John Kerry et son équipe minimisent les attentes pour la conférence des Nations Unies sur le climat alors que le Congrès réfléchit à l’ordre du jour de Biden

C’est une sombre tournure des événements pour Kerry au plus fort de sa longue année de collaboration avec le président Joe Biden, qui sera probablement son dernier acte majeur sous les projecteurs avant qu’il ne revienne à sa propre vie. Des amis et des collègues ont déclaré à CNN qu’ils pensaient depuis longtemps que Kerry quitterait la fonction publique après environ un an.

Mais ce plan était largement basé sur l’espoir d’une victoire climatique majeure – alors que le Congrès est plus proche qu’il ne l’a été depuis des mois de l’adoption d’éléments clés du programme climatique de Biden, qui serait le plus gros investissement jamais réalisé par les États-Unis. Sur la crise climatique, aucun projet de loi n’a été signé.

La crise énergétique mondiale imminente a plongé les marchés dans “un état d’effondrement”, a déclaré à CNN un collaborateur de Kerry, incitant Biden à exiger plus de production de brut des pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient.

Ni le président chinois Xi Jinping ni le président russe Vladimir Poutine – les dirigeants de deux des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre au monde – n’assisteront au sommet, connu sous le nom de COP26.

Biden a déclaré lors d’une conférence de presse dimanche que la Russie et la Chine n’avaient « fondamentalement démontré aucun engagement à lutter contre le changement climatique ». “Et il y a une raison pour laquelle les gens sont déçus. J’ai trouvé cela décevant.”

Les circonstances ont poussé les responsables de l’administration Biden Pour réduire les attentes de la réunion de Glasgow, Ce qu’ils envoient comme le début d’un long processus plutôt que le point culminant des efforts de Kerry au cours des huit derniers mois.

“Glasgow est une étape importante alors que nous entamons ce que nous appelons une décennie critique d’action pour lutter contre la crise climatique”, a déclaré cette semaine un haut responsable de l’administration. “Et ce sera pour nous l’occasion de jeter les bases de travaux futurs et de voir comment nous augmentons notre ambition dans les années à venir après Glasgow.”

On ne sait pas non plus combien de temps Kerry restera en poste après la COP26. Il était largement admis entre Kerry Les amis pourraient partir après le sommet, selon l’ancien conseiller d’Obama John Podesta. C’est aussi le sentiment interne, a déclaré un responsable du département d’État.

“Le secrétaire Kerry est pleinement engagé dans le rôle d’envoyé spécial présidentiel pour le climat. Il n’a pas l’intention de partir et poursuivra ses efforts après la COP26, qui, selon lui, est une étape importante, pas la fin de la course”, a déclaré Whitney Smith, directrice des communications de Kerry. .

La crédibilité des États-Unis est en jeu

Depuis des mois, Kerry parcourt le monde en essayant de rallier des alliés et des adversaires étrangers pour prendre des engagements plus audacieux pour lutter contre le changement climatique. Le monde n’a pas évolué comme Kerry l’avait espéré, et il a reconnu que tout accord conclu à Glasgow pour réduire les émissions sera probablement en deçà des objectifs fixés dans l’Accord de Paris de 2015.

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“Ce serait formidable si tout le monde pouvait venir et amener tout le monde à 1,5 degré maintenant”, a-t-il déclaré à l’Associated Press plus tôt ce mois-ci. “Ce serait formidable. Mais certains pays n’ont pas encore le bouquet énergétique qui leur permettrait de le faire.”

Mais certains des plus grands obstacles de Kerry, en particulier pour reconstruire la crédibilité américaine sur la scène mondiale, ont commencé à la maison.

Après son retour aux États-Unis lors de l’accord de Paris sur le climat en janvier, Biden s’est fixé un objectif strict de réduction des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis de 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030. Les responsables de l’administration ont souligné pendant des mois que les États-Unis devraient montrer des résultats significatifs. progrès dans ce domaine. Ces objectifs sont en avance sur Glasgow, et Biden a proposé jeudi un programme climatique de 555 milliards de dollars – situé dans un cadre plus large de 1,75 billion de dollars – qu’il pense que tous les démocrates soutiendront.

“Je pense que nous allons approuver mon plan pour mieux construire et je pense que nous allons approuver le projet de loi sur les infrastructures”, a déclaré Biden lors d’une conférence de presse dimanche. “Ensemble, ils ont 900 milliards de dollars (…) en résilience climatique, ce qui est le plus gros investissement jamais réalisé dans l’histoire du monde. Cela passera à mon avis, mais nous verrons.”

Mais la législation n’avait pas encore été adoptée avant la tenue du sommet, et le bureau de Kerry avait regardé les négociations se dérouler avec une certaine appréhension. Son équipe sait qu’elle sera en meilleure position pour faire avancer les ambitions des autres pays à Glasgow si les États-Unis ont de nouveaux plans audacieux à proposer. Mais ils croient également que les dirigeants mondiaux comprennent que les conversations nationales échappent au contrôle de Kerry.

“Dans l’ensemble, (Kerry) assumer la tâche a ajouté une réelle énergie à la diplomatie qui ira dans la COP”, a déclaré Podesta.

“Mais cela a beaucoup à voir avec le fait que les gens voient les États-Unis comme faisant du bon travail (notre contribution déterminée au niveau national)”, ce qui dépend à son tour de l’adoption ou non de la législation locale, a-t-il ajouté.

“Je pense que le monde jugera le cadre indiqué, ils le couvrent de très près”, a déclaré Podesta. “La vérité est que la secrétaire Kerry ne peut pas faire grand-chose à ce sujet.”

relations tendues

Keri se sentait aussi parfois fatiguée avant La politique étrangère plus large de l’administration et les initiatives de sécurité nationale, selon des responsables américains.

