Benzema peut enfin aller déjeuner. jeux à venir.

La route de Benzema vers le sommet, y rester longtemps et s’approcher de la boule d’or, pas à cause de l’eau de coco. C’est à cause de tout ça.

Emmy Tailler

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