Karaté – Après une longue bataille, le karaté obtient une opportunité tant attendue sur la plus grande scène

La karatéka espagnole Sandra Sanchez, actuelle championne du monde et d’Europe, prend la pose lors d’une séance d’entraînement à Madrid alors qu’elle se prépare pour les prochains Jeux Olympiques de Tokyo, où le karaté sera un sport olympique pour la première fois, le 3 mars 2021. Photo prise le 3 mars , 2021. (Reuters) / Sergio Perez / dossier photo

TOKYO (Reuters) – Le karaté a mené une bataille longue et difficile pour gagner sa place en tant que sport olympique.

Malgré 100 millions de pratiquants dans le monde, une place importante dans la culture populaire et une histoire riche qui, selon certains, remonte au XVe siècle, la candidature des arts martiaux japonais pour rejoindre les Jeux olympiques a été refusée à trois reprises, dont, initialement, Tokyo 2020.

Ce n’est que grâce au texte du schéma de réforme de l’« Agenda olympique 2020 » adopté en 2014, que les hôtes des Jeux ont été autorisés à proposer un certain nombre de sports, que le karaté s’est vu offrir une seconde chance.

Faisant pression sur le Premier ministre de l’époque et actuel Premier ministre Yoshihide Suga, le karaté a officiellement remporté sa place deux ans plus tard pour rejoindre d’autres Asiatiques dans les arts martiaux en judo et taekwondo sur la grande scène de Tokyo.

Malheureusement pour la Fédération japonaise de karaté, l’entrée sur le terrain olympique a également révélé l’intimidation généralisée de l’un de ses principaux joueurs par un membre senior de la Fédération de karaté dans un scandale qui a choqué le monde du karaté local.

Avec seulement quatre mois avant les débuts du karaté aux Jeux, le directeur technique de la Fédération japonaise de karaté (JKF) Masao Kagawa a été contraint de démissionner lorsque Karateka Ayumi Oykosa a sifflé – via la hotline des Jeux olympiques – pour ses violations et l’utilisation non autorisée d’un bâton de bambou pendant l’entraînement causé Elle a une grave blessure aux yeux.

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La fédération a rapidement démis Kagawa du poste de chef du « comité de promotion des joueurs » du sport et l’a remplacé par une ancienne championne de karaté populaire, Rika Usami, connue sous le nom de « reine des kata ».

Avec le scandale derrière lui, le karaté se tournera vers Tokyo 2020 pour prouver pourquoi il mérite d’être un sport olympique principal.

Le karaté a été exclu du Championnat de Paris 2024, bien qu’il ait une place dans les Jeux Olympiques de la Jeunesse reportés à Dakar 2026 après avoir fait ses débuts lors de l’événement jeunesse 2018 à Buenos Aires.

Dans la catégorie “kata”, où les athlètes démontrent des techniques offensives et défensives contre un adversaire hypothétique, le Japonais Ryo Kyuna est le favori pour remporter la première médaille d’or pour sa ville natale d’Okinawa.

Pour les kata féminins, une compétition serrée entre la championne du monde espagnole Sandra Sanchez et la Japonaise Kyo Shimizu est attendue après leur play-off dans le plus grand événement sportif de 2019.

La course de kumité comprendra 60 athlètes dans trois catégories de poids pour les hommes et les femmes, dont le français Steve Dacosta, l’azerbaïdjanais Raphael Agayev, le chinois Xiaoyan Yin et le turc Serap Ozelik Arapoglu.

(Reportage de Chang Ran Kim, édité par Ed Osmond)

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Antoinette Lefurgey

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