Kara Winger a été en paix avec sa carrière au javelot. Puis vinrent les offres de la plateforme

lanceur de javelot Kara Winger Elle a admis avoir succombé à des combats au point mort, mais la neuf fois championne nationale des États-Unis insiste sur le fait que ce n’était pas son intention que sa dernière saison de compétition devienne un spectacle de moments « carpe diem ».

« Je tergiverse – à 100% », a déclaré l’ailier de 36 ans à On Her Turf. « Je l’ai dit il y a longtemps : le seul endroit où je ne décroche pas, c’est l’entraînement et le lancer de javelot, mais cela ne semble pas être vrai en compétition. »

Vancouver, Washington, a représenté l’équipe américaine à quatre Jeux olympiques et six championnats du monde. Mais ce n’est qu’à son sixième et dernier lancer en juillet dernier – lors de sa dernière apparition aux Championnats du monde – que Wenger a lancé le lancer qui a fait son nom dans le livre des records, remportant l’argent et devenant Première Américaine à remporter une médaille aux Championnats du monde de javelot.

Elle se souvient de son dernier lancer à l’emblématique Hayward Field à Eugene, dans l’Oregon, car « la plus grande chose » qu’elle a décidé de prendre sa retraite cette saison, « est venue directement sur ce dernier lancer ». La seule fois absolue de ma vie où j’ai eu la chance d’obtenir la médaille, alors je ferais mieux de le faire maintenant.

La victoire aux Championnats du monde a entraîné une augmentation des performances. En août, elle a remporté les championnats NACAC (son deuxième titre NACAC) aux Bahamas après avoir réalisé un record de la saison à 64,68 mètres. L’ailier a battu cette marque moins de deux semaines plus tard en affichant 68,11 m à la station de la Diamond League à Bruxelles, battant le record personnel de sa fille de 12 ans pour établir un nouveau record américain.

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« C’était juste une soirée parfaite : les conditions étaient incroyables, je me souviens d’avoir rencontré Bruxelles. J’étais très à l’aise car ce n’est pas le championnat du monde ni la finale de la Diamond League. C’est juste une réunion où je sais que mon corps va bien et que ma technique est vraiment bonne, ma séquence a été bonne, genre, pourquoi ne profites-tu pas de ce moment ? « 

Elle a couronné sa carrière en remportant la finale de la Diamond League à Zurich, où sa victoire à 64,98 mètres est devenue la sixième meilleure de sa carrière.

Monter sur le podium des championnats du monde et battre le record des États-Unis à l’âge de 36 ans font partie des faits saillants de sa carrière, Winger dit qu’elle serait partie à la retraite toujours satisfaite de sa carrière même sans les podiums de cette année.

« Le message a toujours été : il y a de la valeur dans le voyage même sans les médailles », a-t-elle déclaré. « Donc, quand j’ai obtenu la médaille et que toutes ces choses formidables se sont produites, je me suis dit: » Oh, mais c’était vraiment cool. « 

« Je pense que c’est probablement ma partie préférée – je suis en fait arrivé à un endroit de paix absolue dans ma carrière, puis tout cela s’est produit, et je n’arrive toujours pas à y croire. … J’espère que les gens continueront d’entendre que je souviens-toi aussi de tous les moments précédents. Je veux toujours avoir raison et faire partie de la concentration.

AUGEN, Oregon – 22 juillet 2022 : Kara Winger célèbre après avoir remporté la médaille d’argent de la finale du javelot féminin aux Championnats du monde d’athlétisme 2022. (Photo de Christian Petersen/Getty Images)

En effet, ce fut une performance terne aux Jeux olympiques de Tokyo de 2021 qui a abouti à ce que Wenger considère comme le moment le plus spécial de sa carrière lorsqu’elle a été choisie comme porte-drapeau de l’équipe américaine lors de la cérémonie de clôture.

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« Pour ne pas avoir atteint la finale, [I was] dit Wenger, sa voix étouffée par l’émotion. « Les messages les plus étonnants que j’ai reçus venaient de personnes qui n’avaient pas remporté de médailles aux Jeux olympiques et qui disaient, par exemple : « Ce choix fait que mon voyage en vaut la peine. « 

« Cela a toujours été une question de communauté et de relations pour moi … donc cela rend le son plus fidèle à mon parcours que cette cerise amusante et inattendue sur le dessus. »

Winger considère également son parcours comme un développement personnel, marqué par les blessures et la résilience, mais renforcé par la connaissance de soi et la confiance qu’elle a acquises au cours de ces luttes. Elle est revenue de deux blessures majeures au cours de sa carrière, s’est déchiré le ligament croisé antérieur gauche lors des essais olympiques américains de 2012, puis l’a re-rupturé en 2020. Mais Winger a vu la doublure argentée de la blessure récurrente, affirmant qu’elle « était au courant de la douleur » et laissez cela guider sa réadaptation et soulager la douleur. Facteur de peur.

« J’ai eu tellement de bonheur à chaque entraînement, pouvoir à nouveau bouger normalement », a-t-elle déclaré à propos de son retour à l’entraînement. « …J’ai oublié à quel point c’était amusant de ne pas se blesser, et cela m’a vraiment profité de la façon dont je me suis entraîné. J’ai vraiment apprécié les parties de course et la mécanique de sprint et les choses que je ne pouvais pas faire en 2021 et j’étais réussi de toute façon, mais j’ai vraiment essayé de faire correspondre ces parties comme j’ai jeté en 2022. « 

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Winger a noté qu’elle avait également adopté une approche plus réfléchie de l’entraînement, épinglant un mari et un autre athlète d’athlétisme. Ross Wenger comme l’un de ses entraîneurs pour sa dernière saison.

« J’étais vraiment intentionnel sur la façon dont je passais mon temps, sachant à quelle vitesse c’était », a déclaré Winger. « Je pense que c’est quelque chose avec lequel j’ai eu du mal – je donne beaucoup de mon temps, mais j’ai peut-être été plus égoïste que je ne l’ai été dans le passé et cela a été bon pour moi (cette saison).

« Ce n’est pas égoïste, mais en tant que femme, vous dites simplement « oui » à beaucoup de choses différentes, et je suis finalement allée en thérapie et j’ai vraiment réfléchi à où j’allais, ce que j’allais faire et pourquoi … il Je voulais passer un bon moment. C’était mon attente.

En remportant la finale de la Diamond League, Winger a pu faire ses adieux aux Championnats du monde 2023 à Budapest si elle voulait l’utiliser. Mais pour l’instant, elle a hâte de commencer le prochain chapitre de sa carrière en tant que directrice principale du marketing d’influence intégré. paritéune organisation dédiée à la réduction de l’écart de rémunération entre les sexes dans le sport.

« Je pense que cela reste à voir, mais je ne vois aucun résultat qui me rendrait plus satisfait de ma carrière », a déclaré Winger.

Alex Azzi, rédacteur en chef de On Her Turf, a contribué à ce rapport.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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