Bien que Kerry soit un membre clé du Conseil de sécurité nationale, il ne pèse pas ou n’est pas consulté sur toutes les décisions majeures de politique étrangère de la Maison Blanche, ont déclaré des responsables, y compris celles qui pourraient affecter négativement sa capacité à négocier avec des adversaires comme la Chine. Russie. Les deux pays produisent environ 32% des émissions mondiales de dioxyde de carbone, et les responsables américains et les législateurs considèrent leur soutien comme vital pour atteindre des objectifs climatiques ambitieux.

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Kerry n’a donc pas apprécié la décision de l’administration de conclure un nouvel accord de sécurité AUKUS avec le Royaume-Uni et l’Australie – largement considéré comme une nouvelle façon d’affronter la Chine – quelques mois seulement avant la COP, où Kerry tentait d’extraire la clé engagements climatiques de Pékin, selon des personnes proches de sa réaction. Lui et son équipe ont pressé la Chine d’accélérer la date à laquelle ils prévoient d’atteindre un pic d’émissions de dioxyde de carbone, afin que le monde ait une chance de mettre fin au réchauffement climatique à 1,5 degré par rapport à l’ère préindustrielle.

Avec des pourparlers stagnant à des niveaux inférieurs, ont déclaré les gens, Kerry faisait également pression pour des contacts plus directs entre Biden et Xi. Les deux présidents ne se sont parlé que deux fois depuis que Biden a pris ses fonctions.

Les responsables chinois ont noté que l’escalade des relations avec Washington a entravé la coordination sur le changement climatique.

“La coopération sino-américaine sur le changement climatique ne peut être séparée de l’environnement général des relations sino-américaines”, a déclaré le mois dernier le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi à Kerry.

Des personnes familières avec sa pensée ont déclaré que le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan est resté inébranlable dans sa conviction que les États-Unis ne devraient pas frapper la Chine en échange d’une action climatique plus ambitieuse.

“Nous ne nous engageons pas dans une coopération commerciale avec la Chine sur le changement climatique en tant que service que Pékin fournit aux États-Unis”, a déclaré Sullivan plus tôt cette année.

Kerry a fait face à des obstacles similaires avec la Russie. À Moscou cet été pour discuter du changement climatique – des mois après que l’administration a imposé une nouvelle série de sanctions aux responsables et aux entreprises russes pour ingérence électorale, piratage et empoisonnement du chef de l’opposition Alexei Navalny – le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a demandé à Kerry si des personnes familières avec leur réunion a déclaré l’allégement des sanctions Il peut être sur la table pour la Russie.

La Russie et la Chine ont toutes deux choisi un objectif moins ambitieux d’élimination des émissions de gaz à effet de serre, promettant de le faire d’ici 2060 plutôt que l’objectif de 2050 soutenu par les États-Unis et l’UE.

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Crise énergétique au pire moment

Pendant ce temps, une crise énergétique mondiale se profile et les responsables de la Chine, de l’Inde et de l’Union européenne se démènent pour trouver des sources d’énergie facilement disponibles qui pourraient rapidement soulager une partie de la pression – sapant potentiellement une grande partie de l’élan que Kerry a construit avant le sommet principal.

Des responsables américains ont déclaré que le Conseil de sécurité nationale tenait des réunions régulières des commissions représentatives et principales sur la question de l’énergie, alors que l’administration tentait de comprendre la cause de la crise et la manière de stabiliser les marchés et d’assurer la sécurité énergétique non seulement avant la COP, mais aussi avant elle. L’hiver frappe. Alors que l’administration a pris plusieurs mesures pour sevrer les États-Unis des combustibles fossiles, Biden a dû faire appel en août à l’OPEP pour produire plus de pétrole afin de lutter contre la hausse des prix de l’énergie.

Lors d’une conférence de presse dimanche, Biden a reconnu qu’en apparence “exiger plus de pétrole” sonne comme un paradoxe, mais la vérité est que l’idée que nous pourrons passer aux énergies renouvelables et à partir de ce moment-là, nous ne utiliser de l’huile. Ou du gaz… C’est irréaliste. » Il a ajouté que nous « atteindrions le point d’ici 2050 » où les États-Unis atteindraient zéro émission nette.

Un haut responsable américain a déploré que le choc puisse dissuader davantage les pays de restreindre l’utilisation des combustibles fossiles. Par exemple, le Premier ministre chinois Li Keqiang a noté lors d’une réunion de la Commission nationale de l’énergie plus tôt ce mois-ci que les pénuries d’électricité et les pannes d’électricité à travers le pays étaient le résultat d’une action trop rapide des gouvernements provinciaux pour atteindre les objectifs d’émissions de Pékin.

“Nous devons avoir des considérations et des dispositions globales pour l’ensemble de la nation, et (les provinces) ne doivent pas aller de l’avant”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, la crise a donné l’avantage à la Russie, dont l’économie dépend largement des exportations de pétrole et de gaz. La demande européenne de livraisons de gaz russe a grimpé en flèche, Moscou tentant timidement d’augmenter la production pour répondre à cette demande – la Russie attend toujours que l’Union européenne certifie son nouveau gazoduc majeur, Nord Stream 2. Et tandis que Poutine a promis de ” s’efforcer” d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2060, et on ne sait toujours pas quelles mesures il faudra réellement prendre pour y parvenir.

Poutine a cité la crise des marchés européens de l’énergie comme une raison pour ralentir la transition mondiale vers l’énergie propre.

“Il doit y avoir une transition en douceur”, a-t-il déclaré ce mois-ci. “Nous voyons à quoi peuvent conduire certaines décisions déséquilibrées, un développement déséquilibré et de fortes fluctuations.”

Désiré Faure

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